Les vols sont plus longs aujourd’hui qu’ils ne l’étaient dans les années 70

Le progrès technologique des deux dernières décennies est tout simplement fulgurant. Peux-tu t’imaginer devoir préparer un itinéraire de voyage sans Internet? Ou devoir acheter un billet par téléphone? Mais ce ne sont pas tous les volets qui s’améliorent…

Les avancées technologiques ont fait en sorte que prendre l’avion est maintenant plus abordable que jamais (surtout si tu profites des prix sur notre page d’aubaines de vols pas chers). Mais même s’ils réussissent à les vendre moins cher… ce n’est surtout pas parce que les vols sont moins longs.

En effet, on pourrait penser que dans les 50 dernières années, les avions auraient pu devenir plus rapides et nous emmener à destination plus rapidement… ou à tout le moins dans les mêmes délais.

Pourtant, c’est tout le contraire. Les avions prennent plus de temps pour parcourir la même distance aujourd’hui qu’ils en prenaient dans les années 1970. Beaucoup plus de temps.

Par exemple, un vol direct New York – Houston durait 2 h 37 min en 1973… et 3 h 50 min aujourd’hui. C’est 46% plus long aujourd’hui qu’il y a 50 ans pour la même distance, avec des avions pourtant beaucoup plus modernes et beaucoup plus avancés technologiquement.

C’est tout à fait surprenant! As-tu une idée de ce qui pourrait expliquer cela?

Pourquoi les vols sont plus longs qu’avant

C’est en fait assez simple: la consommation de carburant.

Oui, les compagnies aériennes volent simplement moins rapidement (beaucoup moins rapidement en fait) pour économiser des millions de dollars en carburant. Plus l’avion va vite, plus ça coûte cher de carburant.

Un des exemples données par Business Insider dans son article sur le sujet est JetBlue (une compagnie aérienne américaine que j’ai testé pour vous, review à venir), qui a économisé 14 M$ en un an, simplement en ajoutant deux minutes à chaque vol (pour ralentir les avions un tout petit peu). C’est beaucoup d’argent.

Simplement pour vous rappeler la magnitude de l’impact, aux États-Unis (le plus grand marché d’aviation au monde), de 2002 à 2012, le prix d’un gallon d’essence est passé de 0,70$ à plus de 3,00$… c’est énorme comme hausse, et ça fait mal aux compagnies aériennes: leur coût le plus important, c’est le carburant.

C’est pour ça que les compagnies aériennes imposent des frais de plus en plus élevés pour les bagages (et que c’est une bonne chose qu’ils fassent ça plutôt que d’augmenter les prix de base, car au moins c’est optionnel).

Ce n’est pas prendre l’avion qui coûte cher en tant que tel, c’est plutôt tous les items que vous emmenez et dont vous pourriez facilement vous passer (lire comment voyager léger ici et ici et ne manquez pas une toute nouvelle série de 5 articles en octobre pour vous aider à voyager léger). Le poids de l’avion est grandement affecté par les bagages lourds: ça coûte plus cher de carburant.

Et c’est pourquoi les compagnies aériennes investissent massivement dans des nouveaux appareils beaucoup plus efficaces du côté de la consommation du carburant, comme le Boeing 787 Dreamliner, que j’ai essayé pour vous, et qui est le premier avion avec une structure fabriquée majoritairement en matériau de composite, beaucoup plus léger.

C’est d’ailleurs une des raisons pourquoi les compagnies ultra low-cost peuvent offrir des vols très fréquemment à 20$: leurs avions sont plus récents que ceux des compagnies traditionnelles, ce qui affecte la consommation de carburant.

Un dernier facteur… c’est que les compagnies aériennes ajoutent du temps artificiellement, pour pouvoir améliorer leurs statistiques de vols qui arrivent à l’heure. Plus facile de ne pas être en retard quand on ajoute un peu de temps à l’horaire théorique!

Sommaire

Alors oui, les avions prennent beaucoup plus de temps qu’avant, ce qui est surprenant dans un monde où tout s’améliorer à la vitesse grand V. Les coûts de carburant étant si élevés, les compagnies aériennes font tout ce qu’elles peuvent pour les réduire!

Qu’en penses-tu? Avais-tu deviné la raison? Dis-nous les dans les commentaires ci-dessous.

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H/T à Business Insider pour la vidéo originale en anglais

Publié le 8 novembre 2017, mis à jour le 11 septembre 2018

Andrew D'Amours

Andrew est le cofondateur de Flytrippers. Passionné de voyage, et de l'industrie du voyage elle-même en tant qu'ancien consultant en gestion, il veut partager son expérience et vous aider à économiser sur vos voyages. En tant voyageur très économe, il adore trouver des bons deals et avoir des voyages gratuits grâce au Travel Hacking... pour l'aider à visiter chacun des pays du monde (compte actuel: 45/193 pays, 46/50 États Américains & 9/10 Provinces Canadiennes).

This Post Has 2 Comments

  1. Je sais que avec une voiture plus tu roule vite, plus qu’elle consomme. Cependant les automobiles ont beaucoup évolué en réduction de consommation. J’aurai cru la même chose … Merci c’est très intéressant.

    1. En effet, ça c’est amélioré pour les avions aussi, mais le coût a tellement augmenté qu’ils préférent cette méthode quand même. Merci de partager 🙂

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