You are currently viewing Mes 3 expériences de voyage dans la région de Tampa Bay

La ville de Tampa, en Floride, était dans l’actualité il y a un mois: elle a accueilli l’événement sportif le plus populaire d’Amérique du Nord, le Super Bowl. L’équipe de la NFL de la ville a aussi été la première de l’histoire à disputer un match du Super Bowl dans son propre stade (et ils étaient la 3ème des 3 équipes professionnelles de la région à atteindre le championnat de sa ligue en seulement 4 mois)! Alors pourquoi ne pas partager un peu de mes 3 propres expériences de visites dans la région de Tampa Bay (incluant pour assister à un match des Buccaneers).

Nous aurons plus de contenu pour t’aider à voyager virtuellement au cours des prochaines semaines, la quarantaine à 1 000$ étant ce qu’elle est.

Certains d’entre vous envisagent peut-être le Sunshine State pour un prochain voyage, peu importe si c’est cet été ou plus tard. Bien que je préfère de loin Miami personnellement (pour diverses raisons que je partagerai dans un prochain article, mais surtout pour faire un voyage complet pour seulement 385$)…

N’importe laquelle des 2 principales régions métropolitaines côtières de Floride est un excellent choix pour une escapade de long week-end.

Avec des escapades de week-end, tu peux garder tes précieuses semaines de congé au travail pour faire un vrai voyage, au lieu de toutes les passer à ne rien faire sur une plage pendant 7+ jours consécutifs comme tant de gens le font.

C’est un conseil de pro facile pour voyager plus: il suffit simplement d’utiliser les longs week-ends pour des voyages de type vacances et d’utiliser tout le temps que tu peux pour de vrais voyages. Si tu es comme les nombreux qui disent vouloir voir davantage de notre monde, gaspiller des semaines entières sur une plage ou une chaise de piscine ne va juste pas t’aider à le faire.

Et sinon, si tu aimes vraiment les vacances, c’est bien correct bien sûr! Mais à tout le moins, va voir certaines choses et endroits en dehors d’un resort artificiel si tu choisis des vacances au lieu des voyages, pour avoir un peu des bienfaits du voyage!

 

Logistique d’un voyage dans la région de Tampa

Voici d’abord quelques astuces et informations.

 

Les bases, incluant Tampa vs Tampa Bay

Commençons par clarifier une chose. Il n’y a pas de ville appelée Tampa Bay. Ce n’est pas comme l’autre «Bay» de la NFL: ça c’est une ville qui s’appelle vraiment Green Bay. Comme la ville canadienne de Thunder Bay. Mais la ville des Buccaneers s’appelle juste Tampa.

Ne t’inquiète pas, ce n’est pas l’erreur la plus gênante reliée aux noms de villes des 2 équipes de ce Super Bowl: en 2020, le Président Trump a félicité l’État du Kansas pour la victoire des Chiefs de Kansas City (l’équipe est basée à Kansas City au Missouri — pas au Kansas).

Bref, la baie autour de laquelle la ville de Tampa (et St. Petersburg, Clearwater, et bien d’autres) a été construite est appelée Tampa Bay.

Donc Tampa Bay est le nom donné à toute la région métropolitaine, une qui a une population totale de 3 millions d’habitants (la ville de Tampa n’en a que 400 000). Les lignes de villes imaginaires ne sont pas pertinentes, comme je l’ai déjà expliqué.

 

L’emplacement

La région de Tampa Bay est située sur la côte ouest de la péninsule de la Floride. C’est la côte du golfe du Mexique, par opposition à la côte de l’océan Atlantique, où se trouve Miami.

Carte de l’emplacement de Tampa (crédit image: Google Maps)

 

Toute personne qui a été te dira que la côte ouest de la Floride a une ambiance entièrement différente de ce que tu vis dans la région de Miami (pour ceux qui ne le savaient pas Miami est en fait plus proche des Bahamas que de Tampa et est plus proche de Cuba que de Daytona Beach).

En fait, la Floride a 8 “côtes” distinctes — ou plutôt 8 différentes régions côtières qui ont chacun leurs noms officieux et qui ont toutes leur propre personnalité.

