Les 5 parcs nationaux les plus visités aux États-Unis

Aux États-Unis, il y a exactement 61 magnifiques parcs nationaux à explorer. Cependant, certains d’entre eux se démarquent du lot. Grâce à leurs mystères implacables, leur faune abondante et leur atmosphère paisible, tu ne voudras pas les manquer lors de ton prochain voyage aux États-Unis.

Savais-tu que les États-Unis ont été le premier pays à créer et reconnaître un parc national? Eh oui, le parc national de Yellowstone est considéré comme étant le premier au monde (c’est lui sur l’image ci-dessus, car oui, ce parc emblématique est parmi les plus visités). Préserver la beauté naturelle et la faune de notre monde est depuis devenu un réflexe fondamental.

Alors que les États-Unis ont été les pionniers de cette idée d’avoir des parcs nationaux, d’autres pays, comme le Canada, ont suivi l’exemple, comme l’autre cofondateur de Flytrippers Kevin te l’a montré dans son article à propos des 10 parcs nationaux les plus visités au Canada.

Lors de ton prochain voyage aux États-Unis, tu devrais considérer visiter un (ou plusieurs!) des parcs nationaux de ce pays. J’ai été surpris de me rendre compte que je n’avais visité que 10 des 61 parcs, malgré le fait que je suis allé dans 46 États, alors il en reste encore beaucoup à voir, même pour moi!

Pour t’aider un peu dans ta planification, je te partage la liste des 10 parcs nationaux les plus visités des États-Unis, avec les raisons pour lesquelles ils se trouvent en tête de liste ainsi que ce qu’il y a à faire dans chacun d’eux. Voici la Partie 1.

 

1. Le parc national des Great Smoky Mountains (Caroline du Nord/Tennessee)

En tant que parc national le plus visité des États-Unis, les Great Smoky Mountains sont synonymes de sentiers de randonnée infinis, de points de vue panoramiques à couper le souffle, de couleurs vives à toutes les saisons, et bien plus encore.

Du Mont Le Conte (Crédit Photo: Wikimedia Commons)

Si tu es un peu surpris que celui-ci soit le plus visité, n’oublie pas que la plupart des parcs les plus connus se situent dans l’Ouest américain, mais qu’une majorité d’Américains vit sur la côte est. Et si tu choisis de te joindre aux millions de personnes qui visitent ce parc chaque année, tu n’auras aucun mal à trouver quelque chose à faire.

Le Dôme Clingmans, qui s’élève à 2025 mètres, est un incontournable. Ceux qui le visitent profitent d’une vue magnifique de la vallée qu’il surplombe et d’un ciel étoilé une fois la nuit tombée. En automne, lorsque les feuilles commencent à changer de couleur, les magnifiques couleurs d’automne deviennent l’un des attraits principaux de ce parc national, avec des teintes d’orange, de jaune et de rouge à perte de vue.

On y retrouve également plus d’une centaine de chutes. Il faut voir Grotto Falls, Laurel Falls, Abrams Falls et Rainbow Falls. Le fameux Appalachian Trail permet aux passionnés de la rando d’obtenir leur dose d’aventure. Ce sentier te permet de faire une randonnée de plusieurs mois, partant de la Géorgie jusqu’au Maine, si jamais tu te sens prêt pour une vraie aventure!

Finalement, on retrouve dans cette région une grande richesse historique puisque de nombreux pionniers s’y sont installés lorsque les États-Unis étaient en voie de devenir leur propre pays. Tu pourrais passer une journée à découvrir d’anciennes fermes, granges, églises et moulins à Cades Cove. 

Si tu veux combiner à d’autres attraits, une ville que j’ai bien aimée est relativement près: Nashville, la capitale du country. Sinon, de l’autre côté, tu peux profiter des côtes de la Caroline du Nord et visiter les fameux Outer Banks.

Les aéroports les plus proches : Knoxville (TYS) et Asheville (AVL)

 

2. Le parc national du Grand Canyon (Arizona)

Le Grand Canyon, qui mesure 1,6 kilomètre de profondeur et 365 kilomètres de longueur, est l’un des plus grands canyons sur terre. Il est magnifique de tous les points de vue.

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Les nombreuses vallées du Grand Canyon (Crédit Photo: Wikimedia Commons)

Même si je m’attendais à ce que le Grand Canyon soit beau, c’était encore plus impressionnant de le voir de mes propres yeux que sur les photos. Mais n’oublie pas qu’il peut faire froid là-haut (je garderai cette drôle d’histoire de voyage pour un autre article).

