WOW air de retour? Voici pourquoi tu ne devrais pas te réjouir trop vite

Tu as peut-être vu la nouvelle: WOW air est sur le point de renaître! En tant qu’amateurs de vols pas chers, nous souhaiterions que cela se produise réellement. Plusieurs sites ont des gros titres accrocheurs sur le retour de WOW air, alors les voyageurs Canadiens devraient être excités non? Ne te fais pas trop de faux espoirs…

Comme toujours, Flytrippers souhaite t’informer des meilleurs deals de vols pas chers disponibles et des dernières nouvelles sur les voyages. Et nous sommes des grands fans des transporteurs à très faibles coûts ou ultra low-cost (ULCC), parce que leurs mauvaises réputations sont grandement exagérées et parce que si tu aimes voyager plus souvent, tu devrais en fait les aimer.

Les vols Canada-Europe seraient évidemment moins chers si WOW air revenait vraiment, et c’est d’autant plus nécessaire, particulièrement au Québec, avec Air Canada et Air Transat qui vont bientôt fusionner. Une compagnie aérienne avec plus de 60% de parts de marché sur les vols transatlantiques signifie des tarifs plus élevés que ce que nous voyons actuellement.

Ça, c’est une très mauvaise nouvelle pour les voyageurs, peu importe la façon dont les compagnies aériennes tentent de le “spinner”. Alors, y a-t-il de bonnes nouvelles à l’horizon de la part de WOW air?

 

Rappel de l’histoire de WOW air

De 2011 au début de 2019, WOW air était une compagnie ULCC populaire proposant des vols entre le Canada et l’Europe, via l’Islande. Ils desservaient Montréal et Toronto (et avaient annoncé que Vancouver serait une future destination).

J’ai effectué moi-même des aller-retours Canada-Europe à trois reprises pour un total de moins de 1000$. Seulement 250$, 300$ et 330$ pour des aller-retours vers l’Europe. C’est un deal incroyable. Moins cher qu’aller en Gaspésie en avion.

Certes, WOW air n’offrait pas certaines commodités non-nécessaires telles que le divertissements en vol, des repas, etc., mais cela valait définitivement la peine pour le prix peu élevé et le service fiable.

C’est la raison principale pour laquelle le mythe que les voyages coûtent cher persiste: plusieurs ne savent toujours pas que les voyages ne coûtent cher que si tu veux que cela soit pratique. Voyager avec WOW air nécessitait des sacrifices, mais ça valait la peine pour aller en Europe plusieurs fois par an, si tu veux vraiment voyager davantage. Comme c’est le cas pour plusieurs astuces pour voyager pour moins cher.

En mars 2019, la compagnie a fait faillite et annulé tous ses vols. Malheureusement, beaucoup de personnes ont été touchées par les annulations et ont dû trouver elles-mêmes des vols de remplacement.

Alors, leur faillaite était assez décevante. Comment trouver nos vols pas chers vers l’Europe maintenant?

(J’ai en fait une astuce géniale pour trouver des vols moins chers vers l’Europe que peu de gens connaissent, je vais la partager la semaine prochaine: abonne-toi à notre infolettre gratuite pour ne jamais manquer nos astuces et nos deals)

 

Un nouvel espoir?

Voici donc la nouvelle de la semaine dernière (nos excuses pour la publication tardive, j’assistais à une conférence sur les cartes de crédit à Washington pour m’assurer que notre section de Travel Hacking revampée à venir soit la meilleure au Canada): il semble que WOW air sera de retour en affaires dès octobre grâce à des investisseurs américains.

Les vols devraient commencer entre l’Islande et Washington justement. Ils prévoient avoir deux avions en service et espèrent en avoir 10 à 12 avions pour l’été 2020.

Cela avait été annoncé plus tôt. Et puis annulé cet été. Et maintenant, ce n’est apparemment plus annulé.

Attention de ne pas confondre avec l’initiative d’anciens employés de WOW air, qui eux aussi voulaient relancer la compagnie (basée en Islande, pas aux États-Unis comme cette initiative). Ce relancement islandais là semblait plus crédible, mais ça semble mort pour l’instant.

Le plus gros problème du nouveau WOW air pour nous, en tant que Canadiens, n’est même pas lié à mes doutes par rapport à la concrétisation de cette relance (que je vais aborder dans une seconde); et je suis peut-être même encore plus sceptique pour ceci que pour notre propre ULCC domestique canadien qui est en lancement depuis 5 ans, soit Jetlines dont nous avons déjà parlé.

Non, le problème est que les investisseurs américains qui achètent la compagnie vont déplacer la compagnie à Washington DC.

Tu vois, les règles de l’aviation sont complexes, mais il existe ce que nous appelons les “five freedoms” de l’aviation: en bref, avec la compagnie aérienne basée maintenant aux États-Unis et non en Islande, ils ne sont même pas légalement autorisés à voler du Canada vers l’Islande ou vers l’Europe. Seules les compagnies aériennes canadiennes ou européennes peuvent voler du Canada vers l’Europe.

Ils auront un certificat d’opération américain pour leur lancement, donc oublie que le nouvel air WOW revienne au Canada tant qu’ils n’obtiennent pas le certificat islandais, ce qui est une de leurs intentions (mais dans le futur seulement).

Donc, contrairement aux grands titres à propos du modèle d’affaires ULCC menacé financièrement que tu as peut-être lu lorsque l’original WOW air a cessé ses activités (j’ai un article pour déboulonner ça à publier, très en retard), les grands titres sur le retour du nouvel WOW air ne sont pas trompeurs: ils pourraient effectivement revenir un jour.

