Les avions spéciaux VIP qu’Air Canada utilise pour les équipes de la LNH serviront sur 2 liaisons régulières en juin

Si tu as toujours rêvé de voyager comme un athlète professionnel — ou de tout simplement profiter d’une expérience de vol semblable à celle d’un jet privé — Air Canada rend maintenant le tout possible! Ils utiliseront leurs avions spécialement configurés pour les vols nolisés VIP sur des vols réguliers au Canada au cours du mois de juin. Je sais que plusieurs remettront en question le «timing», mais ça reste une initiative très créative.

C’est une très rare opportunité qui n’est rendue possible que parce que les sports professionnels sont en pause.

Voici de quoi il s’agit.

 

Avions Air Canada Jetz

Si tu n’es pas un joueur de la LNH ou un AvGeek extrême, tu n’as probablement jamais entendu parlé d’Air Canada Jetz. C’est normal, puisqu’il s’agit de la division des vols nolisés VIP d’Air Canada.

Ils n’ont que 3 avions et sont spécialisés dans le transport des équipes d’athlètes professionnels à travers l’Amérique du Nord (ils opèrent également ces vols nolisés pour les grands groupes musicaux lors des tournées ou pour les chefs politiques lors des élections).

Air Canada Jetz A319 (crédit photo: Wikimedia Commons)

 

Ces avions spéciaux transportent normalement les 7 équipes canadiennes de la LNH, selon Wikipédia: les Canadiens de Montréal, les Sénateurs d’Ottawa, les Maple Leafs de Toronto, les Jets (aucun lien) de Winnipeg, les Flames de Calgary et les Oilers d’Edmonton.

Intérieur d’un avion Jetz (crédit photo: Air Canada)

 

Je suis sans contredit plus passionné par les avions que par le sport, alors voici les détails plus intéressants: ces 3 avions sont des Airbus A319 identiques spécialement configurés avec uniquement des sièges de classe affaires. Il n’y a que 58 sièges installés dans ce modèle d’avion que tu as probablement déjà utilisé auparavant, qui est un modèle à fuselage étroit standard (un avion à un seul couloir, ou «narrow-body» en anglais), bien que ce soit l’un des plus petits.

À titre de comparaison, Air Canada version régulière possède des A319 avec 120 sièges et Air Canada Rouge réussit à faire entrer 136 sièges dans ce même modèle d’avion.

Jetz (gauche) et Rouge (droite), une comparaison de l’aménagement (crédit image: Air Canada)

 

Comme tu peux le constater ci-dessus en regardant cette image de plan de sièges à gauche et cette image d’un emballage de sardines à droite (haha), les avions Jetz, n’ayant aucun siège de milieu, permettent certainement un peu plus de distanciation.

Cela dit, je suis un peu surpris qu’ils aient décidé de faire ça et qu’ils en fassent même la promotion en mettant le tout en évidence sur leur site Web et sur les réseaux sociaux.

 

Je reviendrai sur ce sujet à la fin, incluant les nouvelles très optimistes qui viennent avec.

Mais en premier, les liaisons Jetz sont sûrement ce qui t’intéresse le plus! Eh bien, Air Canada opérera ces vols en juin entre Toronto et Montréal (YYZ-YUL) et entre Toronto et Ottawa (YYZ-YOW), et ce, avec deux vols aller-retour par jour chacun.

J’ai énuméré les numéros de vols précis et les horaires à la fin de cet article, mais ces vols spéciaux sont clairement identifiés avec le logo Air Canada Jetz dans les résultats de recherche du site d’Air Canada (en bas à gauche, sous le numéro de vol).

 

À quoi s’attendre à bord? Évidemment, pas mal tous les transporteurs ont limité les services à bord à cause du coronavirus, alors dans les avions Jetz, Air Canada va offrir seulement une bouteille d’eau et un ensemble avec un masque, des gants, des lingettes désinfectantes et du désinfectant pour les mains.

Ce n’est donc pas aussi attrayant que si c’était l’expérience VIP complète.

