Découvrir la Chine

Comme il y a souvent des ventes-éclair avec des billets pour la Chine à 499$ aller-retour, je ne pouvais pas m’empêcher de réserver un billet pour vivre ma première expérience en Asie oui, mais surtout pour tester ce deal afin de vous faire part de l’expérience et pouvoir vous recommander (ou non) de l’acheter! La réponse courte est: OUI, allez-y !!!

Bien que nous avons toujours des excellentes aubaines comme l’Europe à 400$ aller-retour, les deals aussi avantageux que la Chine pour 499$ sont difficiles à trouver: aussi peu cher pour parcourir plus de 12 000 kilomètres dans chaque direction, c’est tout simplement imbattable. Et il n’y a pas d’arnaque je peux vous le confirmer: Air China offre des sièges confortables et est de plus un transporteur régulier qui offre les repas, les bagages et qui est même membre du réseau Star Alliance, aux côtés d’Air Canada.

Donc c’est faux de croire que l’Asie est inaccessible ou dispendieux: suffit de surveiller notre site pour ne pas manquer la prochaine vente, que ce soit à 499$ ou plus régulièrement dans les 600$, il y a moyen de trouver un vol pas cher avec de la flexibilité. Et surtout, ça permet de profiter du fait que le coût d’un voyage est beaucoup moins cher quotidiennement dans les pays d’Asie qu’à bien des endroits ailleurs (hébergement, nourriture, activités, etc.)

Alors voici les points saillants de mon voyage en Chine, avec beaucoup d’autres billets de blogue à venir dans les prochaines semaines:

 

Le trajet en avion est très bien

Air China m’a offert de l’excellent service et une belle expérience à bord sans aucun doute. Les avions étaient confortables et récents et c’est donc tout à fait recommandé. Le service en-dehors de l’avion, dans les aéroports, ça c’est plus difficile (à lire plus bas) mais somme toute un excellent rapport qualité-prix et une compagnie aérienne qui ne rivalise pas avec les plus luxueuses du monde, mais qui est bien dans la moyenne. À ce prix, c’est excellent. Pour excessivement plus de détails, voici mon review complet d’Air China.

Le Terminal 3 de PEK est le 2ième plus grand aérogare au monde.

Un pays très dépaysant

Mon trajet à l’aller était Montréal-Beijing-Guangzhou, car je voulais visiter Hong Kong absolument (près de Guangzhou). L’arrivée en Chine s’est très bien déroulée et l’aéroport de Beijing est tout simplement ahurissant. Le Terminal 3 est le deuxième plus gros au monde. Le toit est tellement inutilement haut, mais ça donne un effet de grandeur incroyable. Après l’escale, que j’ai pu passer dans le lounge de la première classe (et vous pourriez aussi gratuitement si vous comptez voyager beaucoup cette année), je suis embarqué dans mon vol vers Guangzhou, un avion de près de 200 places dans lequel j’étais littéralement le seul non-Chinois. Dépaysant comme premier vol en Asie!

LIRE AUSSI : Voici comment c’est dans les lounges VIP d’aéroport

Guangzhou est beaucoup moins prisé par les touristes que Shanghai et Beijing donc si vous préférez y aller petit pas par petit pas, tenez-vous en à ces deux villes-là pour débuter, même si il y a tellement de beaux endroits à voir partout. Dans les villes comme Guangzhou et Hangzhou, je me suis fait arrêter dans la rue par des Chinois plusieurs fois pour me faire prendre en photo avec eux à leur demande, je crois que c’est parce qu’ils ne voient pas souvent d’Occidentaux (c’est peut-être aussi parce que je n’arrêtais pas de prendre des photos tel un blogueur, qui sait), mais bon comme personne ne parle anglais, c’est dur de savoir.

Sérieusement. Personne ne parle anglais

Évidemment, je ne m’attendais pas à pouvoir converser en anglais avec absolument tout le monde dans la rue. Mais je croyais qu’au minimum les gens dans les aéroports, les endroits touristiques et même les restaurants pourraient à tout le moins comprendre un peu la langue internationale, puisque dans tous les pays que je suis allé ça a toujours été le cas. Erreur. Donc préparez vos applications de traduction car vous en aurez besoin. Mais ne prenez pas Google Translate (plus de détails là-dessus dans la section “censure” ci-dessous).

Soyez flexibles sur les civilités d’usage

On entend souvent que les gens en Chine bousculent beaucoup et que le rythme de vie effréné se ressent et c’est tout à fait juste. Du moins dans les grandes villes. Mais c’est loin d’être le chaos quand même. Somme toute, c’est un peu différent de chez nous mais ce n’est rien qui rend les journées ou même les transports dans le métro désagréables au point de ne plus vouloir être là!