Sans surprise, le Grand Canyon offre de nombreuses vues à couper le souffle et des paradis cachés que seuls les audacieux peuvent trouver. Les chutes d’Havasu en sont un bel exemple : une oasis désertique surréelle avec une chute d’eau rugissante de couleur turquoise. La difficulté, c’est que pour admirer sa beauté, il faut faire une randonnée de 16 kilomètres.

Mais ne t’inquiète pas, il y a aussi des sites plus accessibles : le Skywalk, le Grand Canyon Village, du rafting sur le fleuve du Colorado, et le monument national Grand Canyon-Parashant.

Le Skywalk, dont le plancher est fait de vitre transparente, jaillit à 1219 mètres du fond du canyon; bref, tu vas être émerveillé (ou terrifié, selon ton niveau d’aisance avec les hauteurs). Ça ressemble à la plateforme du «pas dans le vide» dont je t’ai parlé lors de mon passage dans les Alpes en route vers le Moyen-Orient.

Tu pourrais aller faire du rafting dans les rapides du fleuve Colorado, même si tu es débutant. Le parc offre diverses options pour des eaux calmes ou plus intenses, pour des rafteurs expérimentés et inexpérimentés.

Finalement, pour un rapprochement avec la nature, ça vaut la peine d’explorer le monument national Grand Canyon-Parashant au nord de l’Arizona. Pas de foules ni de réseau cellulaire; de la beauté pure et simple, et un ciel étoilé lorsqu’on y campe.

Tu peux lire mon récit de roadtrip en Arizona, c’est vraiment une des plus beaux États à explorer. Et tu peux combiner le Grand Canyon a un séjour plus relaxant dans le sud de l’État, ou bien avec une visite dans l’Utah voisin avec ses propres parcs nationaux ou bien avec un voyage à Vegas pour une expérience bien différente.

Les aéroports les plus proches : Phoenix (PHX) et Las Vegas (LAS)

 

3. Le parc national des Rocky Mountains (Colorado)

Au Colorado, tu ne peux pas manquer l’incroyable chaîne de montagnes qui t’entoure : les Rocheuses. Tu seras plus qu’heureux de t’enivrer des panoramas à perte de vue et des centaines de kilomètres de ruisseaux, de forêts de pins et de toundra enneigée.

most visited US National Parks
Cub Lake dans les Rocheuses (Crédit Photo: Debra Miller)

Ce parc national est idéal pour l’observation de la faune, le camping, la pêche, l’équitation, et bien sûr, la randonnée pédestre!

Dans les Rocheuses, on retrouve plus de 571 kilomètres de sentiers à explorer pour débutants et experts. Tu auras peut-être aussi la chance de croiser beaucoup d’animaux sauvages en cours de route, comme des wapitis, des élans et des mouflons d’Amérique. Pour une expérience unique, il y a aussi la possibilité de faire de l’équitation au cœur de ce merveilleux paysage.

Ce n’est pas pour rien que le Colorado est considéré un des meilleurs états pour ceux qui aiment le plein air et la nature. C’est magnifique et même si je n’ai visité que Denver, même à partir de la ville tu peux apprécier la vue des montagnes majestueuses autour de toi.

Les aéroports les plus proches : Denver (DEN) et Northern Colorado (FNL)

 

4. Le parc national de Zion (Utah)

L’Utah est sans doute le meilleur État pour les voyageurs de plein air. Il est doté d’un nombre impressionnant de 5 parcs nationaux (ils les appellent les «Mighty Five»). Zion est le plus visité, et ses tours rocheuses, ses canyons de grès et ses falaises abruptes sauront te charmer.

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(Crédit Photo: Wikimedia Commons)

De hautes montagnes surplombent des canyons rocailleux qui s’écoulent dans de magnifiques rivières. Zion, comme les autres parcs, a énormément de beauté et d’aventures à offrir à ses visiteurs. Il y en a tellement que c’est difficile de tous te les décrire dans cet article. (Va voir par toi-même!)

D’ailleurs, tu peux jeter un coup d’oeil à notre contenu sur l’Utah:

Tout d’abord, le Zion-Mt. Carmel Scenic Highway est un incontournable. C’est peut-être même à faire plusieurs fois. Tu seras sans aucun doute charmé par les immenses falaises qui t’entourent. En cours de route, tu auras la chance de voir le Checkerboard Mesa – le point d’observation panoramique à partir du sommet est magnifique, et la vue t’expliquera d’où il tire son nom.

