18 choses à savoir avant un voyage en Thaïlande

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Ses falaises karstiques qui plongent directement dans les eaux cristallines, ses longs rubans de sable doré, sa forêt luxuriante, la richesse de sa culture, l’effervescence de ses villes, la singularité de ses 40 000 temples bouddhistes, les saveurs parfumées de sa gastronomie… La Thaïlande a tout pour charmer. Mais ça, vous le savez déjà!

En revanche, il y a des choses intéressantes que vous aimeriez peut-être apprendre avant votre départ vers le pays du sourire. Départ qui est peut-être imminent, étant donné que plusieurs ont apparemment sauté sur les vols à rabais vers la Thaïlande à 687$ aller-retour récemment repérés sur la page de vols pas chers de Flytrippers.

Voici 18 choses à savoir avant un voyage en Thaïlande.

La plage de Railey Est (Krabi)

 

1. Sillonner le pays est chose assez facile (et rapide)

Avant de quitter pour une autre contrée, on regarde la carte en essayant d’évaluer les trajets entre telle et telle ville. Est-ce long? Est-ce réaliste? En Thaïlande, on peut facilement passer d’une île à l’autre ou voyager d’est en ouest en peu de temps (et pour peu de frais).

Les trajets comprennent souvent une navette de la porte de votre hôtel et vous mènent à bon port. Par exemple, le trajet de Koh Lanta à Krabi inclut une navette à partir de l’hôtel, un trajet d’autobus, et le traversier. Trois heures et 12 $ plus tard, vous serez à destination! Le site 12Go est un bon endroit où acheter les billets de transport en Asie.

 

2. La Thaïlande vit 543 ans à l’avance

On fait le saut lorsqu’on consulte l’édition matinale du journal datée de l’an 2562. Avouez que vous ne vous attendiez pas à ça en terme de décalage horaire… C’est qu’en plus du calendrier régulier (le solaire!) le calendrier lunaire thaïlandais est aussi utilisé. Et il y a un léger décalage entre les deux. Mais qui se formalise réellement d’un demi-siècle?!

 

3. On conduit à gauche

Rien à ajouter là-dessus. Vous voilà informé.

Ne vous cassez pas le “bécik”, prenez un Tuk Tuk…

 

4. Il ne faut pas être prude de l’orteil

Retirer ses chaussures est un signe de respect. Dans la plupart des temples, dans de nombreux commerces, et dans les maisons des Thaïs, les visiteurs doivent se déchausser avant d’entrer. C’est une pratique moins courante dans les grandes villes, mais lorsque vous voyez une étagère à souliers sur le pas de la porte, pensez à vous exhiber l’orteil!

L’entrée d’un commerce thaïlandais, où il faut visiblement enlever ses souliers avant d’entrer!

 

5. Les pieds sont impurs

Parlant de pied, ils sont considérés comme sales. Il est donc malvenu de toucher ou pointer quelqu’un ou quelque chose de son pied. Surtout un moine ou une statue de Bouddha.

 

6. Les frais de retrait au guichet automatique sont élevés

Il faut calculer environ 220 bahts (9 $) pour un retrait, en plus des frais d’environ 5 $ de votre institution financière. Mais comme le coût de la vie y est si abordable, ce sera possiblement la plus grosse dépense de votre voyage!

 

7. On charge des frais pour l’utilisation de cartes de crédit

Parlant de frais, on charge presque systématiquement 3 % supplémentaire pour les transactions réglées avec une carte de crédit.

 

8. Il ne faut pas s’habiller chic pour célébrer le jour de l’an thaïlandais

Entre le 12 et le 15 avril, les Thaïlandais célèbrent Songkran, le Nouvel An bouddhique. Si, à l’origine, la tradition était de verser un peu d’eau parfumée sur les mains des aînés, elle consiste aujourd’hui à arroser les passants de la tête aux pieds, d’où l’importance de ne pas sortir votre petite robe en satin ou à paillettes pour l’occasion.

Dans les rues des grandes villes, on organise de gigantesques batailles d’eau. Il est très à-propos de prévoir une pochette étanche pour votre argent, votre passeport et votre cellulaire!

 

9. Il faut avoir la dent sucrée

Les Thaïlandais ont un fort penchant pour le sucre (comme en témoigne le divin mango sticky rice). Ils en ajoutent dans à peu près tout, notamment dans ce thé vert ou ce latté que vous venez de commander. Le café est parfois même sucré au lait condensé. Ça, ça te bousille un test de glycémie!

 

10. Les temples bouddhistes ont des règles vestimentaires strictes

Il faut parfois avoir les épaules couvertes, parfois les genoux cachés, et parfois tout ça en même temps (mais n’oubliez pas d’enlever vos souliers!).

Temple de Bangkok

Dans certains temples, on fait le prêt ou la location de vêtements pour camoufler ce bout de peau que l’on ne saurait voir.

Mais pour éviter de courir acheter le premier t-shirt I Love Bangkok au kiosque à souvenirs de l’autre côté de la rue, il est utile d’opter pour des vêtements couvrants, ou de traîner deux écharpes au fond de son sac pour s’en faire un paréo et un châle. Ça fera de magnifiques photos souvenirs…!

Le parfait look du visiteur de temples bouddhistes mal préparé : un t-shirt couvrant les épaules et un paréo couvrant les genoux payés quelques dollars au kiosque à souvenirs…

 

11. Le glutamate de sodium est quasi-pandémique

Comme c’est souvent le cas ailleurs en Asie, les Thaïlandais assaisonnent leurs plats à grands coups de glutamate de sodium (MSG), un exhausteur de goût.