En passant, sur le service de streaming Crave, il y a une série nommée «YUL: la vie à l’aéroport» qui consacre un épisode à Air Canada Jetz (tu peux faire comme moi et prendre un abonnement gratuit de 30 jours pour voir la série).

 

Prix des vols (et astuce pour économiser)

Ce qui est intéressant, c’est que même si ces spacieux sièges inclinables offrent encore plus d’espace pour les jambes que les sièges de classe affaires dans les avions réguliers, Air Canada les propose à des prix inférieurs à ces derniers.

Soyons honnêtes: on voit rarement Air Canada diminuer les prix. J’aime bien plaisanter à ce sujet (comme dans mon article expliquant le plan du Japon de payer la moitié de ton voyage) mais le fait est que le positionnement d’Air Canada est très prémium et ça a très bien fonctionné pour eux.

Cette initiative spéciale cadre parfaitement avec ça. Et oui, ils chargent volontairement les sièges au niveau de prix inférieur de la classe économique privilège («premium economy» en anglais)… si tu n’es pas familier avec les classes de siège d’avion, l’économique prémium se situe entre la classe affaires et la classe économique).

La plupart des dates en juin sont au prix de 314$ CA pour l’aller simple. C’est encore assez cher pour un vol qui est dans les airs pour moins d’une heure, mais c’est sûr que c’est une expérience unique.

 

Mais attend!!! Tu pourrais également payer seulement 10 000 milles Aéroplan et 84$, pour une valeur de 2,3¢ par point, ce qui est une excellente valeur pour des milles Aéroplan, si tu allais réserver ces vols! Les milles Aéroplan sont des points à valeur variable, ce qui signifie que la façon dont tu les utilises détermine leur valeur. Souvent, les utiliser sur Air Canada donne une valeur plus basse: il est mieux de les utiliser sur United ou d’autres partenaires pour un paiement en argent moins élevé (pas de «surcharges»; juste les taxes).

Notre propre valorisation Flytrippers des milles Aéroplan est de 1,5¢ par point: cette utilisation te donne 50% plus de valeur! C’est pourquoi on dit que si tu aimes le luxe, tu devrais vraiment commencer dans le monde des points de récompense de voyage.

Et c’est pourquoi on te dit que les points à valeur variable te donnent plus de valeur potentielle. Un point à valeur fixe qui vaut toujours 1¢ va toujours te faire économiser juste 1¢. Dans cet exemple Aéroplan, tu utilises des points qui «valent» 150$ pour sauver 230$!!! C’est ça la valeur démesurée dont on parle souvent.

 

Soit dit en passant, au cas où tu ne serais pas intéressé par les 8 nuits d’hôtel gratuites que la carte Marriott Bonvoy offre actuellement comme prime de bienvenue (50 000 points —  l’un des meilleurs moments pour obtenir l’une des meilleures offres au Canada), tu peux également transférer ces points à Air Canada Aéroplan (60 000 Marriott = 25 000 Aéroplan).

Pour être clair, ce n’est pas un bon taux de transfert: c’est à faire seulement si tu n’es pas du tout intéressé à les utiliser pour des hôtels (parce que tu auras plus de valeur en les utilisant pour des hôtels gratuits).

 

Mes 2 astuces logistiques

Tu peux passer à la prochaine section si tu n’as aucun intérêt à le faire.

Même si on ne recommande pas de voyager en ce moment (pas encore du moins…peut-être que les choses seront mieux à la fin juin, c’est pourquoi je l’ai certainement au moins considéré moi-même; voir prochaine section), il n’y a pas de restrictions formelles…

Alors aussi bien te donner deux astuces si tu es intéressé à réserver un vol Air Canada Jetz pour de vrai (après tout, tu es un adulte responsable qui peut prendre ses propres décisions).

 

Aller-simple seulement

Bon, c’était des prix aller-simple, alors tu devras aussi payer l’autre aller-simple. Mais tu peux l’avoir pour seulement 115$ à la plupart des dates en le faisant dans un avion régulier.

