Voici le Boeing Dreamlifter et le Airbus Beluga

Alors que nous les humains ne devrions pas voyager en ce moment, les vols cargo sont toujours vitaux, donc c’est un excellent moment de t’introduire à ces avions étranges. Même si tu ne les verras pas souvent voler dans des aéroports près de toi, le Boeing Dreamlifter et le Airbus Beluga sont bien vrais: ils sont utilisés pour transporter des composantes d’avion surdimensionnées.

Considérant leurs looks bizarres, certains pourraient croire que c’est une autre blague de poisson d’avril (on s’excuse pour l’avoir refait hier, mais le poisson de l’an dernier avait été si populaire… et nous avons tous besoin de rire!)

Boeing a annoncé qu’ils prêtaient 3 de leur Dreamlifters pour transporter de l’équipement relié au coronavirus. Ils ont besoin de toute la bonne presse qu’ils peuvent avoir après le fiasco du 737 MAX.

Alors comme j’ai promis un peu plus de contenu pour ceux qui sont des «aviation geeks» comme moi quand j’ai partagé mon expérience au dévoilement du premier A220 d’Air Canada (C-Series), donc voici des détails à propos de ces 2 avions inhabituels.

 

Boeing Dreamlifter

Le Dreamlifter, c’est officiellement le Boeing 747-400 LCF (Large Cargo Freighter).

Dreamlifter vu du devant (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Il sert uniquement à transporter des composantes du Boeing 787. Le 787 est connu sous le nom de Dreamliner (et c’est un des avions les plus innovants du 21ème siècle, c’est réellement plus confortable de voler sur ce modèle).

C’est pourquoi cet avion cargo s’appelle le Dreamlifter.

Dreamlifter vu de l’arrière (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

J’ai vu un Dreamlifter une fois, de ma chambre d’hôtel au Courtyard Everett Downtown (gratuit pour 17 500 points Marriott, plutôt que 250$ le soir que nous y étions en été). Il volait assez bas, à l’approche de Paine Field (PAE), siège de Boeing.

C’est impressionnant, c’est différent de tous les autres avions dans le ciel. Il est énorme.

Tu as peut-être reconnu le nez de l’avion: le Dreamlifter est une version fortement modifiée de l’emblématique 747 à deux étages, la «Queen of the Skies».

747-400 d’AC (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Le 747 a été le plus gros avion commercial au monde pendant très longtemps. Et oui, même Air Canada en a déjà opéré!

Alors les 4 Boeing Dreamlifter sont des 747-400 convertis… mais ils peuvent contenir 3 fois plus de volume de cargo (qui peut être chargé en s’ouvrant sur le côté).

Dreamlifter en train d’être chargé (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Quand le premier 747-400 LCF était prêt, ils l’ont même fait voler sans le peinturer pendant un moment, lui donnant un look encore plus bizarre.

Le premier Dreamlifter (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Airbus Beluga

S’il y a une chose à savoir sur l’industrie aéronautique, c’est que Boeing et Airbus sont des concurrents féroces. Il y a donc un avion Airbus similaire, et en fait le Beluga existe depuis beaucoup plus longtemps.

Le Beluga original (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

En janvier 2020, le nouveau Airbus Beluga XL a été lancé pour éventuellement remplacer le Beluga original. Il est officiellement nommé le Airbus A330-743L.

Beluga XL (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Comme le nom complet l’indique, il est basé sur le Airbus A330, quoique la ressemblance n’est vraiment pas aussi facile à voir que dans le cas du Boeing 747.

Il y a 5 Beluga XL en service.

Beluga XL (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Cette image de pièces en train d’être déchargées du Beluga montre bien comment cet appareil est énorme.

Beluga (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Autres avions surdimensionnés

Un des premiers avions cargo avec une forme étrange était le Aero Spacelines Super Guppy (et son prédecesseur). Il est encore utilisé par la NASA en fait!

Super Guppy (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Et bien qu’il n’ait pas une silhouette aussi étrange que les autres, le Antonov An-225 est unique. L’avion soviétique (un seul a été fabriqué) a 6 moteurs et est l’appareil le plus lourd jamais construit. Il a aussi le «wingspan» le plus grand de tous les appareils opérationnels (l’envergure d’un bout de l’aile à l’autre).

Le Antonov An-225 (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Finalement, parlant d’avions cargo particuliers, ça vaut la peine de mentionner le 747 régulier et sa capacité de transporter une navette spatiale sur le dessus de son fuselage.

Un 747 qui transporte la navette spatiale Enterprise (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

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Sommaire

Ces avions cargo surdimensionnés ont l’air faux, mais ils ne le sont pas. La forme inhabituelle du Boeing Dreamlifter et du Airbus Beluga est conçue pour maximiser l’espace cargo pour les composantes d’avion qui doivent être transportées à travers le monde.

Andrew D'Amours

Andrew est le cofondateur de Flytrippers. Il est passionné de voyages, mais aussi de l'industrie du voyage elle-même en tant qu'ancien consultant en gestion. Il partage son expérience et t'aide à économiser sur tes voyages. En tant que voyageur très économe, il adore trouver des bons deals et avoir des voyages gratuits grâce aux points de récompenses de voyage... pour l'aider à visiter chacun des pays du monde (compte actuel: 62/193 pays, 46/50 États Américains & 9/10 Provinces Canadiennes).

Cet article a 2 commentaires

  1. johanne duperron

    wow quelle belle et grosse avion sa doit être lourd pour avoir 6 moteur a reaction.

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