L’animal national de chaque pays sur une carte intéressante

Les animaux sont adorables! Qui pourrait dire le contraire? Tous les pays du monde semblent être d’accord: ils utilisent toutes sortes d’animaux comme symboles nationaux. Presque tous les pays du monde ont un animal national officiel et certains en ont plusieurs.

Le Canada a deux animaux nationaux: le castor bien connu et le cheval Canadien, moins connu (qui n’est d’ailleurs pas sur la carte ci-dessous).

Aux États-Unis, l’aigle est l’un des plus emblématiques animaux nationaux (mais en fait c’est un Pygargue à tête blanche car même si c’est un «eagle» en anglais ce n’est pas vraiment un «aigle»… c’est comme les «penguins» en anglais qui ne sont pas des «pingouins» en français).

Certains pays choisissent même des créatures mythologiques comme animaux nationaux: le pays de Galles* a le dragon; l’Écosse* a la licorne; et Singapour est allé encore plus loin et a conçu un nouvel animal, le Merlion, qui est moitié poisson moitié lion.

autre particularité de la langue française: l’Écosse et le “pays” de Galles sont des «countries» en anglais, mais ce ne sont pas des «pays» en français: ce sont des «nations», mais pas des États souverains… on t’explique le tout dans un article à venir

Jetons un coup d’œil à la carte, les types d’animaux nationaux les plus communs, et ceux qui se distinguent parmi eux. 

 

La carte

Pour obtenir une vue d’ensemble de tous les animaux nationaux, Vouchercloud a conçu une carte présentant l’animal national de chaque pays et son état de conservation.

every country's national animal map
Carte de l’animal national de chaque pays (Crédit: Vouchercloud)

 

Tu peux voir la version pleine grandeur pour lire les petits caractères.

En regardant tout le vert sur la carte, c’est très clair que les mammifères dominent la liste, car oui la carte est codée par couleur:

  • vert pour les mammifères
  • jaune pour les oiseaux
  • violet pour les créatures mythologiques
  • rouge pour les reptiles
  • bleu pour les poissons
  • orange pour les amphibiens

Voyons les chiffres pour chacun:

  • 120 mammifères (65%)
  • 52 oiseaux (28%)
  • 7 créatures mythologiques (4%)
  • 3 reptiles (2%)
  • 2 poissons (1%)
  • 1 amphibien (<1%)

La carte montre également l’état de conservation des animaux; si tu regardes de très près, il y a des marquages en arrière-plan. Tu remarqueras que plus de 30 animaux nationaux sont éteints ou en danger critique d’extinction, et plus de 40 sont considérés comme vulnérables. 

 

Animaux nationaux qui se démarquent

Certains animaux nationaux sont surprenants, car ils ne sont pas du tout des symboles typiques de leur pays.

En Europe, par exemple, plusieurs pays ont le lion comme animal national, même si ce n’est pas une région du monde particulièrement peuplée en lions.

En fait, le lion est si populaire qu’il est devenu l’animal national de 19 pays différents (c’est de loin le plus commun).

D’autres symboles animaliers nationaux font souvent partie des tentatives d’un pays visant à créer une représentation visuelle des objectifs, des valeurs et de l’histoire de son peuple, alors que d’autres sont simplement uniques et on va en souligner quelques-uns par catégories.

 

Animaux particulièrement emblématiques

Certains animaux nationaux sont des symboles bien reconnus de leurs pays, tels que:

  • Le castor (Canada)
    Le castor représente le commerce de la fourrure au Canada, qui remonte à 1621, lorsque la baie d’Hudson a placé pour la première fois l’animal sur ses armoiries. En 2002, le cheval Canadien a rejoint le castor comme animal national.
  • Le Pygargue à tête blanche (États-Unis)
    En 1782, les pères fondateurs ont choisi le Pygargue à tête blanche pour représenter leur nouvelle nation, symbole de force et de liberté.
  • Kangourou (Australie)
    L’Australie aurait choisi le kangourou en raison de son incapacité à bien reculer. L’animal signifie donc progresser en tant que nation.
  • Tigre royal du Bengale (Inde)
    En plus d’être présent dans bien des régions de l’Inde, le tigre royal du Bengale représente la force, l’élégance, la vigilance, l’intelligence et l’endurance de la nation.
  • Panda géant (Chine)
    Les pandas sont autosuffisants et, en tant que symbole, ils peuvent être associés à l’abondance et à la prospérité.

