You are currently viewing Les 8 côtes de la Floride: Les différentes régions du Sunshine State (partie 1 de 3)

La Floride, l’État le plus au sud des États-Unis continentaux, demeure l’un de mes préférés même après avoir visité 47 d’entre eux (je veux visiter tous les états, pas juste tous les pays). Mais la Floride, c’est beaucoup plus que juste Miami et Orlando! Le Sunshine State a 8 régions côtières distinctes qui se sont fait attribuer un nom.

Bien sûr, la Floride a officiellement 2 côtes (océan Atlantique et Golfe du Mexique), mais elle a été divisée informellement en 8 «côtes» (“coasts”) différentes, vu que l’état est assez grand et a le plus long littoral de la partie continentale des États-Unis (2170 kilomètres).

Je vais te faire une présentation plus pratique de la Floride séparément bientôt (je suis allé 30+ fois), mais je veux au moins mentionner qu’il y a 10 heures de route entre l’extrémité au nord-ouest à Perdido Key (à la frontière avec l’Alabama) et le sud à Miami (et encore plus si tu vas jusqu’à dans l’archipel des Keys).

Bref, c’est vaste et il y a beaucoup de variété: chacune des 8 côtes a vraiment sa propre atmosphère. Alors on va regarder ces 8 régions côtières qui ont un nom, en 3 articles.

Aujourd’hui les États-Unis célèbrent le National Florida Day, donc c’est un bon moment pour commencer. On va débuter avec 3 côtes aux extrémités, incluant la plus populaire en premier.

 

1. Gold Coast

Emplacement de la Gold Coast de la Floride

Emplacement de la Gold Coast (crédit image: Wikipedia Commons)

 

Survol de la Gold Coast de la Floride

Le nom “Gold Coast” est pas mal moins utilisé que dans les autres régions qui sont connues sous leur nom “Coast”. Peut-être parce que Gold Coast est aussi une ville assez connue en Australie.

C’est plus souvent appelé “South Florida”, “Greater Miami”, “Miami Area” ou juste Miami. Cette région très urbaine de la Floride est reconnue pour son style de vie chic et animé. Le nom vient du “lifestyle étincelant” de la région.

Cette région tropicale et excitante a des plages de sable doré et des nightclubs où la fête ne s’arrête jamais. La réputation de South Beach n’est plus à faire.

Pour les voyageurs internationaux, Miami est la 2ème ville la plus visitée aux États-Unis (derrière NYC). Miami est géniale. Pas pour rien que les gens du monde entier y viennent pour vivre le mixte de cultures incroyable.

South Beach, à Miami Beach (crédit photo: Joël de Vriend)

 

Je suis allé plus de 30 fois à Miami. C’est une ville très cool avec de nombreux quartiers uniques et une influence latino-américaine et caribéenne très forte. Plus de 60% de la population du comté de Miami-Dade parle espagnol à la maison! Ça m’est déjà arrivé de devoir utiliser mon espagnol très limité!

Il y a une expression qui dit que la meilleure chose à propos de Miami, c’est que c’est si près des États-Unis: c’est vrai qu’on s’y sent parfois plus en Amérique latine qu’aux États-Unis. Elle est parfois appelée la capitale de l’Amérique latine.

Ça c’est tu vas vraiment à Miami, pas dans la partie plus au nord de la région. Là, il y a plein d’endroits plus calmes et moins dépaysants. C’est une immense région métropolitaine de 6 millions d’habitants après tout (1 fois et demie Montréal)!

Tout ce glamour et ces attraits ont un prix par contre. Ce n’est un secret pour personne que la Gold Coast est la région la plus dispendieuse de toute la Floride.

Mais ironiquement, Miami peut aussi être l’endroit le moins cher aux États-Unis où voyager si tu veux, je vais te partager mon astuce sous peu (inscris-toi gratuitement à notre infolettre pour ne pas la manquer).