C’est une expérience sympa, mais tu n’as probablement pas besoin d’en faire l’expérience deux fois en dépensant plus de 600$. Considère qu’à ce prix, je suis littéralement allé 5 fois en Europe, à Singapour, en Chine, au Liban, au Pérou et en Afrique du Sud (tous des aller-retour pour moins de 600$ de Montréal). Les deals de vols qu’on repère sont vraiment bons!!!

C’est une astuce que plusieurs oublient: plusieurs sont si habitués de toujours réserver des aller-retours, mais tu peux faire du «mix-and-match» séparément pour plus d’options. Par exemple, je voulais vraiment faire mon périple en train épique de 35 heures et 1000 kilomètres à travers le Zimbabwe et le Botswana… mais je ne voulais certainement pas le faire deux fois, alors j’ai pris l’avion dans l’autre sens.

Par contre, si tu réserves les vols Jetz avec des milles Aéroplan, 20 000 points aller-retour reste inférieur à ce qu’il t’en coûterait normalement de voyager n’importe où en Amérique du Nord (25 000). Alors si tu en as vraiment envie, ce n’est pas un montant complètement déraisonnable non plus, contrairement au prix en argent.

 

Le prendre au retour

Si tu décides de réserver un aller-simple seulement, fais-le sur ton segment de retour afin de garder le meilleur pour la fin. De cette façon, tu n’as pas à prendre l’avion en classe économique après un vol premium aussi cool et confortable. J’ai pris 72 vols en 2019; j’évite donc délibérément la classe affaires car cela me coûterait beaucoup trop cher si je devenais accro, comme je le suis devenu avec les lounges d’aéroport et le statut élite d’hôtel. Heureusement, ces deux derniers sont gratuits avec une bonne stratégie de récompenses voyages.

(J’ai obtenu un surclassement gratuit vers mon premier siège de classe affaires «lie-flat» (180 degrés) sur mon avant-dernier vol en rentrant au Canada en mars à cause de la pandémie! Le seul point positif de ce long confinement côté voyages est que j’oublierai peut-être à quel point c’ était cool avant de réserver un prochain vol… et que je ne serai pas trop tenté d’arrêter de prendre la classe économique.)

Quoi qu’il en soit, si tu finis par réserver un vol sur cet avion, laisse-le-nous savoir! Je suis sûr que ce sera populaire, mais le «timing» est vraiment surprenant.

 

Autres réflexions sur quand voyager

Comme on le dit souvent, même si notre mission chez Flytrippers est de t’aider à voyager plus… ce n’est pas (encore) le temps de voyager. Je suis certainement parmi les plus optimistes, mais je suis quand même surpris qu’Air Canada offre ceci maintenant.

Il faut rendre à César ce qui appartient à César: Air Canada a fait preuve d’initiative pendant le confinement, et cette idée est certainement vraiment cool. Malgré que je crois personnellement que c’est génial, je suis certain que plusieurs d’entre vous remettront en question le «timing».

 

Le «timing»

Bien sûr, beaucoup de gens voyagent encore pour des raisons essentielles (environ 5000 par jour la dernière fois qu’on a enquêté). Ce sont certainement ces clients qui sont ciblés, en offrant une meilleure expérience à ceux qui doivent prendre l’avion.

Mais ça pourrait donner l’impression de promouvoir les voyages non-essentiels dès juin et je ne crois pas que la majorité des gens soit rendue là. Et on sait très bien que plusieurs ne sont pas satisfaits de simplement ne pas voyager eux-mêmes et veulent plutôt que personne d’autre voyage en plus.

Oui, en faisant la promotion de ces avions, cela va certainement être tentant pour des amateurs de sports (ils sont nombreux) et pour de nombreux geeks de l’aviation aussi. Je le sais puisque je suis moi-même vraiment tenté!

Dès que j’ai vu la nouvelle la semaine dernière, j’ai sérieusement réfléchi à la façon de convaincre ma copine de me laisser prendre un vol jusqu’à Toronto sans aucune raison. J’ai décidé de ne pas mener cette bataille, mais en toute honnêteté, c’est principalement parce que je suis trop cheap et que je n’ai jamais payé pour la classe affaires ou économie prémium (ni en argent ni en points)… dans l’optique de voyager plus souvent à la place.