Ce n’est pas surprenant pour un État qui compte plus de la moitié de la population du Canada et où il faut 13 heures de route d’un bout à l’autre (de la magnifique Perdido Key sur la Emerald Coast à la apparemment tout aussi magnifique Key West).

Nous avions commencé une série en trois parties sur ces 8 régions côtières de la Floride au début de 2020; nous reprendrons la publication des prochaines parties à la demande populaire. Comme je l’ai dit, beaucoup d’entre vous ont demandé du contenu pour vous aider à voyager virtuellement pendant ce confinement.

La région de Tampa est sur la Sun Coast en passant.

Quoi qu’il en soit, la ville de Tampa elle-même est à l’intérieur des terres, mais les villes balnéaires les plus populaires de la région sont Clearwater et St. Pete Beach, pour n’en nommer que quelques-unes. Celles-ci ont de belles plages de sable blanc et quelque chose que toute la côte atlantique ne peut évidemment jamais avoir: des couchers de soleil au-dessus de l’eau.

Un de mes couchers de soleil dans la région de Tampa

 

Sans oublier que juste au sud de la région de Tampa Bay, tu peux facilement découvrir une autre partie de l’État entièrement différente et encore plus calme si tu explores le reste de la Sun Coast (y compris la plage souvent élue #1 aux États-Unis — Siesta Key Beach)… mais ce sera pour un autre article.

 

Le climat

En ce qui concerne la météo, la région de Tampa Bay se trouve quand même plus au nord que Miami, donc ce n’est pas aussi chaud. Bien sûr, Miami est la seule région métropolitaine de la partie continentale des États-Unis avec une classification climatique (Köppen) de mousson tropicale, donc ce n’est pas surprenant.

Mais lors de mes visites dans la région de Tampa Bay fin novembre et début janvier, la température était chaude et parfaitement agréable. Statistiquement, la moyenne de températures maximales est d’au moins 20 °C même en hiver.

Mais c’est plus ensoleillé dans la région de Tampa (d’où le nom de Sun Coast; voir un fait amusant très surprenant sur le nom trompeur du Sunshine State dans la dernière section).

 

Comment s’y rendre

La réponse évidente est en avion directement, car de nombreuses villes canadiennes ont des vols directs vers Tampa (TPA): Montréal, Ottawa, Toronto, Halifax et St. John’s. L’aéroport low-cost de la région est près de St. Petersburg (PIE), avec des vols depuis Toronto et Halifax, ainsi que Plattsburgh (Montréal) et Niagara Falls (Toronto).

Espérons que tu sais maintenant que les vols avec escales peuvent souvent être beaucoup moins chers, donc vérifie toujours avec un outil de recherche de comparaison si tu veux voyager plus (c’est-à-dire économiser de l’argent afin que tu puisses voyager plus). On repèrait également des bons deals vers la région de Tampa régulièrement sur notre page de deals de vols pas chers.

Si tu aimes les roadtrips comme moi et que tu allais prendre une voiture de location de toute façon, tu peux même envisager les deux aéroports d’Orlando (MCO et SFB) si c’est beaucoup moins cher. Fort Myers (RSW), Punta Gorda (PGD) et Sarasota (SRQ) sont d’autres alternatives dans un rayon raisonnable.

À la fin de 2016, j’avais repéré des vols à 40$US aller-retour de Plattsburgh à Orlando, donc j’ai réservé ce deal pour y aller pendant 3 week-ends consécutifs. Avant de lancer Flytrippers, je n’avais pas autant de temps pour voyager en travaillant en consultation… donc les escapades de week-end à ce prix étaient parfaites. De cette façon, je pouvais éviter de perdre une semaine pour aller dans un endroit chaud et aller plutôt là où il y a plus à voir et à faire, ce qui est ma préférence en tant que personne qui aime voyager et donc explorer de nouveaux endroits.

Pendant 2 de ces 3 week-ends, j’ai conduit jusqu’à la région de Tampa, qui est à environ une heure et demie. Les voitures de location à Orlando étaient seulement 20$ total par jour en évitant évidemment l’une des pires arnaques de voyage qui existent: les assurance de location de voiture.

(Tant que tu es couvert pour les dommages avec essentiellement toute bonne carte de crédit et que tu as une assurance responsabilité civile via ton assurance de voiture régulière, comme c’est le cas pour la plupart des gens.)

