Les compagnies aériennes ultra low-cost (ULCC) présentes en Amérique du Nord

Les compagnies ultra low-cost (ULCC) sont en très forte croissance partout dans le monde, parce que de plus en plus de gens réalisent qu’ils peuvent sauver des centaines de dollars en voyageant de cette nouvelle façon.

On en a déjà quelques-uns disponibles dans la région de Montréal (seulement trois destinations sur notre page d’aubaines, soit la plupart des vols vers la Floride, les Antilles françaises et l’Europe) et comme un autre gros joueur ULCC a annoncé des vols Montréal-Paris vraiment pas chers à partir de cet été, on a pensé que ce serait pertinent de vous faire un petit guide de toutes les compagnies aériennes ultra low-cost qui desservent l’Amérique du Nord.

Car oui, si parfois votre vol est cher de Montréal, il y a quelques ULCC qui valent un petit roadtrip, surtout si vous êtes plusieurs. Ces compagnies sont un excellent moyen de se rendre un peu partout car elles sont drastiquement moins chères.

Assurez-vous également de lire notre article détaillé qui vous explique comment ces compagnies ultra low-cost fonctionnent, car leur modèle d’affaires est très différent de ce que vous connaissez. Les ULCC sont ce qui fait en sorte que le prix des billets d’avion sont au plus bas niveau de toute l’histoire de l’aviation commerciale. En sachant comment s’en servir, vous pourrez faire comme nous et voyager plus souvent que vous ne l’auriez jamais cru possible!

Vous pouvez lire notre article détaillé sur les compagnies aériennes ultra low-cost accessibles aux Québécois, ce guide-ci est plus général. Il sera mis à jour dans les prochaines semaines pour vous présenter les ULCC d’Europe, d’Asie et d’Amérique du Sud, car lorsque vous voyagez là-bas, ces compagnies vous feront sauver beaucoup d’argent. Partout ailleurs, les ULCC sont pas mal plus présents qu’au Canada.

On mettra également à jour pour inclure les détails de bagages et plus d’information sur chacune des compagnies, le but aujourd’hui est de vous faire découvrir les compagnies qui existent pendant que c’est d’actualité… revenez pour davantage de contenu plus tard!

Alors voici un survol rapide des options ULCC principales.


Vols intérieurs – États-Unis*

Bien que les ULCC soient connus et actifs en Europe depuis longtemps, le concept est assez récent en Amérique du Nord.

Cela dit, aux États-Unis, il y a plusieurs options… et jusqu’à ce qu’on en aie enfin des ULCC Canadiens au Québec, ces compagnies sont toutes accessibles car ils desservent des aéroport près de chez nous, de l’autre côté de la frontière, où les vols sont moins chers.

Spirit Airlines
compagnie ultra low-cost avion pas cher

Ma compagnie aérienne préférée, parce qu’ils sont présents à Plattsburgh, à environ 1 heure de Montréal. Ils ont la flotte d’avion la plus récente en Amérique du Nord. Et les vols les moins chers. On vous l’a déjà expliqué, mais les ULCC n’ont pas des vieux avions en état de décrépitude. Au contraire.

De Plattsburgh, ils offrent des vols vers la région de Miami (FLL) et Orlando (MCO) à l’année et Myrtle Beach (MYR) en Caroline du Sud, l’été seulement. Avec une escale, ils desservent l’Amérique centrale et les Caraïbes aussi, mais c’est rarement aussi avantageux pour ces vols-là. Pour la Floride, c’est très dur à battre par contre.

Vous pouvez trouver des dates de vols sous les 200$ presque tous les jours, cela dit, c’est un peu plus cher qu’avant. L’an dernier il y avait souvent des ventes à 100$-120$ aller-retour (j’en ai même acheté des dizaines à 60$ aller-retour au fil des ans), mais ça fait un bon moment que ce n’est pas arrivé.

Ça reste que c’est pas mal toujours moins cher que de partir de Montréal, si vous êtes deux ou plus. J’ai pris environ 30 vols Spirit dans ma vie, jamais eu de problème. Les employés sont très aimables et l’expérience à bord n’est pas si différente de celle sur les transporteurs aériens trois fois moins chers… en fait, aucunement différente.