 

Quand Air Canada croit-il voir les vols reprendre

Dans tous les cas, ça pourrait être en fait extrêmement positif. Qui sait? Air Canada croit peut-être que les voyages en avion reprendront beaucoup plus tôt qu’on le pense. La bonne nouvelle est que leur horaire d’été nouvellement annoncé semble très optimiste; c’est peut-être un signe… reviens vendredi pour un article détaillé, avec d’autres nouvelles d’Air Canada, comme une au sujet des remboursements et une sur leur argent (entre autres).

Pour ce que ça vaut, aux États-Unis, le nombre de passagers continue de croître assez rapidement. Peut-être que la situation au Canada suivra la même courbe? Au sud de la frontière, si le pourcentage de croissance des passagers était resté comme celui de 2019, d’il y a un mois à aujourd’hui, le nombre de passagers ne devrait avoir augmenté que de 4%. Mais ils ont augmenté de 154%!

Ce sont des chiffres fous. Bon, il faut mentionner que tu peux prendre l’avion vers de nombreux endroits pour moins de 100$ aux États-Unis, et avec le paysage concurrentiel canadien en aviation… on sait tous que les prix sont beaucoup plus chers et moins attrayants ici.

Mais quand même, ce n’est pas comme avec la réouverture de l’Islande aux voyageurs internationaux le 15 juin (ils ont 4 cas de coronavirus actifs): les États-Unis n’ont pas le contrôle sur la situation présentement… et malgré cela, avec le confinement levé dans bien des États, il y a eu une augmentation spectaculaire des passagers aériens.

Quoi qu’il en soit, on abordera bientôt beaucoup plus sur ce qu’il faut considérer lorsqu’il sera temps de décider quand voyager à nouveau.

 

7 autres mises à jour d’Air Canada

J’allais ajouter 7 mises à jour supplémentaires sur Air Canada, mais c’est article est déjà très long, donc je vais en faire un article distinct jeudi. Mais pour te donner un aperçu: il ne reste que quelques jours pour obtenir le statut d’élite d’Air Canada si tu as des points American Express.

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Détails des liaisons Jetz

Voici les numéros et horaires des vols pour les 4 itinéraires des avions Air Canada Jetz:

 

YYZ-YUL

AC 490 Toronto (YYZ) 09:20 Montréal (YUL) 10:34
AC 492 Toronto (YYZ) 19:05 Montréal (YUL) 20:19

 

YUL-YYZ

AC 493 Montréal (YUL) 07:00 Toronto (YYZ) 08:19
AC 491 Montréal (YUL) 16:45 Toronto (YYZ) 18:04

 

YYZ-YOW

AC 496 Toronto (YYZ) 07:00 Ottawa (YOW) 08:00
AC 498 Toronto (YYZ) 17:00 Ottawa (YOW) 18:00

 

YOW-YYZ

AC 497 Ottawa (YOW) 09:00 Toronto (YYZ) 10:04)
AC 499 Ottawa (YOW) 19:00 Toronto (YYZ) 20:04

 

 

Sommaire

Il s’agit d’une initiative très intéressante et d’une rare opportunité de vivre une expérience de vol en classe affaires sur des avions habituellement utilisés par des athlètes professionnels. C’est probablement le plus près que possible d’une expérience en jet privé que tu peux avoir pour si peu d’argent (et encore moins de milles Aéroplan).

Que penses-tu de cette opportunité? Dis-le-nous dans les commentaires ci-dessous.

 

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Photo de couverture: l’intérieur d’un avion d’Air Canda Jetz (crédit photo: Air Canada)

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Andrew D'Amours

Andrew est le cofondateur de Flytrippers. Il est passionné de voyages, mais aussi de l'industrie du voyage elle-même en tant qu'ancien consultant en gestion. Il partage son expérience et t'aide à économiser sur tes voyages. En tant que voyageur très économe, il adore trouver des bons deals et avoir des voyages gratuits grâce aux points de récompenses de voyage... pour l'aider à visiter chacun des pays du monde (compte actuel: 62/193 pays, 46/50 États Américains & 9/10 Provinces Canadiennes).

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