Île de Kauai (Hawaii): jungles, paysages volcaniques, tortues et nuit dans la Jeep

Gabrielle est blogueuse-invitée chez Flytrippers. Suis-la sur Instagram et lis sa bio au bas de l’article.


 

Nous survolons l’océan au large d’Honolulu. L’eau est turquoise et tellement transparente qu’on distingue parfaitement un sous-marin avançant sous l’eau. Après un court vol de 35 minutes, nous arrivons à notre prochaine destination: l’île de Kauai, dans l’archipel d’Hawaii. Je voyage en compagnie de 2 de mes meilleurs amis, Fanny et Félix. Voici les meilleurs (et ‘moins meilleurs’ haha!) moments de notre séjour en août 2014.

Les vols du Québec vers Hawaii sont fréquemment en rabais sur la page de vols pas chers de Flytrippers (comme à 454$ aller-retour en ce moment, ou 489$ de Québec).

Les vols entre les différentes îles sont aussi peu coûteux, surtout si achetés à l’avance. C’est intelligent de tenter d’économiser sur les vols, car voyager à Hawaii est relativement dispendieux (si on compare à l’Asie du Sud-Est par exemple).

Premières heures à Kauai

Comment décrire cette 1ère ‘puff’ d’air en sortant de l’avion à l’aéroport de Lihu’e? Hmm, imagine entrer dans la section “fleurs tropicales’’ d’une serre en plein été. Bien c’est l’odeur et le taux d’humidité partout à Kauai! La végétation est, n’ayons pas peur des mots; luxuriante!

Chez moi, j’ai peine à garder en vie mon pauvre plant d’hibiscus alors qu’ici, ça pousse comme de la mauvaise herbe. Il y en a partout et de toutes les couleurs. Que c’est joli! Ça explique bien le surnom de l’île: ” l’île jardin”! 

Sur la route, nous remarquons que le simple fait de lire les pancartes indiquant le nom de villes et de plages (exemple: Wailua, Kapa’a, Waipouli, ‘Anini beach) semble nous procurer un effet relaxant! Les paysages de jungles et de collines volcaniques sont sublimes!

Nous avons tout le temps d’apprécier la beauté du paysage car la limite de vitesse oscille entre 25 et 50 miles/h (donc max: 80 km/h). Ceci demande une certaine adaptation par rapport à notre mentalité de pressés; “enragés du volant” SVP vous abstenir ou vous calmer haha! 

Nous sommes habituellement adeptes des hostels mais pour ce voyage, nous avons décidé de partager les coûts de la location d’un condo et d’une Jeep; le rêve quoi! Nous sommes prêts pour quelques jours d’exploration et d’émerveillement.

Notre condo à Princeville est au-delà de nos attentes; à 2 minutes de cette vue fantastique sur la baie d’Hanalei (on ne voulait plus ”s’Hanalei” haha!)

Le meilleur de Kauai

(N.B. pas facile à résumer, pratiquement toutes nos activités font partie de cette catégorie!)

Parcs nationaux/randonnées

L’île est relativement petite donc avec une auto la plupart des régions sont facilement accessibles. Kauai est un paradis pour les adeptes de randonnée!

Na Pali Coast State Park: La randonnée la plus populaire est certainement Kalalau trail, qui se trouve dans ce parc. Nous avons seulement fait une portion (Ke’e beach à Hanakapi’ai beach: 6.4 km aller-retour) et c’était magnifique! D’autres de mes amis l’ont fait en totalité en campant (permis requis) et ont adoré leur expérience! Truc: vérifiez la météo car s’il pleut beaucoup ça peut devenir dangereux.

Pas mal la vue sur Kalalau trail!
Rando dans la jungle

Pendant qu’on parle de ce parc national exceptionnel, une de nos activités préférées du voyage a été la croisière en catamaran au coucher du soleil le long de la Na Pali coast. Les paysages ressemblaient au film Moana et nous avons eu la chance de voir d’immenses chutes, 2 arcs-en-ciel et plusieurs dauphins jouer dans les vagues!  

*Notez que des scènes des films Jurassic Park, Avatar et Pirates des Caraïbes ont été filmées le long de la Na Pali coast ou à Kauai.

Fanny, Félix et moi pendant la croisière en catamaran le long de la Na Pali coast. Est-ce un décor en carton ? En tout cas ce sont de vrais sourires!

Koke’e and Waimea Canyon State ParkCe parc est situé au bout d’une route sinueuse avec plein de points de vue. Nous avons fait une randonnée sur la Canyon trail. Il parait aussi que le paysage est magnifique au point de vue Kalalau lookout lorsque les nuages veulent bien se tasser (ce qui était + ou – le cas pendant notre visite haha)! 

Sur la route aux alentours de Waimea Canyon State Park. Ça vaut la peine d’arrêter pour une petite photo!

 

Les randonneurs!

Viva la playa! Quelques photos de nos plages favorites

Ke’e beach: Belle plage avec eau très calme et peu profonde. Arrivez tôt pour avoir un stationnement. C’est près du départ de Kalalau trail donc populaire comme endroit. Il y avait BEAUCOUP de poules sauvages quand on est allés haha! Suggestion: combinez 1/2 journée de rando avec 1/2 journée sur cette plage! 