Ne manquez pas un review détaillé de mes vols Spirit à venir sur le blog.

Allegiant Airlines

Également présent à Plattsburgh, Allegiant est légèrement plus cher que Spirit, mais ça demeure vraiment moins cher que les transporteurs aériens traditionnels. Ils offrent des vols vers quatre régions de la Floride, soit Miami (FLL), Orlando (SFB), Tampa (PIE) et Fort Myers (PGD).

Dans leur cas, les prix baissent plus rarement sous les 200$, donc ce n’est pas aussi avantageux. Mais si vous voyagez léger et que vous êtes plusieurs, vous sauverez quand même des centaines de dollars grâce à leurs aller-retour souvent autour de 200$-250$.

Leurs avions sont un peu plus âgés, ils sont un peu particuliers car ce n’est pas le modèle ultra low-cost traditionnel (tous les autres ULCC ont des flottes hyper récentes). Pour ce qui est du service, c’est très bien aussi.

L’autre cofondateur de Flytrippers Kevin et moi avons d’ailleurs fait un de nos premiers voyages ensemble à Las Vegas sur Allegiant Airlines, mais ça fait environ 5 ans. Je n’ai pas repris Allegiant depuis, car je préfère vraiment Spirit pour aller en Floride (avions neufs, vols plus souvent à rabais, je ne voyage pas au plein prix moi). Mais c’était très bien à ce moment-là et ce que les gens qui les prennent disent, c’est que ça n’a pas changé depuis.

Frontier Airlines

Frontier est en fait le deuxième plus gros ULCC aux États-Unis derrière Spirit, mais ils ne viennent pas à Plattsburgh. Ce qui est encourageant, c’est qu’ils ont annoncé une liaison à Calgary, ils seront donc le premier ULCC américain à desservir un aéroport canadien directement. Et ils ont placé récemment une des plus grosses commandes d’appareils neufs de l’histoire, ils ne cessent de croître. Qui sait, peut-être qu’ils voient le Canada comme un marché où les vols sont très chers et où ils pourraient faire des ravages avec leur fameux vols à 20$.

Oui, 20$. Si vous aimez les roadtrips, ça peut donc parfois valoir la peine d’aller les prendre à Providence (PVD) ou à Long Island (ISP) car ils ont des prix de fous: ils ont régulièrement des ventes avec des tonnes de billets et de dates à 20$US l’aller simple, notamment vers la Floride. 20$, c’est ridiculement pas cher pour prendre l’avion. Vous pouvez notre article d’astuces sur les roadtrips pour prendre l’avion ailleurs.

J’ai essayé Frontier à l’été 2016 car je voulais vraiment essayer tous les ULCC. L’expérience à bord était excellente encore, rien à redire et très comparable aux compagnies deux fois plus chères.

Ne manquez pas mon review détaillé de ces deux vols Frontier à venir sous peu sur le blog.

Autres joueurs

La compagnie Sun Country, qui était un transporteur régulier, a annoncé qu’ils devenaient maintenant le quatrième ultra low-cost du pays. Ils sont par contre basés au Minnesota et très peu présents dans l’Est du pays, c’est donc moins intéressants pour nous pour l’instant. Attention aux deux grandes compagnies low-cost JetBlue et Southwest. Low-cost ce n’est pas la même chose que ultra low-cost. Ils ont parfois des prix alléchants, mais pas aussi bas que les ULCC.

Vols intérieurs – Canada

Comme mentionné, enfin ça s’en vient au Canada. Peut-être que le Canada ne sera plus un des pays les plus chers au monde pour le prix des billets d’avion.

Swoop

Swoop, c’est le ULCC que WestJet a annoncé, qui sera le premier grand ULCC au Canada. Le lancement a eu lieu à l’été 2018, on était à bord de leur vol inaugural. On en sait un peu plus sur eux, dont les 5 premières destinations, depuis l’annonce de leur lancement, qui incluait des vols à 8$. Oui, 8$ au Canada, avec toutes les taxes et tous les frais inclus.

