Îles Whitsundays: un des joyaux de l’Australie

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Il y a 4 ans, mon amie Véro m’a donné une photo de son voyage en Australie qui m’a marquée, plus précisément une photo d’une magnifique plage dans les îles Whitsundays. L’automne passé, j’ai enfin eu la chance de voir cet endroit fabuleux de mes yeux! Voici le récit de mon séjour.

Les vols pour l’Australie sont souvent très dispendieux mais l’équipe Flytrippers a réussi à trouver des vols à rabais pour Sydney il y a quelques semaines, aux alentours de 850$ aller-retour sur leur page d’aubaines de vols pas chers. Il faut rester à l’affût !

Airlie Beach: point de départ 

Le point de départ pour visiter les îles Whitsundays est la ville d’Airlie Beach, dans le Queensland (nord-est de l’Australie). Il y a 2 méthodes pour voir cet archipel constitué de 74 îles: par les airs (vol panoramique) ou par l’eau (croisière d’un ou quelques jours).

J’étais certaine de faire l’excursion en bateau mais Anne-Julie, une amie rencontrée quelques jours plus tôt dans un hostel, m’a convaincue d’aussi faire un scenic flight pour admirer ce paysage du haut des airs. Ce fut une des meilleures décisions de ma vie de voyageuse !

Vol panoramique

Il fait très beau la journée de mon vol: aucun nuage dans le ciel, gros soleil. YES ! La compagnie GSL Scenic Flights offre des vols d’une heure dans de petits avions pour 8 personnes et chaque personne a son propre hublot.

Sur place, le pilote nous fait enfiler …une veste de sauvetage !? Nous volerons tellement bas près de l’eau qu’apparemment c’est nécessaire.

Puisque je voyage solo et que tous les autres voyagent en couple, j’ai l’immense honneur d’être assise devant avec le pilote! WOW!? On nous fait enfiler des casques avec écouteurs comme dans les films et hop, on est partis!

Débute alors une heure d’émerveillement; nous survolons une mer calme d’une couleur turquoise extraordinaire, nous voyons la fameuse plage « en spirale » de Whitehaven et même une partie de la Grande Barrière de corail. C’est tellement beau que j’en suis émue. Je vous montre :

Plage de Whitehaven vue du haut des airs! ?
La Grande Barrière de corail et ses bleus magnifiques!
Le “heart reef” : récif en forme de coeur
La Grande Barrière de corail vue des airs

Excursion en catamaran

Le lendemain c’est pluvieux et gris. Je suis contente d’avoir fait le vol hier! En arrivant au catamaran j’ai un petit stress. J’ai réservé l’excursion dernière minute hier et la seule place restante, si je l’acceptais, est une place dans un lit double qu’il faudra probablement partager (yikes!) avec un inconnu?.

Marina d’Airlie Beach sous un ciel gris

Je prie pour que ce soit partagé avec un bel Australien genre Chris Hemsworth SVP ? Finalement Poséidon et autres dieux de la mer sont de mon côté car on m’apprend que je serai seule dans mon lit double. Une chance parce qu’il me semble que dans ma mémoire, les lits doubles au Canada sont plus larges que ÇA? haha

Oh boy,  trop contente de ne pas dormir avec un inconnu dans ce lit “double”!
Notre bateau pour les 3 prochains jours!

Pendant ces 3 jours 2 nuits, nous voyons plusieurs endroits magnifiques. Nous passons presqu’un avant-midi complet sur la fameuse Whitehaven Beach. Nous faisons quelques arrêts pour faire du snorkeling.

En tout temps et même si l’eau est chaude nous devons porter un wetsuit long pour nous protéger des méduses dont le contact peut être très douloureux, voire mortel. Il y a aussi des requins dans l’eau. Et des pieuvres peu sympathiques. Ah l’Australie et ses milles et un animaux dangereux! Pas de panique; on se sent en sécurité car le capitaine de notre catamaran est aussi un expert en plongée et sait distinguer toute espèce marine pouvant représenter un danger.

Whitehaven beach; le sable est tellement blanc que ça ressemble à de la neige!
Volley ball lors de notre avant-midi à Whitehaven beach
Whitehaven beach
Snorkeling avec le très nécessaire wetsuit long. Photo prise par un des membres de l’équipage.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le premier site de snorkeling est incroyable! Des milliers de poissons nous entourent, il y a même 2-3 énormes dont un rigolo et très amical surnommé ‘Georges’ (voir vidéo).

