12 incontournables à Londres, capitale pour les amoureux d’histoire

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L’amour que nous porterons à une ville ou les souvenirs que nous garderons d’un voyage dépendront entre autres des gens avec qui nous partagerons ces moments. Comme le temps passe vite et que la vie est courte, à l’été 2019 j’ai voulu faire un voyage mère-fille en Europe. J’ai donc parcouru la captivante capitale anglaise avec ma maman, ma compagne de voyage parfaite!

Parmi toutes les grandes capitales européennes que j’ai eu l’opportunité de visiter, Londres est définitivement l’une de mes favorites.

La ville est un incontournable et une destination toujours très populaire, qu’on pourra facilement retrouver sur la page de vols pas chers de Flytrippers une fois que le repérage des deals vers les destinations internationales reprendra.

Londres est LA capitale pour les amoureux d’histoire. Voici mon ultime coup de coeur et 11 autres incontournables.

Rues de Londres et black cab
Rues de Londres et un black cab

 

1. La tour de Londres 

Située sur la rive nord de la Tamise, le premier bâtiment de la tour de Londres appelé la tour blanche (White Tower) a été construit au 11e siècle. Mais la tour de Londres comme nous la connaissons aujourd’hui fût complétée au 14e siècle.

La tour de Londres est une citadelle qui était utilisée pour défendre la ville, comme palais royal et comme prison d’état pour les plus dangereux criminels.

C’est donc un endroit fascinant, qui encore aujourd’hui garde précieusement les joyaux de la Couronne, que les visiteurs peuvent admirer…avec les yeux seulement! 

 

Les Beefeaters

La tour de Londres a toujours été gardée par les Yeoman Warders, aussi appelés les “Beefeaters”, qui vivaient sur place. Même aujourd’hui, quelques Beefeaters y habitent toujours avec leur famille. Ceux-ci ont tous un parcours impressionnant et doivent avoir servi plusieurs années dans l’armée britannique.

Yeoman Warder ou "Beefeater"
Yeoman Warder ou “Beefeater”

 

Ce qui est génial c’est le tour guidé du site de la tour de Londres en compagnie d’un Beefeater! La visite est hyper informative et intéressante pour les amoureux d’histoire.

On y apprend entre autres qu’Anne Boleyn, deuxième femme du roi Henri VIII, y fut emprisonnée et exécutée sur les ordres d’Henri VIII lui-même pour adultère. On exécutait généralement les prisonniers sur la place publique, à l’extérieur de la tour. Mais Anne fut décapitée à l’intérieur des murs, devant un public restreint.

 

Les corbeaux de la tour

Les corbeaux qui vivent sur le site y sont depuis plusieurs siècles. La légende veut que si les corbeaux venaient à quitter la tour, la monarchie s’effondrerait. Les Yeoman Warders sont donc aussi les gardiens des corbeaux de la tour de Londres et chaque corbeau a son petit nom!

La tour blanche et un corbeau, petit résident de la Tour de Londres
La tour blanche et un corbeau, petit résident de la tour de Londres

 

2. L’abbaye de Westminster

Église royale gothique située à côté du Palais de Westminster (siège du gouvernement), l’abbaye de Westminster est l’endroit où les couronnements ont lieu depuis le 11e siècle.

Abbaye de Westminster
Abbaye de Westminster

 

Que l’on soit religieux ou pas, c’est un endroit qui regorge d’histoire et d’architecture magnifique.

Comme partout à Londres, on peut se procurer un audio-guide, donc la visite devient vite très enrichissante!

Cour intérieure de l'Abbaye
Cour intérieure de l’abbaye

 

3. Le Palais de Buckingham

Le Palais de Buckingham n’a pas vraiment besoin de présentation. Résidence londonienne et quartiers administratifs de la famille royale, le palais a été construit au tout début du 18e siècle.

On peut s’y rendre en passant par le magnifique parc St James, qui abrite un grand lac où vit faune et flore. L’amoureuse des animaux en moi s’y est attardée pour regarder canards et cygnes qui s’y promènent.

Cygne dans le parc St James
Cygne dans le parc St James

 

À Buckingham, seules les salles d’état sont ouvertes aux visiteurs. Étant intéressées par l’histoire, l’architecture et l’histoire de la monarchie, nous avons pu visiter des pièces somptueuses. Et toujours accompagnées par un audio-guide qui donne tout son sens à la visite.

On peut apercevoir un peu partout les 4 emblèmes de la Grande-Bretagne: la rose d’Angleterre, le chardon d’Écosse, le trèfle d’Irlande et le poireau du Pays de Galles, entre autres gravés dans l’ornement d’un carrosse royal.

Chemin du Parc St James menant au Palais de Buckingham
Chemin du Parc St James menant au Palais de Buckingham

 

4. Cathédrale Saint-Paul

La cathédrale Saint-Paul est la cathédrale de Londres depuis le 7e siècle. Mais celle-ci fût reconstruite plus d’une fois. Comme mes autres incontournables, c’est un joyau d’architecture et d’histoire qui doit être visité avec un audio-guide afin d’en apprendre plus! 