Voici le paragraphe écrit avant l’annonce: Bien qu’on espère que le Québec fasse partie des plans dès le début, les taxes et frais élevés ici pourraient encore une fois nous faire payer plus cher en nous excluant de la liste initiale de marchés desservis, ce sera à suivre!

En effet, le Québec n’était pas dans les premières villes desservies, mais il y a encore de l’espoir car ils ont dit que de nombreuses autres villes seraient annoncées sous peu. On surveille ça de très près pour vous.

Vous pouvez lire notre article détaillé sur l’arrivée de Swoop en cliquant ici ou lire le plus récent à propos de leur lancement en cliquant ici.

Flair Airlines

Au Canada, il y a déjà eu brièvement en 2017 un ULCC dans l’Ouest qui s’appelait newleaf, qui a offert des vols à 19$ aller-simple pendant quelques mois, mais ça a été racheté par Flair Airlines… son modèle d’affaires est encore ultra low-cost… mais ils se définissent comme ultra low-cost «prémium»… pas trop sûr de ce que ça veut dire.

De toute façon, ils ne sont pas au Québec non plus, si ça change, on vous en reparle.

À ma surprise, ils continuent de prendre de l’expansion, à voir si ils vont survivre à la venue de Swoop et potentiellement celle de Jetlines, qui sont bien financés.

Il y a clairement un marché pour des ULCC au Canada, et on a assez eu de monopole avec Air Canada sur bien des liaisons auparavant, donc je crois que c’est très raisonnable de croire que 2 ULCC pourront se partager le marché au Canada… mais 3, c’est probablement trop (les É-U sont 10 fois plus nombreux que nous et viennent juste d’avoir leur 4ième ULCC…)

Peut-être que Jetlines et Flair s’uniront pour avoir un rapport de force plus important face à Swoop, qui sait.

Jetlines

On a passé des décennies sans ULCC, et soudainement ça se bouscule pour en lancer! Jetlines commencera également ses opérations en 2019 au Canada et ils ont tentativement parlé de desservir Montréal à l’automne suivant.

Si oui, ce sera une excellente nouvelle pour faire baisser les prix… mais c’est encore loin!

Vous pouvez lire notre article sur l’arrivée de Jetlines en cliquant ici.

Autres joueurs 

Deux autres entreprises canadiennes ont annoncé vouloir aussi lancer des ULCC, mais ça a l’air nettement moins sérieux. Donc le portrait est bien assez complet comme ça au Canada.

Suffit qu’un de ceux-là décide de desservir le Québec par contre.


Vols transatlantiques

La grande révolution récente dans les ultra low-cost, c’est vraiment le début des vols long-courriers en mode ULCC. Ça a longtemps été réservé aux vols courts et aux avions à plus petite portée, mais c’est maintenant bien différent.

Ceux qui croyaient que le modèle ULCC ne fonctionnerait que sur des courtes distances ont été rabroués assez violemment. Pas de système de divertissement, pas de repas et pas de bagages pour un vol vers l’Europe? On s’en contrefiche quand le vol coûte 250$ aller-retour (et c’est encore moins cher pour les Américains même)!

WOW air
Review Wow air Vol

Ils ont lancé le bal dans le marché transatlantique en offrant des vols ULCC entre l’Amérique du Nord et l’Europe via l’Islande. Ils sont présents à Montréal depuis un moment et c’est vraiment de loin la meilleure façon d’économiser pour aller de l’autre côté de l’Atlantique.

Ils desservent une quinzaine de villes via l’Islande et ont des prix incroyables (et avec notre technique, vous pouvez utiliser leurs vols pas chers pour aller n’importe où en Europe pas cher). Presque tous les jours on trouve de nombreuses dates à 439$ aller-retour. Parfois à 419$, parfois à 399$ et même quelques fois moins cher que ça. On a vu du 330$ assez fréquemment et même du 247$ aller-retour. Bref, ce n’est pas cher.