Ocean Drive à South Beach (crédit photo: Tuan Nguyen)

 

Villes principales de la Gold Coast de la Floride

Miami, Miami Beach, Fort Lauderdale, Hollywood, West Palm Beach*

Aéroports: Miami (MIA), Fort Lauderdale (FLL), West Palm Beach (PBI)*

*Parfois considérée comme faisant partie d’une autre “coast” qu’on va couvrir dans la prochaine partie!

 

Meilleures plages de la Gold Coast de la Floride

South Beach (Miami Beach)

South Beach (crédit photo: Julien Borean)

 

Plage d’Hollywood 

coastal regions in Florida
Plage d’Hollywood (crédit photo: Phillip Pessar)

 

Plage de Delray Beach

coastal regions in Florida
Plage de Delray Beach (crédit photo: GoodFreePhotos)

 

Plage de Dania Beach

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Plage de Dania Beach (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Autres attractions de la Gold Coast de la Floride

En termes d’attractions qui ne sont pas sur la plage, il y a tellement de choses à faire à Miami. Tu peux visiter le Perez Art Museum au centre-ville, le Vizcaya Museum sur le bord de l’eau à quelques stations de métro, le quartier artistique de Wynwood, Little Havana, Miami Beach et son architecture, le quartier de Coral Gables, le parc de Jungle Island, le zoo de Miami, etc. Il y a plein d’évènements, sportifs ou autres. Je vais parler des attractions de Miami dans un article séparé.

Pour ceux qui aimeraient un petit répit de toute cette agitation, le Biscayne National Park offre la possibilité de faire de la plongée sous-marine ou en apnée pour observer la barrière de corail protégée. Les fameux Everglades sont une autre option.

Hollywood, juste au nord de Miami, est réputée pour ses ravissantes plages parfaites pour les familles, sans compter sa magnifique promenade surnommée le Broadwalk (pas le Boardwalk) qui s’étend sur 4 km le long de la plage d’Hollywood. Plusieurs Québécois y vont! Fort Lauderdale est à proximité est de plus en plus une destination en soi.

Si tu veux goûter à la culture locale plus tranquille, alors rends-toi à Delray Beach, ville bien connue pour sa rue principale, Atlantic Avenue, avec ses boutiques, ses galeries d’art et ses nombreux restaurants, ainsi que pour sa scène artistique émergente.

Pour un voyage plus calme, Boca Raton peut être l’endroit idéal. C’est une ville située dans la partie nord de la Gold Coast; parfaite pour le shopping, jouer au golf ou sortir au restaurant.

 

2. Emerald Coast

Emplacement de l’Emerald Coast de la Floride

Emplacement de l’Emerald Coast (crédit image: Wikipedia Commons)

 

Survol de l’Emerald Coast de la Floride

Allons à l’opposé complètement, géographiquement et culturellement.

Connue officieusement sous le nom de «Redneck Riviera» ou «Northwest Florida», l’Emerald Coast est située sur la “Florida Panhandle” — le bout qui n’est pas sur la péninsule. Elle est sur le golfe du Mexique et tire son nom des eaux émeraudes-vertes de l’eau dans la région.

Cette région est très différente du sud de la Floride — elle se trouve à plus de 1000 kilomètres de Miami après tout — et elle est beaucoup plus proche de la culture du Deep South de sa voisine l’Alabama.

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Eau de couleur émeraude à Destin (crédit photo: Needpix)

 

Il y a un dicton célèbre qui dit que la Floride est le seul endroit aux États-Unis où plus on se dirige vers le nord, plus on retrouve l’atmosphère du sud (dans le sens de “sud des États-Unis” évidemment). L’Emerald Coast, c’est pratiquement une extension de l’Alabama géographiquement.

Elle a une atmosphère de petite ville décontractée qui donne l’impression d’être dans un monde totalement différent de celui de Miami, Orlando, Tampa ou pas mal tous les endroits que les Canadiens ont tendance à habituellement visiter en Floride.  

