Cap sur la Grèce: de Santorini à Rhodes

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Tout le monde connaît la Grèce pour ses paysages magnifiques, ses dômes et ses ruines. Étant une passionnée d’histoire et de photographie, je savais que je ne serais pas déçue. Mais ce pays m’a d’autant plus charmée par l’accueil chaleureux de ses gens, ses mets délicieux et la variété de ses panoramas.

Lorsque nous avons décidé que la Grèce serait notre destination 2018, nous avons indubitablement dû faire un choix parmi des dizaines de magnifiques endroits.

Notre sélection s’est donc arrêtée sur Athènes, l’inévitable capitale, l’île volcanique de Santorini, et l’île de Rhodes, avec son architecture médiévale et ses eaux turquoises.

La Grèce étant une destination très populaire depuis quelques années, on peut parfois la retrouver sur la page de vols pas chers de Flytrippers ou encore s’y rendre grâce à l’astuce pour aller en Grèce pas cher.

Oia Santorini
Panorama d’Oia sur l’île de Santorini

Multiples visages

Je qualifierais la Grèce d’une terre aux multiples visages. Du paysage brut et volcanique de Santorini, avec ses villes perchées et ses dômes bleus dominants à l’allure plus tropicale de Rhodes avec sa ville médiévale, sa végétation verdoyante et ses vastes plages de galets donnant sur une mer turquoise.

Sans oublier Athènes, moins populaire auprès des touristes souhaitant voguer d’une île à l’autre, mais intéressante de par ses atouts historiques. Athènes nous offre son fameux Acropole et ses ruines, ainsi que son musée tout neuf.

Mais malgré toute la beauté que nous offre les panoramas de la Grèce, nous ne pouvons malheureusement pas ignorer la flagrante austérité économique du pays; que ce soit sur le continent ou sur l’île de Rhodes, ces habitations et commerces à l’abandon démontrent la prospérité passée de certains quartiers. Le pays dépend grandement du tourisme, mais l’accueil chaleureux de ses gens est authentique.

Les coups de coeur

Chaque personne voyage différemment; nous aurons donc tous une perception et un regard différent sur ce que nous expérimentons lors d’un voyage.

Pour ma part, mes coups de coeur ont été les mets grecs, délicieux et abordables; la végétarienne que je suis a été comblée par la variété des plats végétariens ❤ l’architecture blanche de Santorini avec en toile de fond ce ciel bleu éclatant ❤ l’accueil des gens et la grande générosité de certains ❤ le côté historique et culturel de ce pays, offrant un retour visuel sur le passé avec ses sites historiques et ses musées ❤.

Oia Santorini
Oia surplombant la mer

La capitale

Athènes est un incontournable. Avant d’explorer les îles, la capitale vaut le détour pour quiconque apprécie l’histoire et les civilisations passées.

L’Acropole et les ruines du Parthénon: nous l’avons tous vu en photo mais de pouvoir l’escalader et l’admirer en vrai est assez spécial. Le musée de l’Acropole, tout neuf, est agréablement surprenant. On y apprend toute l’histoire des civilisations d’Athènes, d’un point de vue démographique, économique et politique. De plus, nous avons accès à une grande variété de pièces du Parthénon, superbement disposées pour nous permettre de l’imaginer au temps de sa gloire.

Parthenon Athens
Au Parthénon sur l’Acropole d’Athènes

Comparée à d’autres capitales européennes, Athènes est une ville assez petite à visiter. Mais certains quartiers sont un détour obligatoire: La Plaka, avec ses boutiques, restaurants et ses fameuses marches remplies de petites tables entassées, où on peut boire un verre ou déguster un plat grec et le quartier Monastiraki avec ses boutiques de produits locaux et sa place du marché.

L’île aux volcans

Santorini est visuellement parfaite. Berceau d’une civilisation en avance sur son temps et disparue il y a plus de 3600 ans suite à l’explosion du volcan, Santorini se démarque par son paysage brut surmonté de petites villes tout de blanc vêtues.

De plus, sa terre volcanique permet l’activité de nombreux vignobles. Le vignoble Venetsanos, moins connu que son voisin qui exporte à l’international, est un petit bijou. Construit à même la roche dans la falaise surplombant la caldéra, on y déguste plusieurs vins pour quelques euros et la nourriture est aussi délicieuse que l’accueil que nous a réservé Maria.

Venetsanos Santorini
Au vignoble Venetsanos sur l’île de Santorini

Paysage bleu et blanc

Mais mon amour pour Santorini est grandement influencé par notre hôtel. Aghios Artemios est un ancien monastère converti en hôtel avec ses “cave houses” arborant des portes bleues, un décor à couper le souffle orné de fleurs d’un rose éclatant et un de ces populaires dômes bleus, une vue sur la mer et les levés de soleil orangés.