Cathédrale St Paul
Cathédrale Saint-Paul

 

Cathédrale St Paul
Cathédrale St Paul

 

5. National Gallery

À Londres, tous les musées sont gratuits! Par contre, on recommande de faire un don volontaire, mais ceci rend l’art et l’histoire accessibles à tous! Situé en plein coeur de Trafalgar Square, le National Gallery est reconnu pour son incroyable collection de tableaux des grands maîtres d’Europe. 

Cabine téléphonique londonienne
Cabine téléphonique londonienne

 

6. British Museum

Encore une fois, au British Museum, un don volontaire nous donne accès à un nombre incalculable d’objets de toutes époques et de tous continents. De l’Égypte ancienne à la Chine en passant par le monde islamique et l’Europe médiévale, on peut facilement s’y attarder durant une journée entière.

Personnellement, j’ai un coup de coeur pour la section de l’Égypte ancienne. Tandis que le National Gallery est plus un musée de tableaux, le British Museum est plus axé sur les objets, sculptures et architectures.

 

7. Tower Bridge

Parmi les autres endroits à ne pas manquer, je recommande une promenade sur le Tower Bridge. Il est situé juste à côté de la tour de Londres. C’est un magnifique pont qui fait la connexion entre la rive nord et la rive sud de la Tamise. C’est depuis ce pont que nous avons eu la chance d’admirer un superbe coucher de soleil sur la Tamise.

D’ailleurs, une petite croisière sur la Tamise s’impose. Nous avons fait la croisière le matin, au soleil et avons pu admirer la ville d’un autre point de vue, accompagnées d’un guide.

Tower Bridge au coucher du soleil
Tower Bridge au coucher du soleil

 

8. Les pubs anglais

Évidemment, une visite à Londres ne peut se terminer avant d’avoir mangé dans un pub typique anglais!

Pub anglais
Pub anglais

 

Nous avons opté pour le pub “Hanged, Drawn and Quartered”. Son nom fait référence au châtiment qui autrefois était réservé aux coupables de haute trahison.

Il y a plusieurs définitions pour ce châtiment mais celles-ci incluent généralement la pendaison et le démembrement jusqu’à ce que mort s’en suive. Pas très joyeux comme nom de pub mais vraiment typique!

J’ai pu y déguster un succulent “pot pie” (végétarien) avec les classiques patates pilées et légumes. Et ma maman a opté pour le fish and chips, où le fish dépassait des deux côtés de l’assiette! Tous les pubs sont visuellement jolis de l’extérieur, généralement ornés de magnifiques fleurs.

Repas anglais: pot pie, patates et légumes
Repas anglais: pot pie, patates et légumes

 

9. Notting Hill

Le quartier Notting Hill est un must pour ses marchés et ses maisons en rangées si colorées!

Quartier de Notting Hill
Quartier de Notting Hill

 

10. Oxford Street et Carnaby Street

Pour les amoureux d’histoire…et de shopping, comme moi, on ne peut pas passer à côté d’Oxford Street et Carnaby Street. J’ai beaucoup apprécié le magasin Liberty, le plus ancien grand magasin de Londres. Il a été fondé en 1875, bien que le style Tudor du bâtiment extérieur date des années 1920. L’intérieur tout en bois est simplement magnifique.

Grand magasin Liberty
Grand magasin Liberty

 

12. L’heure du thé

Pour les amoureux de thé, breuvage anglais par excellence, le magasin Fortnum & Mason est un pionnier dans le domaine. ET un incontournable pour faire quelques emplettes.

Magasin de thés et délices Fortnum & Mason
Magasin de thés et délices Fortnum & Mason

 

Finalement, nous avons décidé de terminer ce voyage à Londres en beauté avec un classique. Le fameux Afternoon Tea ou High Tea, que nous avons dégusté à l’hôtel Four Seasons. Un délice de petits sandwichs (végés pour moi), de scones accompagnés de crème Devonshire, d’un doux thé, de desserts sucrés et d’un verre de champagne, pourquoi pas!

Afternoon Tea au Four Seasons Hotel
Afternoon Tea au Four Seasons Hotel

 

Sommaire

Londres est une de mes villes européennes préférées et ces incontournables raviront tous les amateurs d’histoire. Voici d’ailleurs un article avec 10 photos de Londres pour rêver encore plus à la capitale britannique.

Et voici mes autres articles sur Flytrippers:

Quels sont tes incontournables à Londres? Dis-le-nous dans les commentaires ci-dessous.

 

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Photo de couverture: vue classique de Londres (crédit photo: Emilie, blogueuse-invitée)

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Emilie Vachon

La première fois que j'ai voyagé sur un autre continent, je l'ai fait seule et j'ai adoré l'expérience. Cela m'a fait grandir. Pour moi, voyager est un investissement sur nous-mêmes, une opportunité de découvrir et d'apprendre. Les voyages sont des expériences enrichissantes et essentielles. Je suis une fille passionnée d'histoire, d'écriture et de photographie, alors j'adore pouvoir marier toutes mes passions en partageant mes récits de voyages et la beauté du monde! Voyager pour moi c'est marcher pendant des heures afin de découvrir de nouveaux endroits, c'est prendre le temps de contempler des paysages magnifiques, c'est se cultiver, mais c’est aussi la rencontre de personnes exceptionnelles!

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