Malheureusement, les autres jours nous ne voyons pas grand chose dans l’eau car il a plu et une récente tempête tropicale a détruit une partie des coraux. Mon amie Marion a fait l’excursion 1 jour avant moi lorsqu’il faisait encore beau et le paysage sous-marin et la plage de Whitehaven étaient encore plus colorés. Voyez la différence avec la photo suivante! Nous profitons tout de même à 100% de chaque instant en ce lieu si particulier.

https://www.instagram.com/p/BaiI6fwnOYF/?hl=fr-ca&taken-by=marionyac

Comment, mais comment économiser en Australie ?

Malgré la fait que j’ai réservé ces 2 activités directement avec la réception de mon auberge de jeunesse, je ne vous mentirai pas, c’était dispendieux. Il faut s’y attendre en Australie. Je sais que certaines personnes choisissent de faire plutôt un ou l’autre et qu’il existe des croisières plus courtes.

Bien coudonc, pour ma part, après avoir pensé à cet endroit pendant 4 ans et m’être rendue à l’autre bout de la planète, je voulais tout faire. Je préfère toujours investir dans des expériences et activités dont je me souviendrai plutôt que dans des hôtels luxueux.

Voici néanmoins une liste de trucs pour économiser en Australie:

  • J’économisais en restant en auberge de jeunesse, en cuisinant mes propres repas et en me déplaçant en bus.
  • Aubaines sur les billets d’avion si vous êtes chanceux (ou prévoyant, ou flexible?)! Sinon, trouvez les dates les moins chères en suivant ces conseils.
  • J’économisais le reste du voyage en faisant des activités qui ne coûtaient presque rien, par exemple: relaxer sur la plage, découvrir une ville en marchant ou prenant le métro ou faire de longues randos dans les parcs nationaux. J’ai pris les photos suivantes lors de ces activités presque gratuites en Australie. Vous pouvez voir que ça ne fait pas pitié ‘pantoute’!
Admirer un coucher de soleil à Noosa
Marcher dans le parc national de Noosa

 

Marcher à Sydney (piscine à eau de mer, Bondi)

Marcher sur la plage de Byron Bay
Dernier truc

Réservez ces excursions d’avance si possible! Je n’avais rien réservé et j’ai purement été chanceuse qu’il reste de la place. Ce n’était pas la haute saison et il restait 1 seule place pour le vol ET 2 pour le bateau.

Ça aurait été dommage d’avoir attendu toutes ces années pour se faire dire sur place que tout est booké donc SVP ne faites pas comme moi ! Et si possible gardez-vous un jour de «lousse» au cas où la météo ne coopère pas !

Sommaire

Avec des paysages d’une telle beauté, pas étonnant que tant de jeunes et moins jeunes de partout dans le monde s’envolent pour l’Australie! 

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Gabrielle Caron Marquis

Passionnée de voyage, la vie m'a tranquillement fait évoluer de 'petite fille qui redoutait de prendre l'avion' à 'jeune femme voyageant solo à l'autre bout de la planète', ahh comme le temps arrange parfois bien les choses! ;) J'adore découvrir des nouveaux paysages, repas, cultures et immortaliser ces moments en prenant des photos. Mes activités préférées en voyage: marcher toute la journée pour découvrir une nouvelle ville, faire des randos en montagne, observer les levers et couchers de soleil, faire du yoga dans un studio local et échanger des histoires de voyages avec des gens rencontrés dans les auberges de jeunesse.

Cet article a 1 commentaire

  1. Claire

    Merci Gabrielle. Magnifiques photos et excellents conseils. J’ajouterais qe même en hiver il est préférable de réserver à l’avance. De plus, lors des excursions en me, si la plongée en apnée est possible, informez-vous en quittant le navire de l’heure des marées. Cela vous permettra de choisir l’apnée à la place ou randonnée ou visite des lieux au bon moment de la journée. Prévoyez aussi un peu d’argent avec vous, ou carte de crédit. Le swimsuit, palmes et autres accessoires ne sont pas toujours inclus.
    Moi, l’Australie j’y retournerai et vous?
    Bon voyage

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