St-Martin, petit paradis des Antilles!

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Cette île partagée entre français et hollandais est surprenante par les nombreuses facettes qu’elle offre malgré son petit territoire. En effet, vous aurez vite fait le tour soit en voiture ou en vélo, mais si vous avez une semaine pour la visiter, celle-ci sera bien remplie. On va à St-Martin autant pour son côté international, sa bonne bouffe française, la variété de ses plages que pour son fameux aéroport.

Si vous voulez quelque chose de différent pour vos prochaines vacances, profitez tout comme moi d’un billet d’avion en bas de 500$ pour aller visiter ce petit coin de paradis.

En effet, rarement les prix ont été aussi bas vers ce paradis des Antilles: il y a des dates disponibles pour aussi peu que 400$ aller-retour assez fréquemment sur la page de deals de vols pas chers de Flytrippers.

Alors voici mon récit de voyage à St-Martin.

Plages paradisiaques

Des plages, il y en a pour tous les goûts à St-Martin en commençant par la fameuse plage de Maho. Vous y verrez les avions atterrir à quelques mètres de vous et vous aurez l’impression de pouvoir les toucher. Vous pourrez aussi les voir décoller et vous faire pousser par la propulsion de l’appareil.

Mais attention! Une touriste est récemment décédée après être tombée suite à la propulsion. Ne vous mettez donc pas près de la clôture, car cela peut vite devenir dangereux. Vivez plutôt l’expérience sur la plage! Vous pourrez y prendre de superbes photos des avions qui arrivent soit à partir de la plage ou encore, au restaurant Sunset Bar & Grill qui comme son nom l’indique vous permettra d’admirer le coucher du soleil.

La fameuse Maho Beach, dans le temps où les Boeing 747 visitaient l’île

Mullet Beach, située du côté hollandais, est une large plage où vous pourrez profiter de l’ombre des arbres si vous ne voulez pas payer pour un parasol. Il y a un petit casse-croûte avec une ambiance reggae qui sert de la bière et des frites pour pas cher. Il est aussi possible de sauter des rochers (pas très hauts) sur votre gauche.

Une autre très belle plage est l’Anse Marcel du côté français que je vous recommande vivement. La plage est très belle et ce qui la rend unique c’est qu’elle est bordée d’un parc national. Il y a d’ailleurs un sentier d’environ 30 minutes assez facile à partir de cette plage qui vous mènera à une autre plage splendide où vous risquez d’être seul. Donc si vous aimez la quiétude, ce coin sera un réel paradis pour vous.

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Ma plage préférée est sans aucun doute celle de l’île Pinel. Situé du côté français, ce petit îlot dans la mer est parfait pour une excursion d’une journée. Vous pourrez accéder à cette plage paradisiaque en 10 minutes en bateau au départ du ponton de Cul de sac.

Notez que cette navette part tous les 30 minutes de 10h à 17h. Sinon, vous pouvez aussi vous y rendre en kayak…et peut-être voir des tortues de mer! Vous aurez la possibilité de manger sur place, car il y a deux bons restaurants ou encore d’apporter votre propre pique-nique.

Je vous conseille d’arriver tôt pour réserver votre place sur la plage. En plus de profiter du sable blanc, je vous recommande d’aller marcher dans les jolis sentiers aménagés où vous verrez de nombreux oiseaux en admirant la mer. L’île Pinel est une expérience authentique caribéenne qui vous fera certainement adorer St-Martin.

Île Pinel

Ces plages sont mes préférées, mais notez qu’il y en a bien d’autres! Parmi celles-ci, retenez aussi Orient Beach, Friars Bay et Baie rouge.

Philipsburg et Marigot

Lors de vacances à St-Martin, une visite des deux capitales s’impose. Ces deux villes vous offriront une expérience bien différente qui valent toutes deux la peine d’être vécues.

Dans la partie néerlandaise (ou hollandaise), dit Sint Maarten, l’influence anglo-américaine est omniprésente. De ce côté, il y a moins de plages, mais bien plus de commerces. Philipsburg est réputée pour son magasinage, en particulier les bijoux et autres accessoires de luxe. En bordure de mer, on peut s’y promener pour magasiner, pour manger ou prendre un verre.

Plusieurs hôtels et resorts à l’américaine sont présents et les paquebots y font leur arrivée quotidiennement. Le côté néerlandais est donc préférable pour les sorties nocturnes. Quand vous y serez, prenez le temps de marcher jusqu’au fort Amsterdam, soit les ruines d’un fort durant la colonisation, pour admirer la vue sur la baie.

Vu sur le fort Amsterdam, à Philipsburg

Il faut aller sur la côte nord de St-Martin, dans la partie française, pour retrouver l’ambiance plus caribéenne. Du côté de Marigot, l’atmosphère est plus tranquille. Vous y croiserez certainement des retraités français ou des français qui sont venus en vacances et qui ne sont jamais repartis. Il y a un marché à visiter tout près de la marina.

Je vous conseille aussi de monter jusqu’au fort Saint-Louis pour admirer la vue de tous les bateaux au loin. Une autre activité intéressante est de vous rendre à Grande Case les mardis soirs pour vivre l’ambiance festive des “lolos” soit des petits stands créoles en plein air. Vous pourrez y manger de la cuisine typique saint-martinoise et assister à un défilé du carnaval du mardi gras.

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Sinon, l’activité que j’ai préférée de mon voyage à St-Martin est ma visite à Loterie Farm. Cette réserve naturelle en forêt, comprend des piscines naturelles dont l’eau est recueillie des montagnes. Vous pourrez certainement y relaxer et y manger puisque le complexe comprend un restaurant.