Le «skyline» de Tampa

 

Mon autre voyage dans la région de Tampa remonte à 2011, lorsque j’étais encore une fois à Miami. Ma copine et moi avions décidé d’enfin voir quel était tout le buzz à propos de la côte du golfe du Mexique. C’est un trajet plus long (environ 4 heures), mais nous avons fait de nombreux arrêts le long du chemin de toute façon et nous avons apprécié.

Les vues sont assez uniques lors de la traversée des Everglades, bien que tout est très plat dans cette partie de la Floride.

Sur la route vers Tampa

 

Des autobus sont également disponibles à un prix raisonnable à partir d’Orlando ou de Miami, et les trains Amtrak à partir d’Orlando ne sont souvent que de 9$US par direction. Mais garde en tête que la région de Tampa Bay n’est pas aussi facile à visiter sans voiture que la région de Miami et Miami Beach l’est.

Garde également à l’esprit que les vols vers la région de Tampa sont très souvent plus chers que vers Miami. Et si tu es un voyageur à petit budget, tu ne trouveras pas de hostels à 25$ la nuit dans la région de Tampa comme il y a à Miami Beach.

C’est ainsi que je fais souvent des voyages de 5 jours complets pour moins de 385$ au total — incluant le billet d’avion à un prix normal, bien sûr — pas un vol à 40$. Voyager n’a pas à être cher si tu ne veux pas que ça le soit!

D’une certaine façon, c’est un autre exemple de ce que nous expliquons dans notre article au sujet des pays les moins chers où voyager: le choix de la bonne destination est très important, la différence de coût totale peut être énorme, même dans le même État!

 

Les 3 endroits que j’ai exploré dans la région de Tampa

Voici plus de détails sur les endroits précis dans la région.

 

Tampa

Ne t’inquiète pas, je vais arriver aux plages. Mais si tu es comme moi et que tu aimes les expériences culturelles et historiques plutôt que les vacances, tu apprécieras la ville très sous-estimée de Tampa.

Architecture de Tampa

 

Mon coin préféré a été le quartier historique de Ybor City près du centre-ville, qui abritait autrefois l’une des plus grandes industries du cigare au monde et qui est devenu depuis le quartier branché. Passer une journée à explorer le coin à pied en valait la peine.

Bien que les immigrants cubains aient plus tard décidé d’opter en masse pour Miami plutôt que Tampa, il reste un peu de cette influence. Je dois dire par contre que les fameux sandwichs cubains sont meilleurs dans Little Havana à Miami (désolé, Tampa).

Un joli endroit à Ybor City

 

L’un de ces deux voyages de weekend consécutifs à Tampa était avec mon père, car nous avons une tradition (vieille de plusieurs décennies déjà) d’aller voir des événements sportifs partout en Amérique du Nord (qui pourrait être un article en soi, pour ceux qui sont intéressés).

Alors bien que je sois allé voir les Dolphins à Miami quelques fois, cette fois-là on avait décidé d’aller voir les Buccaneers de Tampa Bay accueillir les Seahawks de Seattle.

L’ambiance au Raymond James Stadium était géniale (ça aidait qu’on avait des super bons sièges), avec le bateau pirate et les canons qui donnent le ton (l’utilisation des canons après les touchés n’a pas été autorisée au Super Bowl, pour garder le concept de site neutre).

Notre vue du botté d’envoi du match Seahawks-Buccaneers de 2016

 

En ce qui concerne les autres sports professionnels, tu peux également assister à un match du Lightning pour voir les champions en titre de la Coupe Stanley (au centre-ville de Tampa) ou les Rays de Tampa Bay (futurs Expos de Montréal?), champions en titre de la ligue Américaine de la MLB (près du centre-ville de St. Petersburg).

L’un des hôtels où j’ai séjourné à Tampa était le Sailport Waterfront Suites, qui avait une vue imprenable sur la baie et était assez abordable (pour l’Amérique du Nord).

Vue de mon hôtel de Tampa

 

Clearwater Beach

L’un des meilleurs endroits (sinon le meilleur) pour séjourner dans la région de Tampa Bay est Clearwater Beach. C’est la partie de la ville de Clearwater qui est sur une île barrière, et c’est là que la plupart des visiteurs vont.