Mais si c’est le cas, ils ne reviendront pas au Canada immédiatement car ils seront basés aux États-Unis. Mais même si ils avaient le droit de venir au Canada tout de suite…

 

Ce qui me fait douter du lancement

Même si je serais très heureux de voir WOW air revenir avec des vols incroyablement abordables entre l’Amérique du Nord et l’Europe, je suis très sceptique quant au lancement de cette nouvelle compagnie aérienne.

La dirigeante des investisseurs est Michele Ballarin, qui est propriétaire d’USAerospace, une compagnie connue pour les réparations d’avions commerciaux. La compagnie a peu ou pas d’expérience dans l’opération de services aériens commerciaux.

Voici quelques raisons pour lesquelles j’ai des doutes (et comme pour Jetlines, j’espère me tromper bien sûr), basées sur la conférence de presse de Ballarin:

  1. Basse saison: ils espèrent pouvoir lancer en octobre 2019. Ce n’est pas le meilleur timing pour lancer une compagnie aérienne transatlantique, en basse saison. Les voyages en Europe diminuent considérablement à cette saison.
  2. Délai: les compagnies aériennes préfèrent généralement vendre leurs billets de nouvelles liaisons plusieurs mois à l’avance. C’est le mois prochain… Sans compter que lancer une compagnie aérienne en tant que tel, ça prend du temps (demande à Jetlines).
  3. Le nom WOW air: ils choisissent de ne pas changer de nom. Des milliers de passagers sont restés coincés quand WOW a fait faillite. Et presqu’eux tous n’étaient pas contents. Ballarin estime que les passagers de WOW air entretiennent une relation positive avec le nom, malgré les difficultés qu’ils ont causé à beaucoup de passagers.
  4. Accès à un lounge: elle veut offrir l’accès à un lounge d’aéroport à tous les passagers. Normalement les ULCC sont très basiques avec seulement les nécessités. C’est pas mal le but du modèle d’affaires. Donner l’accès à un lounge à tous n’a pas beaucoup de sens (bref, ne compte pas sur cela pour accéder aux lounges: si tu as une bonne cote de crédit, les récompenses de carte de crédit de voyage sont évidemment très utiles pour accumuler des voyages gratuits, mais il existe également de nombreuses cartes canadiennes qui te paient littéralement pour avoir accès aux lounges d’aéroport).
  5. Flotte mixte: elle mentionne qu’ils veulent utiliser à la fois les avions Airbus et Boeing. Généralement, c’est l’un ou l’autre, du moins pour les compagnies aériennes à bas prix et les ULCC. La simplification de la flotte est un élément essentiel du modèle économique. Aussi, ne pas savoir quel avion tu vas opérer à un mois de ton supposé lancement est louche.
  6. Biométrie: elle a noté que l’utilisation de la biométrie pour numériser l’embarquement des passagers accélérerait le processus; ce qui est génial. Cependant, la vitesse d’embarquement, ce n’est pas pour cela que WOW air a cessé ses opérations. C’est une chose étrange sur laquelle mettre de l’emphase au lancement.
  7. Chefs étoilés: elle veut que des chefs aux étoiles Michelin créent les repas pour la compagnie aérienne. Comme pour les lounges, ce n’est pas très logique comme dépense pour une compagnie ultra low-cost.

Ok, ça ne vient pas de sa conférence de presse, mais voici quelques trucs additionnels:

  1. Cargo: la nouvelle compagnie envisage également de se lancer dans le transport de fret, ce qui est une chose étrange pour un ULCC. Ce n’est peut-être plus le plan, mais cela avait déjà été discuté lors de leurs précédentes tentatives d’achat des actifs de la marque.
  2. Pirates: un sujet complètement différent, mais trop drôle pour ne pas être partagé. Il a été signalé que Ballarin, présidente d’USAerospace, avait négocié avec des pirates somaliens afin de libérer des bateaux d’Arabie saoudite et d’Ukraine. Des pirates. Tu peux en lire plus ici sur le Washington Post.

 

Sommaire

Je suis encore indécis par rapport à la relance de WOW Air. Je suis sceptique quant à la concrétisation de ce plan en général, mais encore plus avec un délai aussi serré. Quoi qu’il en soit, pour nous Canadiens, WOW air n’étant plus basé en Islande, la relance n’aurait aucun intérêt jusqu’à ce qu’ils obtiennent un certificat d’opération islandais.

Seras-tu heureux de voir WOW Air faire son retour? Penses-tu que cela se produira réellement? De plus, que penses-tu de la nouvelle compagnie et des motivations et des idées de Ballarin: bonnes ou mauvaises? Laisse un commentaire ci-dessous et lance une discussion. Nous aimons entendre ce que tu en penses!

 

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Photo de couverture: Un avion WOW air (crédit photo: Andrew, cofondateur de Flytrippers)

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Andrew D'Amours

Andrew est le cofondateur de Flytrippers. Il est passionné de voyage, mais aussi de l'industrie du voyage elle-même en tant qu'ancien consultant en gestion. Il veut partager son expérience et t'aider à économiser sur tes voyages. En tant que voyageur très économe, il adore trouver des bons deals et avoir des voyages gratuits grâce au Travel Hacking... pour l'aider à visiter chacun des pays du monde (compte actuel: 52/193 pays, 46/50 États Américains & 9/10 Provinces Canadiennes).

This Post Has 2 Comments

  1. J’étais une des nombreuses personnes à utiliser Wow Air pour l’Europe. Leur faillite a fait que je paie plus cher pour y aller. Donc très déçu de cette faillite et aussi très déçu de voir que nous ne pourrons embarquer avec eux prochainement. On manque de compétition pour faire baisser les prix.

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