Artemios, le propriétaire, fait tout pour que ses clients se sentent bien. Un endroit où j’ai pu relaxer, contempler l’horizon, manger les meilleurs petits plats grecs dans le confort de ce paradis tranquille et retiré des villes.

Aghios Artemios Santorini
Vue depuis Aghios Artemios, hôtel et ancien monastère

 

aghios artemios Santorini
À l’hôtel Aghios Artemios à Santorini

  

Aghios Artemios Santorini
À l’hôtel Aghios Artemios à Santorini

Fira sur la caldéra

Fira, la capitale de Santorini, aussi appelée Thíra (l’ancien nom de l’île de Santorini), est située au centre ouest de l’île. Juchée à 400m au-dessus de la mer, elle offre une splendide vue panoramique sur la caldéra, la partie ouest en demi-cercle de l’île. Et Fira est un endroit tout indiqué pour faire quelques achats de souvenirs d’artisans locaux.

Sunset Caldera Fira Santorini
Coucher de soleil sur la caldéra
Fira Santorini
Vue depuis Fira, Santorini

Depuis Fira, on observe au loin dans la caldéra l’île volcanique Nea Kameni. Le volcan est accessible en bateau, les tours populaires incluant généralement une promenade sur le volcan où on peut admirer un paysage couleur noire et rouille brillant au soleil et une baignade dans les eaux chaudes et riches en fer du volcan. Et finalement, la journée se termine par un dîner sur l’île de Thirassia, située tout près et vivant uniquement du tourisme amené par les bateaux.

Nea Kameni volcano Santorini
Excursion à Nea Kameni, île volcanique de Santorini
volcano Nea Kameni Santorini
Promenade sur le volcan, île de Santorini

Se promener sur une île volcanique

L’île de Santorini étant très petite et toute en collines et en dénivelé, il est plus simple et pratique de s’y promener en quatre-roues ou “quad”. Nous avons donc loué un quad pour la durée de notre séjour, ce qui nous a permis de pouvoir circuler plus facilement à travers l’île et d’explorer à notre guise.

Nous avons roulé jusqu’au sud de l’île, vers Akrotiri, plus précisément la ville préhistorique d’Akrotiri, qui abrite les ruines de la civilisation minoenne, ayant disparu il y a 3600 ans durant l’immense éruption volcanique de Thera. Cette civilisation était très avancée pour l’époque, et parmi les ruines nous pouvons encore aujourd’hui admirer des constructions sur deux étages avec des cadres de fenêtres faits de bois.

Certains pensent que cette civilisation aurait inspiré l’histoire de l’Atlantide de Platon. Pour les passionnés d’histoire, cet endroit est fascinant.

red beach akrotiri santorini
“Red Beach” à Akrotiri, sur l’île de Santorini

La ville carte postale

Finalement, Oia, prononcé “Ia”, LA ville carte postale de Santorini sinon de toute la Grèce. Un petit joyau blanc se tenant tout au bout de l’île, Oia est une belle ville avec de minuscules allées où se bousculent les touristes pour prendre les meilleures photos des trois dômes bleus les plus populaires au monde.

Sachant que la Grèce est l’endroit de prédilection pour la photographie, nous avons eu l’opportunité de faire une session photo (pour célébrer notre 2e anniversaire de mariage) avec une photographe professionnelle établie à Santorini. J’avais choisi Oia pour faire les photos. En effet, les couleurs pastel des bâtiments se marient merveilleusement bien avec le bleu étincelant du ciel. À ceux qui recherchent une certaine intimité: ne pas choisir son hôtel dans les côtes de Oia, qui sont en fait des rues piétonnes!

Oia Santorini
Les 3 dômes de Oia, sur l’île de Santorini

 

Santorini
Promenade sur l’île de Santorini

Les inconvénients des îles

Le fait que la Grèce soit située en mer Méditerranée la rend vulnérable aux forts vents en mer ainsi qu’aux tempêtes et l’activité des bateaux peut être soudainement interrompue et par le fait même perturber l’itinéraire de milliers de voyageurs.

Lors de notre séjour, nous devions prendre un bateau qui voyageait de nuit, entre Santorini et l’île de Rhodes. Le bateau partait d’Athènes, le port principal de toutes les compagnies et le voyage devait durer 8 heures. Mais dû à de très forts vents dans la région d’Athènes et des Cyclades, tous les bateaux ont dû cesser leurs activités. Nous, ainsi que des milliers d’autres touristes somment restés prisonniers des îles pendant 48 heures.

