Une compagnie aérienne n’a pas cédulé aucun pilote pour 15 000 vols pendant les Fêtes

En tant que passionné du monde de l’aviation, ça me fascine de voir à quel point les compagnies aériennes réussissent aussi bien à gérer une logistique tellement complexe.

Par exemple, American Airlines, la plus grande compagnie aérienne au monde, qui a souvent des prix très compétitifs sur notre page d’aubaines, sert 150 000 passagers par jour sur 7 000 vols par jour, sur près de 1000 avions. C’est beaucoup de moving parts comme on dit en anglais, beaucoup de variables à gérer.

Habituellement, ils font une assez bonne job de tout coordonner, mais un bogue informatique récent a fait en sorte qu’aucun pilote n’a été cédulé pour plus de 15 000 vols pendant le temps des Fêtes.

Oops.

En effet, leur logiciel d’horaires de pilotes a laissé tous les pilotes prendre congé en même temps, entre le 17 et le 31 décembre. Ça avait donc le potentiel de causer tout un cauchemar à des dizaines de milliers de passagers, en plein temps des Fêtes… et de nuire grandement à la compagnie évidemment.

Heureusement, il semble qu’en offrant des incitatifs financiers très avantageux aux pilotes (1.5 fois leur salaire) pour les convaincre de rentrer travailler et combler les cases horaires de vols sans pilote, ils ont déjà remédier à la situation. Ça va leur coûter des millions de dollars par contre. Annuler des milliers de vols leur coûterait probablement encore plus cher par contre, on a qu’à regarder United, qui a perdu 1 milliard en valeur boursière suite à la mauvaise publicité après leur mauvais traitement d’un seul passager. Imaginer ruiner le Noël de milliers de personnes qui essayent de prendre l’avion pour voir leur famille (ou profiter d’une de leurs seules semaines de vacances de l’année).

Au moins ça devrait régler le problème: seulement quelques centaines de vols restent à combler (sur 200 000 au total en décembre), et la compagnie se dit confiante de pouvoir minimiser les impacts. Ils n’ont pas annulé aucun vol et ne prévoient pas le faire.

Cela dit, si vous avez un vol American Airlines prévu dans le temps des Fêtes (ils ont d’ailleurs un vol direct Montréal-Miami assez populaire), assurez-vous de bien suivre la situation.

Ce problème a été annoncé il y a moins de deux jours, et déjà la compagnie recherche un candidat pour un emploi de «Director of Crew Scheduling» selon le site View From The Wing, et confirmé par moi-même avec cette prise d’écran sur le réseau social professionnel LinkedIn.

Disons que quelqu’un a probablement fait une erreur qui se chiffre en millions de dollars et méritait amplement de perdre son emploi.

Cela dit, American a battu des records avec des profits de 1 milliards de dollars US dans les six premiers mois de l’année seulement (≈ 1.3 milliards $CAD), donc ils devraient survivre.

Ça fera par contre peut-être regretter au PDG ses propos plus tôt cette année, qui ont fait sursauter beaucoup d’experts et moi-même inclus, lorsqu’il a affirmé qu’American Airlines ne perdrait plus jamais d’argent. C’est que historiquement, les compagnies aériennes sont dans une industrie très cyclique, et n’ont pas la meilleure feuille de route de performance financière. Pas juste American, mais toutes les compagnies aériennes.

Disons que c’est osé comme affirmation, surtout qu’American est la plus récente des grandes compagnies à s’être protégée de ses créanciers, en 2011. Delta c’était en 2005, United en 2002 et Air Canada en 2003. Bref, l’Histoire n’est pas de son côté.

À voir si le temps lui donnera raison. En attendant, le problème de pilotes, qui est purement informatique dans ce cas-ci, est loin d’être leur dernier du genre.

C’est que dans le monde, il y aura sous peu une pénurie importante de pilotes (en fait c’est même déjà le cas). Pourquoi? Ça n’a jamais été aussi peu cher de voyager en avion dans toute l’histoire de l’aviation commerciale (notamment grâce aux compagnie ultra low-cost qui font baisser les prix et qui démocratisent le voyage en avion) et donc ils ne réussissent pas à recruter et former assez de pilotes pour subvenir à la demande.

Alors si vous connaissez quelqu’un qui aime voyager, qui aime l’aviation et qui pourrait être intéressé par une carrière de pilote, c’est le temps de leur en parler. Ils seront assurés d’un emploi intéressant.

Sommaire

Un bogue informatique qui coûte des centaines de millions de dollars, ça n’arrive pas tous les jours. Et ruiner le Noël des passagers, ça aurait coûter encore plus cher en mauvaise publicité. Heureusement, leurs pilotes semblent répondre à l’appel pour corriger la situation!

Que pensez-vous de cette situation?

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Andrew D'Amours

Andrew est le cofondateur de Flytrippers. Passionné de voyage, et de l'industrie du voyage elle-même en tant qu'ancien consultant en gestion, il veut partager son expérience et vous aider à économiser sur vos voyages. En tant voyageur très économe, il adore trouver des bons deals et avoir des voyages gratuits grâce au Travel Hacking... pour l'aider à visiter chacun des pays du monde (compte actuel: 45/193 pays, 46/50 États Américains & 9/10 Provinces Canadiennes).

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