Makua (Tunnels) beach: WOW! parfaite pour snorkelling! Pas loin de Ke’e beach.

Tunnels beach

Pali Ke Kua (Hideaways) beach: Pour nous c’était la plus facile d’accès car à 30 secondes de marche de notre condo. Il y a une pente abrupte pour y descendre donc c’est peu fréquenté. Nous avons eu la chance d’y voir d’immenses tortues de mer jouer dans les vagues près du rivage.

Pali Ke Kua (Hideaways) beach
Pali Ke Kua (Hideaways) beach

 

 

 

 

 

 

 

 

Po’ipu beach : Plage populaire car il y a des surfeurs très talentueux qui s’amusent dans les vagues, des belles grosses tortues de mer visibles de la plage…. et que dire des couchers de soleil (voir photo)!  Pour une ambiance Hawaïenne parfaite en vous y rendant en auto, essayez de passer par le fameux “Tree tunnel” en écoutant la chanson ”Over the Rainbow” de Iz Kamakawiwo’ole!

Coucher de soleil à Po’ipu
Tortue de mer à Kauai !

 

 

 

 

 

 

Trucs/précautions

– Amenez de bons bouchons pour les oreilles. Il y a des poules sauvages partout à Kauai; ce n’est pas rare de voir des poules passer près de ta chaise sur la plage ou à un point de vue! On trouvait ça bien rigolo et inusité! Par contre il y a aussi des coqs qui chantent à toutes les heures du jour et de la nuit! 

– Ne laissez aucun objet de valeur dans votre auto: il paraît que les vols sont fréquents. Nous n’avons pas eu de problèmes mais avons été très prudents.

– Respectez la puissance de l’océan: le courant est très fort et dangereux à certains endroits, renseignez-vous avant d’aller nager.

– Il pleut presque tous les jours sur Kauai. C’est seulement par périodes, donc ça n’empêche généralement pas de faire les activités et d’avoir un séjour extraordinaire!

Notre mésaventure

Quatre ans plus tard c’est une histoire que nous aimons raconter pour rire, mais je vous jure que sur le coup on ne rigolait pas tant!

Le dernier jour avant notre départ nous avons fait plusieurs arrêts autour de l’île: kayak à Kapa’a sur la rivière Wailua, snorkeling au coucher de soleil à Po’ipu et souper dans un bon resto. Après le souper et 1h15 de route, nous sommes de retour à notre condo, fatigués mais 100% satisfaits de notre journée.

Oh-Oh ! Nous ne trouvons pas les clés du condo. Elles sont sûrement tombées du sac à dos… quelque part… aujourd’hui. 

ZUT! (pour ne pas dire un autre mot) Il est 11pm, notre vol de retour est demain, on n’a pas encore fait nos bagages, que fait-on? Finalement on décide de retracer notre chemin pour tenter de retrouver nos clés… dans le noir. Nous voilà donc repartis en chemin inverse, cherchant le long des parkings et plages (eh, misère!) à la lueur de notre iPhone. Aucune trace de nos clés.

Nous revenons bredouilles vers 2:30am. Nous irons au bureau de location de condo demain matin pour qu’ils nous débarrent. Nous nous résignons donc à dormir dans la Jeep dans le stationnement du condo; Fanny dans le coffre, Félix assis dans un siège avant et moi sur la banquette arrière. Belle bande de twits! Hahaha! Morale de l’histoire, faites bien attention à vos clés pour éviter ce genre de nuit peu confo! 

Sommaire

Kauai est un mélange parfait entre la “facilité” de la culture américaine (routes pavées, bons restos, Costco avec racks entiers de chemises Hawaïennes fleuries), la fascinante culture traditionnelle Hawaïenne et les paysages dignes de films. L’ambiance plus que détendue vous fera décrocher même si vous n’y faites qu’un court séjour! 

P.S. j’ai fait mon possible pour mettre les apostrophes aux bons endroits dans les mots Hawaïens mais c’est pas évident, veuillez m’excuser si j’ai fait une erreur!

Si vous êtes intéressés, une autre blogueuse-invitée a partagé ses propres coups de coeurs à Kauai, une autre blogueuse-invitée a partagé son propre récit de voyage à Hawaï et Flytrippers a partagé des photos des 4 îles hawaïennes principales.

Vous pouvez également lire mes articles sur d’autres destinations géniales:

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Gabrielle Caron Marquis

Passionnée de voyage, la vie m'a tranquillement fait évoluer de 'petite fille qui redoutait de prendre l'avion' à 'jeune femme voyageant solo à l'autre bout de la planète', ahh comme le temps arrange parfois bien les choses! ;)J'adore découvrir des nouveaux paysages, repas, cultures et immortaliser ces moments en prenant des photos.Mes activités préférées en voyage: marcher toute la journée pour découvrir une nouvelle ville, faire des randos en montagne, observer les levers et couchers de soleil, faire du yoga dans un studio local et échanger des histoires de voyages avec des gens rencontrés dans les auberges de jeunesse.

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