You are currently viewing Quelle est la différence entre le Royaume-Uni, l’Angleterre, la Grande-Bretagne et les îles Britanniques?

Avec le Brexit, le variant britannique du coronavirus et les insignifiantes chicanes royales, la nation britannique a beaucoup été dans les nouvelles récemment. Il semble que beaucoup de gens soient assez confus par les différents noms liés à ce pays emblématique de l’autre côté de l’océan, alors expliquons la différence entre le Royaume-Uni, l’Angleterre, la Grande-Bretagne et les îles Britanniques. Non, ils ne veulent pas du tout dire la même chose.

Les gens confondent souvent ces termes et, par exemple, disent «Angleterre» lorsqu’ils parlent en fait du «Royaume-Uni». Et nous avons le sentiment que ceux qui aiment voyager et explorer notre monde devraient aussi aimer en apprendre davantage sur notre monde (c’est certainement notre cas!).

Alors, clarifions cette confusion et la prochaine fois que tu traverseras l’Atlantique avec nos deals de vols Flytrippers super pas chers, tu sauras exactement ce que chaque terme signifie vraiment.

 

Le Royaume-Uni, l’Angleterre, la Grande-Bretagne et les îles Britanniques

Voici une photo d’un endroit emblématique du Royaume-Uni, de l’Angleterre, de la Grande-Bretagne et des îles Britanniques… mais les 4 termes sont quand même très différents.

Vue classique du Royaume-Uni, d’Angleterre, de Grande-Bretagne et des îles Britanniques (crédit photo: Aron Van de Pol)

 

En bref, le Royaume-Uni et l’Angleterre sont des termes politiques:

  • Le Royaume-Uni est le nom du pays
  • L’Angleterre est le nom de la partie principale du Royaume-Uni

La Grande-Bretagne et les îles Britanniques sont des termes géographiques:

  • La Grande-Bretagne est le nom de l’île principale du Royaume-Uni
  • Les îles Britanniques sont le nom de tout ce groupe d’îles

C’est quand même simple quand on le sait, finalement!

Londres est en Angleterre, qui est une partie du Royaume-Uni (un pays). Cette partie se trouve en Grande-Bretagne (une île), qui fait partie des îles Britanniques.

En d’autres mots, toute l’Angleterre est dans le Royaume-Uni: l’Angleterre est une subdivision du Royaume-Uni. Mais il y a d’autres parties du Royaume-Uni qui ne sont pas l’Angleterre.

Et la Grande-Bretagne est l’île où se trouvent l’Angleterre et d’autres régions du Royaume-Uni. Mais il y a d’autres îles Britanniques autour de la Grande-Bretagne, dont certaines font partie du Royaume-Uni — mais pas toutes.

Carte des îles Britanniques (crédit de l’image: Google Maps)

 

Voici le nom anglais de chaque terme aussi, au cas où ça aide:

  • Royaume-Uni = United Kingdom / UK
  • Angleterre = England
  • Grande-Bretagne = Great Britain
  • Îles Britanniques = British Isles

Regardons chaque terme plus en détail.

 

Royaume-Uni

Politiquement parlant, le Royaume-Uni est un pays souverain composé de 4 nations constitutives.

Le fait que ces 4 soient appelées des nations plutôt que des provinces ou des états est peut-être ce qui prête à confusion. Ces 4 nations ne sont pas indépendantes: le Royaume-Uni est ce que nous connaissons tous sous le nom de pays. Le Royaume-Uni est celui représenté à l’ONU.

Le Union Jack (crédit photo: Simon Frederick)

 

Voici les 4 principales subdivisions du Royaume-Uni (et l’île où elles se trouvent):

  • Angleterre (Grande-Bretagne)
  • Écosse (Grande Bretagne)
  • Pays de Galles (Grande-Bretagne)
  • Irlande du Nord (Irlande)

Le nom complet du Royaume-Uni est en fait le «Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord».

Comme ce nom l’indique, le Royaume-Uni inclut l’île de Grande-Bretagne et la partie nord-est de l’île d’Irlande… mais aussi d’autres territoires.

Tu ne savais peut-être pas que le drapeau du Royaume-Uni, le célèbre Union Jack, est en fait une superposition de drapeaux historiques d’Irlande, d’Écosse et d’Angleterre (désolé, pays de Galles).

 

Chacun des 4 subdivisions du Royaume-Uni a une certaine autonomie dans ses affaires politiques, mais toutes sont liées à la Couronne. Cependant, chacune conserve son identité et sa langue locale.

Par exemple, la langue officielle du Royaume-Uni, dans l’ensemble, est l’anglais, mais le gallois est également une langue officielle au Pays de Galles. Et l’Écosse est si différente qu’elle a organisé un référendum sur l’indépendance en 2014 (et pourrait réussir son prochain en raison du Brexit). Enfin, l’Irlande du Nord est également culturellement assez distincte des 3 autres parties du Royaume-Uni, car elle se trouve sur une île différente.

Le Royaume-Uni surligné en rouge (crédit de l’image: Google Maps)

 

Angleterre

Ce à quoi la plupart des gens pensent quand ils pensent au «Royaume-Uni» et à la «Grande-Bretagne», c’est bien l’Angleterre.

