L’origine française du nom «Ozark», région éponyme de la série Netflix (qui vient d’être renouvelée)

Ceux qui ont apprécié la série Ozark savent que le titre est dérivé du nom de l’endroit où l’action se déroule, soit la région des Ozarks dans le centre des États-Unis. Mais peu de gens savent que c’est un nom d’origine française: Ozark = aux arcs, tout simplement.

Comme Netflix vient d’annoncer que la série avait été renouvelée pour une quatrième (et dernière) saison, voici un autre des articles comme on les aime: ceux où tu peux en apprendre sur notre monde!

 

La région des Ozarks en bref

Commençons par te situer: la région des Ozarks est extrêmement populaire comme destination (surtout estivale) pour les Américains des États voisins, mais pas mal moins pour les voyageurs internationaux, alors elle est très peu connue ici.

Le nom de la région elle-même vient du nom des Ozark Mountains ou du Ozark Plateau, vaste région topographique qui couvre le sud de l’État du Missouri et le nord de l’État de l’Arkansas (et qui déborde légèrement en Oklahoma et très légèrement au Kansas).

Les Ozarks au centre (crédit image: Great American Adventure)

 

La région est centrée autour d’un très grand lac, qui est extrêmement populaire pour les loisirs (même en temps de confinement d’ailleurs), qui se nomme le Lake of the Ozarks.

C’est le lac en vedette dans la série, sur lequel le resort est situé.

Affiche au Lake of the Ozarks (crédit photo: Tony Webster)

 

L’origine du mot «Ozark»

Le fait est que d’innombrables parties du centre (et même de l’ouest) des États-Unis ont d’abord été colonisées par les explorateurs français, laissant derrière de nombreux noms français… même si le français est inexistant partout, sauf un peu en Louisiane.

Il y en a trop pour les lister, mais notons par exemple la capitale de l’État de l’Iowa, Des Moines, un nom purement français qui est assez drôle à entendre en anglais, surtout lorsque prononcé par les Américains du Midwest.

L’origine du nom de la région des Ozarks est vraiment simple: c’est une adaptation anglaise de l’expression française «aux arcs».

Paysage dans les Ozarks (crédit image: Sikes Photos)

 

Là où il y a plus de débat, c’est la signification originale du terme «aux arcs».

Il y a trois hypothèses par rapport à ce à quoi ça fait référence:

  • l’emplacement de la grande courbe dans la rivière Arkansas (qui ressemblait à un arc) était désignée être «aux arcs»
  • les nombreuses arches naturelles qui sont présentes dans ces montagnes, donnant le nom «aux arcs»
  • l’abbréviation de «aux Arkansas» où Arkansas désigne un peuple autochtone (voir prochaine section)

Mais ce qui n’est pas débatable, c’est la forte influence française sur la toponymie de la région. Les St. Francois Mountains, la Pomme de Terre River, la Bourbeuse River, la L’Anguille River, la Castor River…

Paysage dans les Ozarks (crédit photo: Clinton Steeds)

 

Autre fait inusité d’origine française

Parlant de cette région… et parce que j’adore collectionner les connaissances peu utiles comme ceux-là (ce qui s’appelle le «trivia» en anglais), j’en profite pour te faire apprendre un autre fait intéressant sur les États-Unis qui découle de la langue française, soit le nom de deux États.

Plus particulièrement la prononciation du nom de deux États.

Affiche à l’entrée du Kansas sur notre roadtrip dans le Midwest en 2016.

 

Le Kansas et l’Arkansas.

Le nom du second contient exactement le même mot que le nom du premier, mais ne se prononce pas du tout de la même façon.

Bon, les Américains sont plus au courant des prononciations de ces États que nous au Canada, c’est normal, mais maintenant tu le sauras:

  • Le Kansas se prononce exactement comme on s’y attendrait soit avec un “s” qui n’est pas silencieux à la fin (tu peux l’entendre ici), comme tu as pu l’entendre en regardant le Super Bowl avec les Chiefs de Kansas City (qui ne jouent pas au Kansas par contre, mais bien à Kansas City au Missouri… mais bon, je ne t’en tiens pas rigueur, même le président ne le sait pas).
  • L’Arkansas lui, a un “s” complètement silencieux à la fin, soit «Arkansaw» (tu peux l’entendre ici).

Pourquoi cette différence majeure?

Le mot en tant que tel est écrit de la même façon et a aussi la même origine, ayant comme racine le nom d’un peuple autochtone de la région, la tribu Kansa.

Mais:

  • Le nom Kansas vient de la version anglaise du mot autochtone. En anglais, les “s” à la fin ne sont pas silencieux.
  • Le nom Arkansas lui vient originalement de la version française du même mot, et en français, les “s” à la fin sont silencieux.

La prononciation originale est donc restée pendant les nombreuses années depuis, même si le français en tant que tel n’existe plus dans la région depuis le tout début ou presque.

Alors bien que les Américains savent que la prononciation des deux États est différente, une grande majorité d’entre eux ne savent pas pourquoi.

Maintenant toi tu le sais!

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Sommaire

La série Ozark se déroule dans la région des Ozarks, dont le nom découle de la version anglaise de l’expression française «aux arcs».

Que penses-tu des articles informationnels comme ça? Dis-le-nous dans les commentaires ci-dessous.

 

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Photo de couverture: affiche de la série Ozark (crédit photo: Netflix)

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Andrew D'Amours

Andrew est le cofondateur de Flytrippers. Il est passionné de voyages, mais aussi de l'industrie du voyage elle-même en tant qu'ancien consultant en gestion. Il partage son expérience et t'aide à économiser sur tes voyages. En tant que voyageur très économe, il adore trouver des bons deals et avoir des voyages gratuits grâce aux points de récompenses de voyage... pour l'aider à visiter chacun des pays du monde (compte actuel: 62/193 pays, 46/50 États Américains & 9/10 Provinces Canadiennes).

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