L’Emerald Coast est connue pour ses superbes plages de sable blanc. J’y suis allé pour la première fois en 2019 et j’ai adoré, c’est génial de voir une facette complètement différente de cet État. C’est vrai que les plages sont belles aussi.

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Ville de Panama City Beach, Floride (crédit photo: Wikipedia Commons)

 

Villes principales de l’Emerald Coast de la Floride

Destin, Panama City Beach, Pensacola, Fort Walton Beach

Aéroports: Panama City Beach (ECP), Destin-Fort Walton Beach (VPS), Pensacola (PNS)

 

Meilleures plages de l’Emerald Coast de la Floride

Henderson Beach State Park

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Parc d’État d’Henderson Beach (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Okaloosa Island

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Okaloosa Island (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Plage de Pensacola 

Plage de Pensacola (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Autres attractions de l’Emerald Coast de la Floride

De nombreux petits bars et nightclubs bordent le littoral, ce qui attire non seulement une clientèle locale mais également une clientèle provenant des États voisins. Le Flora-bama à Perdido Key, près de la frontière entre l’Alabama et la Floride (d’où le nom), est un bar et une salle de spectacle particulièrement populaire dans cette région.

L’iconique chaîne Waffle House domine l’espace entre Pensacola et Panama City; c’est une véritable institution du sud à essayer au moins une fois. Il y aussi Chick-fil-A, mais je ne comprend pas vraiment pourquoi ça génère un engouement aussi monstre.

Et comme à bien des endroits en Floride, cette région regorge de restaurants de fruits de mer proposant des spécialités du golfe fraîchement pêchées. Destin, une ville de pêche populaire, est le lieu idéal pour aller pêcher et attraper ton repas de la journée!

 

3. First Coast

Emplacement de la First Coast de la Floride

Northeast Florida counties
Emplacement de la First Coast (crédit image: Wikipedia Commons)

 

Vue d’ensemble de la First Coast de la Floride

Pour terminer la partie 1, on reste dans la thématique des extrémités.

Dans le coin nord-est de la Floride, autour de Jacksonville, se trouve la First Coast. Son nom vient en partie du fait que c’est la 1ère partie de la Floride que tu croises sur la 95 à partir de chez nous!

Mais surtout, elle est nommée ainsi vu que la ville de St. Augustine est en fait la plus vieille ville continuellement habitée fondée par des Européens sur le territoire des États-Unis continentaux, donc la première. C’est assez méconnu ça.

Les Espagnols ont fondé la ville en 1565. C’est plus vieux que Québec! À proximité de St. Augustine, les Français ont d’ailleurs établi le Fort Caroline encore plus tôt (donc aussi avant qu’ils fondent Québec), mais il n’a pas été continuellement habité lui.

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Jacksonville (crédit photo: Wikipedia Commons)

 

Ça fait en sorte que la région a un côté plutôt historique avec certains endroits qui ont une belle architecture ancienne. C’est une des quelques côtes de la Floride que je n’ai pas encore pu explorer mais j’aimerais bien y aller pour voir ce volet sûrement très différent du reste de l’état.

Tu vas aussi trouver des plages bien explorées, des beaux attraits naturels et une touche de modernité avec l’effervescente ville de Jacksonville, qui est à peu près de la taille d’Ottawa, Calgary ou Edmonton.

J’en profite pour mentionner que c’est la plus grande ville des États-Unis continentaux… en superficie (mais une superficie de ville, c’est pas mal inutile). C’est juste qu’ils ont fusionné avec tout ce qu’il y avait autour. C’est pourquoi c’est la ville la plus peuplée de l’état… mais très loin d’être la plus grande région métropolitaine de l’état (c’est Miami).