Une chose que j’ai remarqué est que les gens (du service à la clientèle du moins) ne sont pas très proactifs pour aider (comme je racontais dans l’article sur ma mésaventure avec les gens d’Air China dans les aéroports) mais sinon, les (rares) gens avec qui j’ai pu parler anglais étaient très gentils et accueillants!

Chine blogue
L’arrière de mon hostel à Guangzhou.

La Chine, c’est énorme

La Chine, c’est à peu près la même grosseur que les États-Unis, mais avec 1/6ième de la population mondiale. Et la majorité est concentrée dans la moitié Est du pays. C’est tellement dense et même quand on le sait, on ne peut pas s’empêcher d’être impressionné rendu sur place. En guise d’exemple, la région urbaine de Guangzhou / Shenzhen / Hong Kong compte 40 millions d’habitants dans un territoire équivalent à peine 2 ou 3 fois Montréal et ses banlieues. C’est plus que toute la population du Canada.

Shanghai dépasse les 20 millions, Beijing s’en approche aussi. Hangzhou que j’ai également visité brièvement, en a 10 millions et je suis sûr que vous en avez jamais entendu parlé. C’est extrêmement impressionnant de voir la quantité d’infrastructure et des choses comme des viaducs pour les TGV qui passent au-dessus des villes et qui mesurent des centaines de kilomètres de longueur.

Dollars Hong Kongais, commandité par HSBC

Le coût de la vie

En général, le coût de la vie est relativement peu dispendieux comparativement à ici. L’hébergement, la nourriture et les activités sont loin d’être les moins chers du monde (l’Asie du Sud-Est est beaucoup moins chère), mais ça ne revient tout de même pas cher par jour. Et vous devez absolument vous procurer de la monnaie, le yuan, car les cartes de crédit Visa, MasterCard et American Express ne sont pas acceptées nulle part, ou à peu près nulle part.

Si vous traversez à Hong Kong ou Macau (lisez plus bas) vous aurez également besoin de leurs monnaies qui sont différentes, soit le Dollar de Hong Kong (commandité par HSBC) et le Pataca de Macau.

Ce qu’il y a à voir

Mes coups de cœur personnellement ont été évidemment la Muraille de Chine et tout Hong Kong, mais étant donné que c’est un pays avec un milliard d’habitants et des milliers d’années d’histoire, vous comprendrez qu’il y en a vraiment pour tous les goûts. Il existe de nombreux temples et jardins impériaux, il faut également voir ça pour vivre l’expérience chinoise, tout comme les maisons de thé et les gratte-ciel complètement ahurissants (et nombreux). Encore une fois, référez-vous à la partie ci-dessous où chaque ville est décrite.

Un des métros. Je ne me souviens plus lequel, ils sont tous identiques.

Le transport à l’intérieur des villes

Le transport en commun est exceptionnellement développé et très très efficace. Dépendant du trajet, parfois ça ne coûte que 0.40$CAN, donc c’est loin d’être cher en plus. Dans toutes les villes où je l’ai utilisé (Guangzhou, Hong Kong, Shenzhen, Hangzhou, Shanghai et Beijing) c’était tout à fait similaire: des trains récents, propres et vraiment impressionnant: les wagons sont ouverts sur toute la longueur des trains et quand on est au milieu, on voit à peine le bout des trains tellement ils sont longs. Et un autre train tout aussi long (et plein) passe deux minutes après. Et un autre deux minutes après. Ça c’est une ligne. Il y a 17 lignes de métros à Shanghai (et 334 stations), c’est le plus long au monde. Celui de Beijing: le plus achalandé au monde.

Bref, c’est à une échelle qui n’a absolument rien à voir avec ce qu’on connaît. Mention spéciale au train le plus rapide au monde que j’ai essayé à Shanghai, un maglev qui relie l’aéroport au centre-ville, qui atteint 431 kilomètres à l’heure. Ah et maglev, ça veut dire «magnetic levitation» donc oui, le train va à 431 km/h et ne touche à aucun rail, il lévite dans les airs au-dessus du rail sans y toucher. Assez impressionnant! Bref, on est loin de VIA Rail (qui a une vitesse de pointe de moins de 150 km/h si vous vous posiez la question).