Vous pouvez combiner l’ascension (à pieds ou en voiture) du Pic Paradis en matinée puisque Loterie Farm se trouve au pieds du mont. Il y a plusieurs sentiers de marche qui vous mèneront au sommet (le plus haut de l’île) pour admirer l’étendue d’eau turquoise.

Finalement, du côté français se trouve aussi la ferme des papillons. C’est un bel endroit en nature pour être émerveillé par les nombreuses espèces de papillons colorés. Les propriétaires sont passionnés et très accueillants.

La vue depuis le fort St-Louis, à Marigot

Aux alentours

Si vous avez assez de temps devant vous, vous pouvez considérer prendre une journée pour aller visiter Anguilla, une île voisine appartenant aux britanniques. Vous n’avez qu’à prendre le ferry à Marigot (environ 30 minutes pour la traversée).

Sinon, il y a aussi l’île de St-Barthélemy (une des îles préférées des gens riches et célèbres), se situant à 1h30 de bateau ou 15 minutes en avion, qui peut aussi être visitée lors d’une excursion d’une journée.

Conseils

Choisissez votre hébergement en fonction de ce que vous voulez faire. Cela déterminera aussi si vous avez besoin de louer une voiture ou pas. Pour notre part, nous avons loué une voiture (vous pouvez comparer les meilleurs prix ici), facilitant ainsi nos déplacements. C’est très facile de s’y retrouver!

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La location d’une voiture peut être recommandée pour ceux qui veulent faire toutes les activités mentionnées plus haut. Par contre, pour ceux qui préfèrent une semaine plage et hôtel, l’auto est inutile. Les taxis sont assez accessibles. Notez aussi que bien que l’Euro soit la monnaie officielle, le dollar US est aussi accepté partout.

Pour l’hébergement, nous avions d’ailleurs loué un appartement au bord de la mer sur Airbnb où nous étions entourés de locaux rendant ainsi l’expérience encore plus intéressante. Apprenez-en plus sur Airbnb et obtenez un crédit voyage de 50$ gratuitement, ou bien trouvez un hôtel à St-Martin au meilleur prix.

Sommaire

Personnellement, j’ai préféré le côté français qui est plus nature, moins peuplé et plus authentique. On y mange mieux et il y a moins de touristes. Je recommande St-Martin pour faire changement de Cuba ou de la République Dominicaine et pour vivre le côté caribéen français. Vous ne serez pas déçu!

Êtes-vous déjà allé à St-Martin? Dites-nous le dans les commentaires ci-dessous!

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Photo de couverture: la plage de Maho Beach (crédit photo: Rajvinder Singh)

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Laurence Montreuil

Je crois que voyager c’est grandir, c’est changer...pour le mieux, c’est découvrir de nouvelles cultures, d’autres perspectives, c’est se découvrir et découvrir les autres en même temps et surtout, c’est apprendre tous les jours! Je n’ai pas d’endroits préférés, tout est sur ma bucketlist!

This Post Has 3 Comments

  1. attention ⚠️ Malgré ces beaux attraits mentionnés dans l’article quelques points me semblent important si tu veux visiter cette île 🌴
    Il faudrait prendre note que cet article a été écrit avant Irma
    Les 5 et 6 septembre derniers, Irma a endommagé 95% du bâti sur Saint-Martin . Malheureusement ils ont beaucoup de difficultés à se relever .
    Concernant la fameuse plage Maho et ses Avions ! J’ai vu à plusieurs reprises des gens être blessés et ce même à la plage Maho , si vous tenez vraiment à voir ces avions Il vous faut aller au sunset beach bar c’ est l’endroit le plus sécuritaire ils indiquent l’heure des arrivés et départs , mais attention comme il arrive que le bar fasse des promotions du genres “ drinks gratuits aux femmes qui exposent leur seins” Alors il n’est pas rare d’arrivé en pleine après-midi de voir deux femmes sans chandails s’embrasser pour avoir des drinks gratuits. Un peu surprenant quand tu ne t’y attends pas et que tu es avec tes enfants !
    mais ce n’est pas toujours le cas j’ai vu plusieurs après midi où ça se déroulait dans une ambiance familiale.
    Un autre fait si tu considère à visiter cette île unique on ne peut pas parler de st-martin sans mentionner qu’ il faut être très prudent car la criminalité est très présente, Sans s’empêcher d’y aller il faut toujours être vigilant !
    Il sera plus agréable pour toi de planifier tes déplacements en fonction des horaires des ponts en fait l’île à des pont-levis Les ponts s’ouvrent régulièrement selon différents horaires pour laisser passer les bateaux. Le trafic automobile est alors stoppé. Tu peux être pris dans le trafic! Les jours où il y a plusieurs bateaux de croisières et de pluie la circulation peut devenir très difficile.
    Il te faudra peu de temps pour apprendre le dicton : one love , one life , one island .

    1. En effet, mais le bémol pour les avions c’est qu’en faisant attention, des centaines de personnes par jour profitent de l’expérience directement à Maho Beach et sur la plage en tant que tel il ne semble pas trop y avoir de dangers, et ça doit être une expérience incroyable!

      En effet, l’ouragan a ravagé l”île, un des avantages c’est que ça n’a jamais été aussi abordable d’y aller au moins, mais ça dépend ce que vous cherchez 🙂

  2. Saint-Martin est mon ile de prédilection depiis des années. J’ajouterai dans les découvertes les plages de Fryar’s bay et sa petite soeur Happy bay accessible à pied (10 m de marche). À Fryar’s bay vous pourrez très bien manger en regardant la mer tandis qu’à Happy bay vous profiterez d’une magnifique plage très sauvage. Définitivement ma préférée. Mention spéciale aussi à la pizzéria Villa Pizza à Cul de sac avec une sympathique terrasse et un pizza au four à bois délicieuse.

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