C’est pour ça qu’il faut toujours regarder la population de la région métropolitaine, pas celle de la municipalité avec des lignes imaginaires arbitraires: c’est ce que Flytrippers fait toujours dans notre contenu, en passant.

coastal regions in Florida
Ponce de Leon Hotel à St. Augustine (crédit photo: Wikipedia Commons)

 

Villes principales de la First Coast de la Floride

Jacksonville, St. Augustine, Fernandina Beach

Aéroports: Jacksonville (JAX)

 

Meilleures plages de la First Coast de la Floride

Jacksonville Beach

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Restes d’une navette vus à partir de la Jacksonville Beach (crédit photo: Jon Dawson)

 

Ponte Vedra Beach

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Ponte Vedra Beach (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Autres attractions de la First Coast de la Floride

Jacksonville est la 4ème région métropolitaine de la Floride, donc ça vaut un arrêt. Tu peux faire un tour sur un des premiers (et moins utilisés) systèmes de transit de type “monorail” aux États-Unis. Si tu aimes le sport, tu pourrais voir les Jaguars au football. C’est une ville plus typique du sud des États-Unis, donc ils aiment beaucoup le football à Duval County. 

Apprécie l’histoire à St. Augustine. Ensuite, au large de la ville se trouve Anastasia Island, où il est possible de visiter le St. Augustine Lighthouse et profiter d’une vue à 360 degrés de l’île et de l’océan autour. L’île offre de la cuisine espagnole et française, plusieurs options de fruits de mer et de la chaudrée de palourdes de Minorque épicée!

Amelia Island qui est un peu plus au nord est une belle destination nature, surtout pour l’observation des oiseaux. Il y a aussi Little Talbot Island State Park avec ses fronts de mer sans fin et un charmant tour de kayak à travers la myriade de cours d’eau et de marais qui mènent tout droit à l’océan Atlantique.

Ensuite, il y a les sources Green Cove Springs près de Jacksonville qui ont attiré pendant des siècles les amateurs de relaxation. Les eaux demeurent à une température apaisante de 78 degrés Fahrenheit (25.6 degrés Celsius) et remplissent une piscine municipale avoisinante pour un bain naturel calme et paisible.

 

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Sommaire

L’hiver est arrivé ici et il fait toujours beau en Floride (quoique ce n’est pas si chaud dans la partie nord). Si tu veux t’évader du froid canadien, dirige-toi vers l’une de ces côtes de la Floride. Fais ton choix en fonction de tes préférences: l’une de ces 8 régions côtières distinctes de la Floride peut t’offrir ce que tu cherches. Ne manque pas la suite.

Que veux-tu savoir sur les côtes de la Floride? Dis-le-nous dans les commentaires ci-dessous.

 

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Photo de couverture: Destin, sur l’Emerald Coast (crédit photo: Samuel Branch)

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Andrew D'Amours

Andrew est le cofondateur de Flytrippers. Il est passionné de voyages, mais aussi de l'industrie du voyage elle-même en tant qu'ancien consultant en gestion. Il partage son expérience et t'aide à économiser sur tes voyages. En tant que voyageur très économe, il adore trouver des bons deals et avoir des voyages gratuits grâce aux points de récompenses de voyage... pour l'aider à visiter chacun des pays du monde (compte actuel: 64/193 pays, 47/50 États Américains & 9/10 Provinces Canadiennes).

Cet article a 2 commentaires

  1. Claire Ruest

    Jensen Beach,Stuart,Fort Pierce! Hutchinson island ,tranquille ,pas de tours en hauteur,pas de traffic ,bons restos,musique live chaque soir a Terra fermata! stationnement gratuit a la plage ! et facile de se trouver un coin pour etre seul sur la plage!
    endroit parfait pour vacances tranquille! faut visiter les farmer market !

  2. Elise Bourque

    Je préfère les plages du côté du Golfe du Mexique! Du côté de St. Petersburg, plein de plages à l’horizon infini, des bons petits restos, le musée Dali (fabuleux!), Tampa et son “vieux” Tampa qui mélange les cultures louisiannaises et mexicaines (son aquarium et son zoo, son université…), les virées dans les campagnes et les orangeraies, des jardins, les lamantins de Crystal River… il y a beaucoup à voir de ce côté de la Floride! 🙂

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