L’hébergement

Comme j’ai apprécié ma première expérience de hostels (auberges jeunesse) à vie cet hiver en Europe et que je voyageais seul, j’ai décidé de tester les auberges jeunesse chinoises qui étaient très bien cotées et vraiment ridiculement pas chers (de 10$ à 25$ la nuit pour celles cotées plus de 8/10, moins cher si vous êtes encore moins difficiles côté rating).

LIRE AUSSI : Pourquoi les hostels, c’est génial

J’ai pris également trois nuits d’hôtels sur les deux semaines et somme toute, je n’ai eu aucune mauvaise expérience: la qualité (et la propreté surtout) était tout à fait corrects, heureusement! Les prix de hôtels sont assez raisonnables également, avec un Holiday Inn assez près du centre-ville de Shanghai à 65$CAN la nuit pour ne donner qu’un exemple.

La nourriture

Si vous adorez la nourriture chinoise, vous serez évidemment très heureux et si vous êtes moins aventurier, il y a quand même suffisamment de choix et d’options pour vous nourrir, du moins dans les grandes villes. Les petits restaurants de quartier sont extrêmement nombreux sur toutes les artères commerciales (encore une fois: du moins dans les grandes villes).

Les supermarchés et magasins sont moins nombreux que ce à quoi je me serais attendu étant donnée le nombre d’habitants élevé et la densité des villes mais en cherchant sur internet vous pourrez les repérer. En dernier recours (et étant moins aventurier et exotique dans mes goûts culinaires que dans mes goûts de voyages, j’y ai eu recours) il y a de nombreux restaurants fast-food américains très présents, surtout Kentucky et McDonald’s mais plein d’autres également. Dans tous les cas, ne vous attendez pas à ce que les menus soient en anglais.

La censure est tout à fait présente

Oubliez Facebook et tous les produits Google: tout y est censuré. Avec un VPN (je recommande ExpressVPN avec 30 jours gratuits) vous pourrez accéder à ces services, mais pour ce qui est des cartes pour vous retrouver, ne vous fiez pas sur Google Maps car lorsque vous serez en mode avion ça ne fonctionnera pas partout. Téléchargez plutôt Maps.Me qui est autorisé en Chine. Accéder à un wi-fi public requiert un mot de passe qui doit absolument être envoyé à un numéro de cellulaire ou via l’application chinoise WeChat donc préparez-vous en conséquence.

 

La propreté et le smog

Pour ce qui est de la propreté des rues et des villes, j’ai été agréablement surpris. C’était quand même bien, même dans les rues moins touristiques. Ils ont sûrement attitrés quelques-uns des milliards d’habitants au nettoyage pour combattre le stéréotype du pays avec des standards de propreté trop bas. Pour ce qui est du smog, ça s’est manifesté un peu pendant à peine quelques jours pendant mon voyage, mais vraiment pas au niveau où on voit dans les nouvelles habituellement. Donc soit j’ai été très chanceux, soit c’est justement un phénomène qui survient de temps à autre mais qui n’est pas un problème quotidien. Pendant mes deux semaines, jamais il n’y eu de smog grave donc je n’ai pas pu expérimenter cela.

 

Se déplacer à travers le pays

Les courtes distances se font très bien en train car ce sont des trains qui vont à 300 km/h et qui coûtent des prix très très bas. Les plus longues distances (ex: Shanghai-Beijing ou Guangzhou-Shanghai) valent plus la peine d’être faites en avion car le prix est à peine plus cher mais l’économie en temps est substantielle.

J’ai testé trois compagnies chinoises en plus de Air China, soit une compagnie ultra low-cost (Spring Air) ainsi que Juneyao Air et Hainan Airlines. Voici le review de Hainan Airlines, les autres seront en ligne sous peu.

L’impressionnant skyline de Shanghai, le soir.

La différence entre chaque ville

Des articles plus détaillés suivront, mais voici un survol de quoi s’attendre pour chaque ville en Chine.

Beijing (débaptisée Pékin en français) est la capitale et la ville historiquement la plus importante pour cette civilisation, donc beaucoup d’attractions à voir pour découvrir la culture chinoise traditionnelle.

Shanghai pour sa part est un peu plus moderne, c’est la capitale économique du pays, un centre financier mondial important et une ville avec une proportion plus élevée d’expatriés, donc une ville qui semble plus internationale.

Guangzhou est une métropole qui s’appelait autrefois Canton et donc différente du reste de la Chine du fait qu’on y parle pas le mandarin, mais bien le cantonais. Ça fait différent des autres grandes villes et on s’y sent beaucoup plus comme un local. Beaucoup moins touristique.