Nous avons dû passer des heures à chercher des vols pour pouvoir retourner à Athènes et ensuite s’envoler vers Rhodes. Cette situation semblait tout à fait normale pour les gens là-bas, car ce sont des choses incontrôlables, mais cela nous a franchement sortis de notre zone de confort.

Après plusieurs heures de recherche, nous avons eu la chance d’obtenir nos billets. Donc un grand stress, une nuit sur les bancs de l’aéroport d’Athènes, 900$ et 48 heures plus tard nous arrivions enfin à Rhodes. L’île de Rhodes étant plus au sud, nous avons pu éviter toute cette tempête de vent et de pluie qui s’était depuis transformée en “medicane” (mediterranean hurricane).

Rhodes port
Fortification – port de Rhodes

 

Cat in Rhodes old port
Chat au port de Rhodes

 

Rhodes old medieval town
La vieille ville médiévale de Rhodes

Rhodes la méconnue

L’île de Rhodes est une île un peu moins connue mais non moins intéressante! L’endroit m’avait surtout attirée parce que j’adore l’auteure Agatha Christie et qu’une des histoires d’Hercule Poirot, célèbre personnage de l’auteure et adaptée à l’écran avait été tournée sur cette île et le décor me semblait magnifique.

Palace of the Grand Master of the Knights Rhodes
Au Palais médiéval des Grands Maîtres de Rhodes

 

Rhodes old port
Vieux-port de Rhodes

L’île renferme une superbe vieille ville médiévale fortifiée et des rues tout en pierres, un château médiéval ouvert aux visiteurs, un très beau port avec ses 3 grands moulins à vent et ses deux statues de bronze représentant un cerf et une biche, les emblèmes de Rhodes, qui accueillent les bateaux entrant au port.

Rhodes port windmills
Les moulins du port de Rhodes

Rhodes abrite de très belles baies d’eau claire pour aller nager, telles que la baie d’Anthony Quinn, la baie St Paul à Lindos ou la baie Kallithea, située sur le site du complexe Kallithea Springs. Bâti en 1929 avec un style art déco, Kallithea Springs est l’endroit parfait pour se baigner ou prendre un verre avec vue sur la baie.

L’île de Rhodes est aussi reconnue pour ses plages, notre préférée étant celle de Traounou avec ses galets, ses petites grottes et son eau merveilleusement turquoise.

Traounou beach
La magnifique plage de Traounou – Rhodes

  

Khallithea Springs - Rhodes
Khallithea Springs – Rhodes

  

Khallithea Springs - Rhodes
Plage de Khallithea Springs – Rhodes

Rhodes ne faisant pas exception, elle aussi a ses vignobles. Nous en avons visité un durant une promenade en voiture au centre de l’île et fait une petite dégustation gratuite. Nous avons en général bien apprécié les vins grecs et avons rapporté un petit vin de dessert dans nos valises.

Une taverna d’exception

Mais le gros coup de coeur de Rhodes était pour nous sans aucun doute la sympathique Taverna “Ta Tsoukalakia”, située tout près de notre logement. Nous y avons été si bien accueillis que nous y sommes retournés les deux soirs suivants!

Le propriétaire et sa femme font tourner cette petite taverna à eux seuls, nous offrant entrée, alcool et dessert à chaque visite. La nourriture était délicieuse, les propriétaires tellement chaleureux et beaucoup trop généreux.

En compagnie des propriétaires de la taverna “Ta Tsoukalakia”

Sommaire

Voyager n’est pas seulement découvrir de nouveaux endroits ou photographier des paysages. C’est aussi s’empreindre d’histoire, de beauté et c’est la rencontre de personnes exceptionnelles avec un grand sourire et surtout un grand coeur.

Que penses-tu de ces destinations? Dis-nous le dans les commentaires!

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Emilie Vachon

La première fois que j'ai voyagé sur un autre continent, je l'ai fait seule et j'ai adoré l'expérience. Cela m'a fait grandir. Pour moi, voyager est un investissement sur nous-mêmes, une opportunité de découvrir et d'apprendre. Les voyages sont des expériences enrichissantes et essentielles. Je suis une fille passionnée d'histoire, d'écriture et de photographie, alors j'adore pouvoir marier toutes mes passions en partageant mes récits de voyages et la beauté du monde! Voyager pour moi c'est marcher pendant des heures afin de découvrir de nouveaux endroits, c'est prendre le temps de contempler des paysages magnifiques, c'est se cultiver, mais c’est aussi la rencontre de personnes exceptionnelles!

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