C’est la subdivision la plus grande et la plus peuplée du Royaume-Uni. Londres, la capitale et principale métropole, se trouve en Angleterre (tout comme les 3 autres plus grandes régions métropolitaines du Royaume-Uni: Manchester, Birmingham et Leeds-Bradford).

Un côté moins connu de l’Angleterre (crédit photo: Daan Huttinga)

 

En fait, 84% de la population britannique se trouve en Angleterre (56 millions sur 67 millions au total). À titre de comparaison, la province la plus peuplée du Canada compte 38% de la population du pays (aux États-Unis, ce n’est que 12%).

L’Angleterre est évidemment le berceau de la langue anglaise et est célèbre pour sa riche histoire, sa belle littérature, Stonehenge, son architecture emblématique, un nombre infini de pubs bondés… et le mythe du temps pluvieux éternel.

Tout comme beaucoup de choses dans le monde sont très contre-intuitives, Londres n’est pas si pluvieuse que ça: savais-tu que la majorité de l’Europe est factuellement plus pluvieuse que Londres? C’est bien vrai. Même Miami est plus pluvieuse que Londres.

Nous publierons bientôt un article à ce sujet… mais c’est un bon rappel que juste parce que tu crois que quelque chose est vrai, ça ne veut pas dire que les faits disent la même chose. Une bonne leçon qui devrait déjà être apprise par ceux qui ont exploré notre monde et qui ont vu que ce que la plupart des gens pensent de bien des endroits n’est pas souvent très vrai…

L’Angleterre surlignée en rouge (crédit de l’image: Google Maps)

 

Grande-Bretagne

La Grande-Bretagne est un terme purement géographique: c’est juste le nom de la plus grande île européenne, située dans l’océan Atlantique Nord au nord-ouest de l’Europe continentale.

C’est la partie du Royaume-Uni comprenant l’Angleterre, l’Écosse et le Pays de Galles.

Ce qui prête à confusion, c’est que le démonyme pour les citoyens du Royaume-Uni est «Britannique» parce que «Royaume-Uniens» ne sonne pas très bien. Ce n’est pas sans rappeler comment le démonyme «Américains» est également dérivé d’un terme géographique qui n’est pas tout à fait exact pour le pays correspondant.

La Grande-Bretagne n’est qu’une des îles Britanniques (la plus grande).

 

Les îles Britanniques

Les îles Britanniques, c’est également un terme géographique. Celui-ci fait référence à l’ensemble du groupe d’îles situées dans la partie nord-ouest de l’Europe.

L’archipel est composé de plus de 6 000 îles, mais les 2 principales sont:

  • La Grande-Bretagne
  • L’Irlande

Alors que toute la Grande-Bretagne fait partie du Royaume-Uni, toute l’île d’Irlande ne fait pas partie du Royaume-Uni — seulement la partie nord-est. La République d’Irlande occupe la majorité de l’île d’Irlande et est une nation souveraine totalement indépendante du Royaume-Uni.

En d’autres mots, sur l’île d’Irlande (qui est une des îles Britanniques) la partie nord-est appartient au Royaume-Uni (un pays), mais la partie sud appartient à la République d’Irlande (un pays différent).

 

Diagramme de Venn qui illustre les 4 termes

Si tu aimes les diagrammes de Venn, en voici un intéressant avec les termes géographiques en vert et les termes politiques en bleu.

 

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Sommaire

Quelle est la différence entre le Royaume-Uni, l’Angleterre, la Grande-Bretagne et les îles Britanniques? Certains sont des termes politiques tandis que d’autres sont des termes géographiques. Le pays souverain est le Royaume-Uni: l’Angleterre n’est qu’une partie du Royaume-Uni (bien que ce soit la principale). Le groupe d’îles où se trouve le Royaume-Uni s’appelle les îles Britanniques et la Grande-Bretagne est simplement l’une de ces îles (la plus grande).

As-tu déjà confondu ces termes? Mais plus important encore, as-tu visité l’un de ces endroits? Dis-le-nous dans les commentaires ci-dessous.

 

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Photo de couverture: voyageur dans les îles Britanniques (crédit photo: Simon Migaj)

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Andrew D'Amours

Andrew est le cofondateur de Flytrippers. Il est passionné de voyages, mais aussi de l'industrie du voyage elle-même en tant qu'ancien consultant en gestion. Il partage son expérience et t'aide à économiser sur tes voyages. En tant que voyageur très économe, il adore trouver des bons deals et avoir des voyages gratuits grâce aux points de récompenses de voyage... pour l'aider à visiter chacun des pays du monde (compte actuel: 62/193 pays, 46/50 États Américains & 9/10 Provinces Canadiennes).

Cet article a 2 commentaires

  1. catherine

    La visite des Iles Britanniques est un must dans son ensemble. Autant l’Angleterre que l’Irlande ou l’Ecosse. Pas encore visité le pays de Galles mais c’est au programme….

    1. Andrew D'Amours

      Super, on va d’ailleurs publier ton récit de roadtrip en Écosse sous peu, je crois que les lecteurs aimeront!!!

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