Même moi, j’admets que j’adore les couchers de soleil au-dessus de l’eau, même si je ne suis pas un fan de plage (eh bien, pour un jour ou deux peut-être… certainement pas 7).

Photo classique de coucher de soleil

 

Clearwater a récemment été nommée «meilleure beach town» et elle a vraiment cette atmosphère très relaxante d’un endroit où les gens vont pour des vacances. Le Beach Walk est un projet assez récent qui en fait un endroit très agréable pour un peu de détente, avec un long et sinueux chemin piétonnier.

Pier 60 est le point central de la zone et il y a tout ce que tu t’attends à y trouver. J’ai même participé à un spectacle de magie près de la plage. Ces artistes de rue sont là tous les jours.

Entrée du Pier 60 Park

 

Toute la zone est assez petite et accessible à pied.

Voici une photo d’une carte locale très enfantine qui montre comment tout est à proximité.

Carte locale de Clearwater

 

J’ai emprunté un vélo à mon hôtel et j’ai exploré un peu.

Je recommande de traverser le pont juste au sud pour aller sur l’île suivante où tu trouveras un magnifique parc riverain à Sand Key Beach, c’est beaucoup plus calme.

Une plage du coin

 

Le côté Golfe du Mexique de la Floride est connu pour son sable blanc qui est très différent des plages de l’autre côté.

C’est vraiment beau.

Plage à Clearwater

 

Il y a beaucoup d’options d’hébergement directement à Clearwater Beach, que ce soit des grandes chaînes d’hôtels (comme les resorts Marriott où tu peux même utiliser tes points pour des nuits gratuites, bien que ce ne soit pas la meilleure utilisation pour les maximiser — comme c’est souvent le cas dans les pays chers) ou des hôtels indépendants plus petits et/ou moins chers.

(Il y a 3 hôtels Marriott de catégorie 4 où tu peux utiliser le certificat annuel de nuitée gratuite de la Carte Marriott Bonvoy, mais tu n’obtiendras définitivement pas autant de valeur qu’en l’utilisant pour des hôtels de luxe dans d’autres destinations.)

Vue des hôtels sur le bord de l’eau à Clearwater

 

J’ai séjourné au Sta’n Pla Motel très abordable et de base sur le bord du Intracoastal Waterway, là où les oiseaux aiment se reposer il semble.

Joli oiseau sur notre balcon

 

Outre la plage et des attractions familiales et touristiques typiques, il n’y a pas beaucoup à voir à Clearwater en tant que tel…

Bateau de pirate très touriste à Clearwater

 

Mais tu vas passer en face du tout premier restaurant Hooters sur la route principale pour retourner à Tampa, au cas où tu es un fan… et la ville est aussi le «siège spirituel» de l’Église de Scientologie. Étrange combo.

 

St. Pete Beach et St. Petersburg

Conduire vers le sud en partant de Clearwater est un excellent itinéraire, puisque la Florida State Road 699 longe la côte pendant un certain temps (elle n’est pas aussi longue ou célèbre que la belle A1A sur la côte atlantique, mais quand même).

Tu verras Indian Rocks Beach, Madeira Beach et Treasure Island (entre autres). À environ 30 minutes de Clearwater Beach, il y a la ville de St. Pete Beach, une autre destination majeure. Son nom vient de la ville voisine de St. Petersburg, qui est souvent abrégée St. Pete.

À part les plages, il y a aussi de beaux édifices, comme l’historique Don CeSar Hotel qui était le lieu de prédilection de nombreuses célébrités dans les années 1930.

Le DonCesar vu du Gulf Boulevard

 

Une partie du bord de mer n’est tout simplement pas développé, sans grands hôtels ou resorts.

J’ai trouvé ce coin beaucoup plus calme, mais je n’y ai pas passé la nuit, contrairement à Clearwater.

Vue de quelques îles à St. Pete Beach

 

Si tu continues vers le sud en direction du reste de la Sun Coast, tu pourras voir l’un des ponts les plus emblématiques des États-Unis, le Sunshine Skyway Bridge.

Voici une seule photo du pont qui n’est pas de moi pour le voir avec un peu plus de perspective.