Shenzhen est tout près de Guangzhou et tout aussi gigantesque. C’est une des villes qui a le plus grossi dans les dernières décennies à l’échelle mondiale, tout y semble flambant neuf. En fait, il y a 40 ans, ce n’était qu’un village de pêcheurs et maintenant la ville a le sixième plus grand nombre de gratte-ciels au monde.

Hong Kong et Macau y sont tout près, lisez la prochaine section pour cette particularité.

Ce sont là les villes majeures et les seules que j’ai vraiment visitées étant donné mon court séjour mais il y a tellement d’autres endroits magnifiques en Chine, comme les paysages du Sud intérieur et les plages du Sud-Est. Et sans compter toutes les villes historiques partout dans ce vaste pays.

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Hong Kong (seule photo tirée de Google, elle est trop belle… et quand j’ai voulu la prendre de ce spot, c’était brumeux)

La particularité de Hong Kong et Macau

Ces deux villes sont en fait des «régions administratives spéciales» qui appartiennent à la Chine. Mais c’est tout récent: jusqu’en 1999 ces deux territoires appartenaient à des pays européens (Royaume-Uni et Portugal) malgré leur position sur des îles, collées sur la Chine. Qu’est-ce que ça veut dire? Que ce sont des endroits complètement différents de la Chine.

En plus de leur propres monnaies, leur propres lois, leur propres gouvernement (élus dans leur cas, pas de communisme dictatorial) et leur propre culture évidemment. Il faut en fait passer aux douanes quand on y entre, comme si c’était un pays différent. Hong Kong est tout simplement génial, une des plus belles villes au monde, rien de moins. C’est une jungle de gratte-ciels où vous retrouverez de nombreux expatriés et un niveau de vie comparable à celui des pays les plus riches (avec un coût de la vie élevé). Macau est une toute petite ville qui pourrait être mieux décrite comme le Las Vegas de l’Asie. En fait, plus de revenus de casinos sont générés à Macau qu’à Vegas même.

Sommaire

Bref, la Chine est un pays magnifique que tout le monde doit visiter au moins une fois dans sa vie. Et sans aucune expérience en Asie, j’ai pu y aller et me débrouiller seul et sans aucun trajet organisé donc c’est beaucoup plus accessible qu’on le pense. Surveillez les articles plus en profondeur sur chacune des villes visitées dans les prochaines semaines.

Maintenant, la parole est à vous! Que voulez-vous savoir sur la Chine? Êtes-vous déjà allé? Comment avez-vous trouvé ça?

Commentez ci-dessous et j’y répondrai avec plaisir!

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Andrew D'Amours

Andrew est le cofondateur de Flytrippers. Passionné de voyage, et de l'industrie du voyage elle-même en tant qu'ancien consultant en gestion, il veut partager son expérience et vous aider à économiser sur vos voyages. En tant voyageur très économe, il adore trouver des bons deals et avoir des voyages gratuits grâce au Travel Hacking... pour l'aider à visiter chacun des pays du monde (compte actuel: 41/193 pays, 46/50 États Américains & 9/10 Provinces Canadiennes).

This Post Has 3 Comments

  1. Combien de jours ce périple ?

  2. Wow! Andrew! C’est un reportage complet et on ne peut plus éclairant! MERCI BEAUCOUP!
    Ça fait des mois (en fait, depuis vos tout débuts!…) que je réfère votre site à tout un tas de gens sans avoir encore eu la chance d’en profiter vraiment moi-même et j’apprécie énormément avoir pu lire ton récit avant de prendre ma décision. Tu soulèves plusieurs points importants que je n’aurais absolument pas pu savoir autrement (faible présence de l’anglais, argent comptant, indisponibilité des réseaux internet etc.) Il se trouve que je planifie un voyage familial durant l’été prochain (nous serons 2 adultes et 2 enfants de 11 et 14 ans) et j’hésitais beaucoup entre l’Europe et l’Asie. Depuis quelques semaines, j’ai commencé à pencher pour la Chine et je me questionnais à savoir; Sachant que j’emmène mes enfants, serait-il plus simple d’y aller avec un grossite connu pour profiter d’un tout inclus de 2 semaines OU tout à fait pensable d’y aller avec des sacs à dos et nous planifier un parcours intéressant et réalisable, sur le plan du temps, de nos capacités financières modestes et de l’énergie que doive prendre tous les déplacements (intra et inter-villes)?
    Merci à l’avance pour tes conseils et bonne continuation dans tes voyages. Nous te suivrons de près et avec intérêt 🙂

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