Ça fait déjà 12 vols qu’on prend sur WOW air et vraiment, c’est WOW! Ils ont une des flottes d’avion les plus récentes au monde (l’âge moyen de leurs appareils est de 2,6 ans comparativement à 14,2 ans pour Air Canada pour illustrer la différence).

Le service y est excellent, les employés sont aimables… ce n’est pas parce que vous payez pas cher que ça ne vaut pas cher, c’est du «Fake News» ça!

Vous pouvez lire notre review détaillé de l’expérience WOW air et de nos 12 vols en cliquant ici.

Norwegian

Vols pas cher vers l'Europe

Le plus grand compétiteur de WOW air, Norwegian n’est malheureusement présent qu’aux États-Unis (pour l’instant du moins, ils ont annoncé leur arrivée cet automne). Leurs prix sont souvent même moins chers que WOW et ils desservent beaucoup de destinations avec des vols directs à partir des États-Unis.

Quand ils ont des ventes à moins de 200$ l’aller-retour pour aller en Europe comme l’an passé, ça peut parfois valoir la peine de faire un roadtrip et aller les prendre à Providence (PVD), Hartford (BDL), Newburgh (SWF) ou New York (JFK). Fait intéressant, ils offrent, en plus de l’Europe, des vols vers la Martinique et la Guadeloupe à très bas prix de Providence, souvent trois fois moins cher que de Montréal. Encore, vous trouverez plus de détails dans l’article d’astuces sur les roadtrips pour prendre l’avion ailleurs.

Ce qui est génial, c’est que Norwegian a décidé de s’emmener eux aussi à Montréal, mais seulement pour des vols vers la Guadeloupe et la Martinique, pas pour l’Europe (pas encore du moins). Ils sont en très forte croissance, reliant maintenant même l’Europe à l’Asie et à l’Amérique du Sud, avec une filiale argentine sur le point d’être lancée.

Vous pouvez lire mon review détaillé d’un vol Norwegian en cliquant ici.

LEVEL

Le premier ULCC à être lancé comme filiale d’une compagnie aérienne traditionnelle majeure, LEVEL appartient au groupe IAG (British Airways / Iberia / Aer Lingus / Vueling). Ils sont assez nouveaux sur le marché, mais font pas mal de bruit avec des prix très très intéressants.

La bonne nouvelle, c’est qu’ils sont débarqués à Montréal avec des vols vers Paris depuis juillet 2018. On parle de vols à des prix similaires que WOW, mais des vols directs!

Le principe est le même que Norwegian, en fait la compagnie a été lancée pour concurrencer Norwegian très spécifiquement. On aura évidemment beaucoup plus de détails pour vous d’ici peu.

Vous pouvez lire l’article sur leur arrivée à Montréal en cliquant ici.


 

Europe / Amérique du Sud / Asie-Pacifique

Revenez dans les prochaines semaines pour nos conseils sur voyager à très bas prix à l’intérieur du continent européen, du continent asiatique et du continent sud-américain grâce aux compagnies ultra low-cost.


 

Sommaire

Les compagnies ultra low-cost, vous faites mieux de vous y habituer, ils sont en train de prendre énormément d’expansion partout dans le monde, en rendant les prix de billets d’avion au plus bas niveau jamais vu, en permettant à plus de gens que jamais de voyager!

Bref, plus il y en aura au Canada, mieux ce sera pour les prix! Même les compagnies traditionnelles devront baisser leurs prix pour survivre, comme ce qu’on a vu partout où les ULCC sont arrivés.

Et vous, avez-vous déjà pris un ULCC? Dites-nous le dans les commentaires ci-dessous!

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Andrew D'Amours

Andrew est le cofondateur de Flytrippers. Passionné de voyage, et de l'industrie du voyage elle-même en tant qu'ancien consultant en gestion, il veut partager son expérience et vous aider à économiser sur vos voyages. En tant voyageur très économe, il adore trouver des bons deals et avoir des voyages gratuits grâce au Travel Hacking... pour l'aider à visiter chacun des pays du monde (compte actuel: 41/193 pays, 46/50 États Américains & 9/10 Provinces Canadiennes).

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