Sunshine Skyway Bridge (crédit photo: Texx Smith)

 

C’est un pont de 6,7 kilomètres avec un design unique et j’ai certainement apprécié l’admirer.

(Dans son article sur les 5 plus longs ponts au monde, l’autre cofondateur de Flytrippers Kevin a dit que les beaux ponts sont souvent une attraction, et je suis tout à fait d’accord—même si je ne suis qu’un grand amateur d’architecture et non pas un ingénieur civil comme lui).

Vue rapprochée d’un des mâts du Sunshine Skyway Bridge

 

C’est définitivement une belle vue à l’approche.

À l’approche du Sunshine Skyway Bridge

 

De retour à l’intérieur des terres, la ville de St. Petersburg est la deuxième plus grande de la région. Elle borde la baie de Tampa et porte le nom de la métropole russe de Saint-Pétersbourg, comme tu l’as peut-être compris. C’est à cause d’un tirage à pile ou face des deux fondateurs — la ville aurait été appelée Détroit si l’Américain avait gagné.

Je n’ai même pas pu visiter pendant une journée complète, mais la ville est connue pour sa scène artistique et culturelle.

J’aurais aimé pouvoir visiter le Salvador Dalí Museum sur le bord de l’eau. J’aime vraiment découvrir les musées d’art même si je ne me considère pas du tout comme un grand amateur d’art, mais celui-ci était trop cher à notre goût vu notre temps limité.

Par contre, des billets à 50% de réduction sont disponibles le jeudi soir (12,50$US).

Même l’architecture du bâtiment est très artistique.

Salvador Dalí Museum (crédit photo: Ebyabe)

 

Fait amusant: St. Petersburg détient le record mondial Guinness pour le plus de jours consécutifs d’ensoleillement, à 768 (entre 1967 et 1969).

La ville a une moyenne incroyable de 361 jours d’ensoleillement par an. Tu n’est peut-être pas surpris d’apprendre cela à propos d’une ville dans le Sunshine State… mais sais-tu que la Floride se classe en fait entre le 5ème état le plus pluvieux et le 11ème état le plus pluvieux des 50 États américains (dépendant de l’année)?

Certaines choses dans la vie sont très contre-intuitives… mais quand même 100% vraies.

Avec un peu de chance, les nombreuses règles actuelles du Canada visant à limiter les voyages internationaux auront disparu au printemps, de sorte que les voyageurs (autres que les ultra-riches qui peuvent se permettre une quarantaine à l’hôtel de 3 jours à 1 000$) puissent commencer à parcourir le monde à nouveau.

Parce que le voyage est la seule chose qui fait de nous de meilleurs êtres humains et nous enseigne à être plus ouverts d’esprit sur des choses qui sont communément considérées comme vraies… mais qui ne le sont tout simplement pas.

En demandant à 100 personnes, 99 vont probablement dire que Londres est plus pluvieuse que Miami comme ville… mais c’est l’inverse. Les réactions et croyances initiales ne sont pas nécessairement fiables, comme toujours.

Donc, merci pour la lecture, j’espère que tu as apprécié ce rare article d’inspiration de voyage. J’ai visité 46 États américains et 61 pays, alors n’hésite pas à me demander sur quelle destination tu aimerais en savoir plus pour le prochain…

 

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Sommaire

La région de Tampa Bay est une très belle destination pour une longue escapade de fin de semaine assez près du Canada. Bien que tu n’y trouveras pas autant d’activités non-vacancières qu’à Miami, c’est certainement assez intéressant pour quelques jours si tu n’as jamais été.

Que veux-tu savoir sur la région de Tampa? Dis-le nous dans les commentaires ci-dessous.

 

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Photo de couverture: coucher de soleil à Clearwater (crédit photo: Andrew, Flytrippers co-founder)

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Andrew D'Amours

Andrew est le cofondateur de Flytrippers. Il est passionné de voyages, mais aussi de l'industrie du voyage elle-même en tant qu'ancien consultant en gestion. Il partage son expérience et t'aide à économiser sur tes voyages. En tant que voyageur très économe, il adore trouver des bons deals et avoir des voyages gratuits grâce aux points de récompenses de voyage... pour l'aider à visiter chacun des pays du monde (compte actuel: 62/193 pays, 46/50 États Américains & 9/10 Provinces Canadiennes).

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