En suivant la rivière Virgin à travers un canyon de falaises qui t’entourent, tu croiseras ensuite le Narrows. N’oublie pas que ce sentier fait 16 kilomètres, donc il faut du temps. Tu devrais prévoir soit de le faire au complet de façon responsable, soit d’aller seulement à mi-chemin, puis de faire demi-tour.

Finalement, tout visiteur regretterait de ne pas voir le Weeping Rock et le Grotto. Le premier est un site superbe avec un approvisionnement constant en eau de source, ce qui permet à la verdure abondante des jardins suspendus de pousser au printemps et à l’été. Le second offre une vue incroyable à tout photographe. La randonnée est de 4,3 km, ce qui peut paraître facile, mais les pentes abruptes et les niveaux de hauteurs dangereux la rendent assez ardue – sois vigilant et responsable.

Les aéroports les plus proches : Las Vegas (LAS) et Salt Lake City (SLC)

 

5. Le parc national de Yellowstone (Wyoming/Montana/Idaho)

En tant que tout premier parc national, Yellowstone reste gravé dans le cœur de nombreux Américains et citoyens du monde.

Et la raison est évidente.

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Les Rainbow Pools de Yellowstone (Crédit Photo: Wikipedia)

L’incroyable Yellowstone regorge d’animaux sauvages, de geysers, de sources thermiques, de chutes d’eau, de vallées et de couleurs éclatantes. Je n’ai eu droit qu’à un aperçu en le traversant lors de l’un de mes roadtrips, et j’ai déjà hâte d’y retourner!

Les plus grands attraits sont certainement Old Faithful Geyser, Grand Prismatic Spring avec ses couleurs exubérantes, les sources chaudes et le Grand Canyon de Yellowstone, avec ses points de vue panoramiques et les Upper and Lower Falls. Chacun a ses qualités distinctes, ce qui rend ce parc si spécial.

Un autre attrait est le Caldeira de Yellowstone, ou supervolcan de Yellowstone. Juste au-dessous de la surface de la Terre se trouve une chambre magmatique qui forme ce site naturel. Tu ressentiras sa chaleur intense et tu remarqueras aussi la vapeur constante qui émane du sol.

Finalement, tu devrais visiter le lac Yellowstone, la vallée de Lamar pour les bisons, et la vallée Hayden. Sois à l’affût des ours, des moutons, des orignaux et des loups, les principaux animaux de cette région.

Les aéroports les plus proches: Yellowstone (COD) et Jackson Hole (JAC)

 

6 à 10: Tu ne veux pas manquer les autres parcs?



 

Sommaire

À couper le souffle, n’est-ce pas ? Le US National Park Service fait un travail fantastique pour atténuer l’impact humain sur ces lieux : il préserve et protège la faune et la flore et crée des sentiers balisés pour les randonneurs afin d’éviter de perturber les environs. Garde à l’esprit que tu es un invité et que tu dois respecter la nature.

Je n’ai aucun doute que, quel que soit le parc où tu décideras d’aller, tu vivras une expérience inoubliable. Et, on est ici pour te faciliter la tâche en repérant des bas prix vers les villes des États-Unis sur notre page de deals de vols pas chers. Des deals pour Denver, Las Vegas ou Phoenix sont souvent proposés, alors garde un oeil sur les rabais qui pourraient rendre ton prochain voyage encore moins cher ! Une fois sur place, tu peux louer une voiture et visiter certains de ces magnifiques parcs nationaux.

Et ne manque pas la partie 2 bientôt.

 

Es-tu déjà allé dans un parc national américain ? Si oui, lequel ? Sinon, lequel de cette liste t’intéresse ? Raconte-nous ton histoire et partage tes conseils sur les parcs nationaux des États-Unis. On l’ apprécierait!

Photo de couverture: Yellowstone National Parl (crédit photo: Stephen Walker)

Andrew D'Amours

Andrew est le cofondateur de Flytrippers. Il est passionné de voyages, mais aussi de l'industrie du voyage elle-même en tant qu'ancien consultant en gestion. Il partage son expérience et t'aide à économiser sur tes voyages. En tant que voyageur très économe, il adore trouver des bons deals et avoir des voyages gratuits grâce au points de récompenses de voyage... pour l'aider à visiter chacun des pays du monde (compte actuel: 59/193 pays, 46/50 États Américains & 9/10 Provinces Canadiennes).

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