Si ça vous cause un inconfort (vous savez, le fameux syndrome du restaurant chinois), n’hésitez pas à demander de ne pas mettre de MSG dans votre plat : Mâi dtông sài pŏng choo rót nah (à la fin, ajoutez la formule de politesse krap (si vous êtes un homme) ou khaa (si vous êtes une femme). Bonne chance pour la prononciation!

Ça c’est du glutamate de sodium. Petit truc: enregistrez cette photo et exhibez-là lorsque vous demandez de ne pas mettre de MSG dans votre plat.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

12. La plage de The Beach est actuellement fermée au public

Le Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation a récemment décidé de prolonger la fermeture de la célèbre Maya Bay jusqu’à l’été 2021, histoire de permettre à l’écosystème marin de se remettre du tourisme de masse.

C’est que le beau Leonardo y fait converger les foules depuis le tournage du film La Plage en 2000. Les autres îles et plages du parc national Hat Noppharat Thara-Mu Koh Phi Phi sont encore ouvertes aux touristes.

La fameuse plage de The Beach est actuellement fermée au public.

 

13. Les moyens de transport locaux sont évidemment le meilleur rapport qualité-prix

En Thaïlande comme les Thaïlandais. Ici, les moyens de transport pullulent; taxi, moto-taxi, red cars…

On peut opter pour une balade en tuk tuk (célèbre tricycle motorisé) pour 2 $, un trajet d’une heure en sŏrng·tăa·ou (camionnettes de passagers colorées) pour 1.50 $, une virée dans l’un des bateaux express du canal Khlong Saen Saeb pour 38 ¢ l’aller, ou une excursion de deux heures sur un long-tail boat (Ruang Hang Yao) privé de 10 personnes pour 20 $ l’heure… Vraiment, on serait fou de s’en passer.

Grimpez dans un sŏrng·tăa·ou pour un trajet à 1.50$

 

14. Il est facile de trouver un livre

Pour ceux qui résistent encore à la liseuse, sachez qu’il est inutile d’encombrer vos valises des 4 briques que vous comptez lire en lézardant sur les plages paradisiaques. Comme dans la majorité des destinations touristiques, on trouve une petite étagère de livres à échanger dans de nombreux hôtels, cafés et restaurants. Plusieurs sont même en français, vu la masse de touristes de la France.

 

15. Le coût de la vie est plus cher sur les îles

Ça semble une évidence, mais c’est toujours bon de se le rappeler. Dirigez-vous vers le nord du pays pour les meilleurs prix!

 

16. On ne se met pas en bobettes pour recevoir un massage thaï

Un massage thaï, c’est comme une série d’étirements dynamiques réalisée en duo avec le massothérapeute. C’est vraiment thérapeutique, et ça se fait sans huile, tout habillé. C’est habituellement le genre de détail qui mérite d’être connu avant de se retrouver à moitié nue sur le matelas pour une séance de stretching sportif. Vous voilà avisés.

 

17. Les choses à ne pas toucher

Les femmes ne doivent pas toucher les moines. Elles devraient même éviter d’être assises près d’un moine dans les transports. Même chose pour les hommes, qui ne doivent pas toucher les nonnes (femmes habillées en tenue blanche). Ici, on touche avec les yeux, comme dirait votre mère.

 

18. Les choses à ne pas manquer

Évidemment, le web regorge de suggestions d’itinéraires et d’attraits thaïlandais à ne pas manquer…

La plage Freedom Bay sur la magnifique île de Koh Tao.

Mais j’y vais tout de même de mes 18 coups de cœur en vrac :

  • le marché Chatukchak de Bangkok (seulement ouvert les fins de semaine)
  • l’île de Koh Tao au complet et sa plage Freedom Bay
  • le snorkeling partout, tout le temps
  • la papaya salad
  • le poulet Massaman
  • les cours de cuisine thaïe
  • les massages thaïs à 10 $
  • les trajets de bateaux express du canal Khlong Saen Saeb qui permettent de voir Bangkok autrement
  • l’excursion de long-tail boat super touristique, mais tellement magnifique autour de Koh Phi-Phi
  • la panoplie de beaux hostels à seulement 15 $
  • le son des cloches de Buddha suspendues aux corniches des temples
  • les nombreux sŏrng·tăa·ou de Phuket qui nous emmènent à tout autant de belles plages
  • l’odeur des frangipaniers
  • le mango sticky rice
  • les 1200 marches du temple de la grotte du tigre à Krabi
  • les marchés de nuit
  • les marchés de jour
  • la plage de Railey Est avec ses grimpeurs et ses food boats
On trouve des long-tail boat partout en Thaïlande.

 

Sommaire

Je vous laisse découvrir le reste par vous-même! Comme c’est un pays magnifique, qu’il est facile de trouver un vol abordable pour s’y rendre et qu’en plus, le coût de la vie y est ridiculement bas, n’hésitez pas à sauter sur le prochain deal de la page d’aubaines de Flytrippers.

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Photo de couverture: plage de Railey Est avec ses grimpeurs et ses food boats (crédit photo: Marjolaine, blogueuse-invitée))

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Marjolaine Arcand

Marjolaine aime voir du pays (25 à ce jour, pour être plus précis). Comparer les bleus des mers Adriatique et Tyrrhénienne. Andaman et Sulu. Pêcher le poulpe au port d’Amoudi et la palourde dans le sable de Havre-aux-Maisons. Chiner dans les bazars de Chatukchak et d’Istanbul. Écouter l’appel du muezzin à la place Jemaa el-Fna et sentir l’encens des offrandes bouddhistes à Ubud. Et entre tout ça, parce qu’il faut bien travailler un peu, elle part en quête des mots parfaits pour différents médias, dont Vifa Magazine qui occupe son quotidien.

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