 

Créatures mythologiques

  • Licorne (Écosse)
    Depuis le 12ème siècle, la licorne est un symbole héraldique écossais. Dans la mythologie celtique, elle symbolise l’innocence, la pureté, le pouvoir de guérir, la joie et la vie. Et c’est aussi un symbole de masculinité et de pouvoir.
  • Chollima (Corée du Nord)
    Le Chollima (ou le cheval des milles lieues) symbolise l’héroïsme, l’esprit de combat constant du peuple coréen, ainsi que l’innovation et le progrès rapide à la vitesse du Chollima.
  • Dragon rouge (Pays de Galles)
    Datant du Ve siècle, les rois gallois utilisèrent l’image d’un dragon pour symboliser leur pouvoir et leur autorité après le départ des Romains. Historiquement, le dragon est également associé aux légendes du roi Arthur et à l’histoire de la prophétie de Merlin selon laquelle une longue bataille opposerait les dragons rouges et blancs, symbolisant les désaccords historiques entre les Gallois et les Anglais.
  • Le coq de Barcelos (Portugal)
    Le coq de Barcelos est l’un des symboles les plus répandus au Portugal. La légende derrière cet animal national raconte l’histoire d’un coq mort qui est revenu à la vie et a prouvé l’innocence d’un homme accusé à tort. 
  • Lion à deux queues (Tchéquie)
    Il y a beaucoup d’hypothèses différentes derrière le lion à deux queues, mais l’une des plus populaires est que la deuxième queue représente la Moravie, qui est une autre partie de la Tchéquie à part de la Bohême. 
  • L’aigle blanc (Pologne)
    Selon la légende, le fondateur mythique de la Pologne, Lech, voyageait à travers la Pologne lorsqu’il est tombé sur le nid d’un majestueux aigle blanc. Le grand oiseau aurait étendu ses ailes massives sur les rayons rouges du soleil couchant, créant un spectacle inspirant pour Lech. Il fonda plus tard la première ville, Gniezno (“nid” en polonais), et adopta l’aigle blanc comme symbole.
  • Turul (Hongrie)
    Le Turul est l’oiseau le plus remarquable de la mythologie hongroise. Le Turul est considéré un esprit protecteur et un symbole de pouvoir, d’autorité et de dignité.
  •  

Reptiles

  • Dragon de Komodo (Indonésie)
    Le dragon de Komodo est le plus grand type de lézard au monde. On ne le trouve que dans les îles indonésiennes. 
  • Crocodile (Timor-Leste)
    Les crocodiles sont des animaux sacrés pour le peuple du Timor-Leste. Selon le mythe, le crocodile Lafaek Diak se serait sacrifié pour un garçon avec qui il serait lié d’amitié et serait devenu la maison de ce garçon: l’île de Timor. Chaque bosse sur le dos du crocodile est devenue une montagne.
  • Tortue (Îles Salomon)
    Les tortues ont toujours joué un rôle important dans la vie des Îles Salomon, tant en termes de nourriture que d’argent. Les plus anciens sites archéologiques avec des os de tortues remontent à 3000 ans.

 

Amphibiens

  • Grenouille dorée (Panama)
    La grenouille dorée du Panama est un symbole de bonne chance très populaire. Malheureusement, la grenouille dorée aurait été victime d’extinction.

 

Poissons

  • Thon à nageoires jaunes (Maldives)
    Le thon à nageoires jaunes est l’une des espèces les plus importantes pour l’industrie de la pêche aux Maldives, celle qui permet à la plupart de la population de cette île de gagner leur vie.
  • Mahi-mahi (Barbade)
    Le mahi-mahi est une poisson symbole d’espièglerie, de calme et d’intelligence. C’est aussi le poisson dont la croissance est la plus rapide au monde.

 

Mammifères

  • Xoloitzcuintli (Mexique)
    Le Xoloitzcuintli, ou chien mexicain sans poils, est l’une des races de chiens les plus inhabituelles au monde. Le nom vient des mots aztèques “Xolotl” (signifiant Dieu de la foudre et de la mort) et “itzcuintli” (signifiant chien). La légende raconte que le chien a été offert à l’humanité par Xolotl en tant que guide pour la vie.
  • Lamantin (Cabo Verde)
    Les lamantins sont de grands mammifères marins qui symbolisent le calme, la douceur et la grâce.

 

Oiseaux

  • Aigle noir (Allemagne)
    L’oiseau national allemand, l’aigle noir, est un symbole de sagesse, de discipline personnelle, de victoire et d’indépendance.
  • Flamant (Bahamas)
    Les flamants sont des oiseaux incroyablement beaux, rares et uniques. En tant qu’animal national des Bahamas, il représente la couleur, la beauté et l’élégance.

 

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Sommaire

La plupart de ces animaux nationaux représentent ou symbolisent un aspect de chaque pays. Qu’il s’agisse d’un symbole de beauté, d’indépendance, de bonne fortune ou d’une autre raison mythologique, nous pouvons apprendre beaucoup des animaux nationaux de chaque pays.

 

Est-ce-que tu as visité un des pays avec un animal national cocasse? Lequel t’a surpris le plus sur la carte? Partage avec nous dans les commentaires ci-dessous!

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Photo de couverture: La carte d’animal national de chaque pays (Crédit photo: Vouchercloud)

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Kevin Gagnon

Kevin est le cofondateur de Flytrippers. Ingénieur civil de formation, il poursuit maintenant sa passion du voyage et veut vous inspirer à voyager plus! Son but est de visiter tous les pays du monde, présentement 47/193 de fait!

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