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Jessyca est blogueuse-invitée chez Flytrippers. Suis-la sur Instagram et lis sa bio au bas de cet article.


 

Connue pour ses bières, ses frites et ses gaufres, la Belgique demeure un pays qu’on connaît très peu. Plus discrète que ses voisins, elle a pourtant beaucoup à offrir. La Belgique, c’est bien plus que Bruxelles et Bruges. Laisse-moi te partager mes coups de cœur après y avoir habité pendant quelques mois.

Avant toute chose, pour mes amis wallons (les Belges francophones), je me dois de clarifier deux points importants.

Tout d’abord, ils n’ont pas un accent français. Ils ont un accent bien à eux qui, étrangement, sonne un peu québécois par moment. Ensuite, en leur présence, tu DOIS prononcer Bruxelles « Brusselles ». Ne cherche pas à savoir pourquoi; ils ne le savent pas non plus.

Lorsque tu seras prêt à voyager, je t’invite à regarder la page de vols pas chers de Flytrippers afin de pouvoir explorer à ton tour ces attraits de la Belgique.

Rendu sur place, n’hésite pas à regarder pour de la documentation touristique. Ainsi, dans certaines villes, tu pourras consulter des cartes élaborées par les locaux sur lesquelles tu trouveras les attraits touristiques typiques, mais aussi d’autres activités connues et appréciés des gens de la place. Ces cartes nous ont vraiment été utiles afin de sortir des chemins battus et de découvrir de petites merveilles.

Voici 5 villes belges à découvrir (qui ne sont pas les populaires Bruxelles ou Bruges).

 

1. Liège

Je vais être bien honnête avec toi, visuellement, Liège n’est pas un joyau de la Belgique. Par contre, c’est dans cette ville que j’habitais et j’ai eu le temps d’y découvrir des endroits et activités dignes de mention.

J’ai envie de commencer avec la Montagne de Bueren qui compte 374 marches. À la suite de cette ascension ardue pour les mollets, tu seras récompensé par une vue magnifique de la ville de Liège et une promenade agréable autour de la citadelle.

Montagne de Bueren
Les escaliers de la Montagne de Bueren et la vue au sommet.

 

Pendant mon séjour, on m’a raconté que certains étudiants viennent expressément à Liège pour son côté party et, crois-moi, les Québécois ont encore des croûtes à manger. Le Carré, un petit secteur de la ville où tu peux trouver plus de 30 bars, pourrait être qualifié de next level. Aucun doute que le party animal en toi sera très ravi.

Si tu es plus du style à boire et discuter avec tes amis autour d’une table, le Pot-au-Lait est l’endroit par excellence. Son ambiance, ses produits et son décor éclectique gagneront ton cœur. Un autre bar à essayer est la Maison du Peket. Le peket, qui est une boisson typique du Pays de Liège, se savoure en différentes saveurs plus succulentes les unes que les autres. Mes deux préférées : gomme balloune et mangue.

Je l’ai mentionné plus haut, la Belgique est reconnue pour ses gaufres (surtout celles de la Wallonie), mais si tu désires goûter aux meilleures gaufres, tu dois essayer celles d’Une Gaufrette Saperlipopette. Elles sont simplement incroyables.

Si on reste dans le thème de la nourriture, à chaque dimanche, on retrouve le marché de la Batte qui fut mon rendez-vous dominical. La Batte est le plus ancien marché du pays ainsi qu’un des plus importants d’Europe quant à son nombre de visiteurs. On y vend de la nourriture, mais aussi des vêtements et des objets divers.

As-tu déjà souhaité aller à un opéra ? Liège pourrait exaucer ton souhait, et ce, à faible coût. Avec notre statut d’étudiant, nous avons pu assister à un spectacle au faible coût de 4 €. Bon, on a dormi durant la représentation, mais la salle et l’expérience étaient plutôt fabuleuses.

Ensuite, si tu t’adonnes à être de passage durant les Fêtes de la Wallonie ou de la Foire de Liège, prends un moment pour y participer et découvrir la culture.

 

2. Spa

Spa est une ville minuscule, mais très charmante. Oui, je te confirme que le mot « spa » provient de cet endroit et c’est pourquoi je te conseille en premier lieu d’essayer les Thermes de Spa. Si tu te sens l’âme aventureuse, tu peux même essayer la section nudiste (j’ai malheureusement échoué le défi). Profites-en pour te renseigner sur l’histoire derrière les thermes.

En voiture ou à la marche, tu peux continuer ta visite et admirer l’architecture des châteaux et maisons de l’endroit. Il y a plusieurs années, c’était la bourgeoisie qui habitait la ville. Ça te donne une idée des magnifiques maisons que tu y verras. Si tu aimes la nourriture asiatique, je te suggère de terminer ta visite dans un petit restaurant japonais du nom d’Osaka dans le centre-ville de Spa. Ce petit restaurant chaleureux saura gagner le cœur de tes papilles gustatives.

Une petite randonnée, ça te dit ? Le plus haut sommet de tout le Benelux étant à 694 mètres, ce n’est pas là que tu vas pratiquer ton ascension de l’Everest.

LIRE AUSSI: C’est quoi, les pays du Benelux?

Néanmoins, au Parc naturel des Hautes-Fagnes, tu profiteras d’une belle marche à travers les tourbières.

Parc naturel des Hautes-Fagnes
Le Parc naturel des Hautes-Fagnes

 

3. Louvain

Pour un roadtrip, Louvain est idéal (Leuven en néerlandais). Cette petite ville a de quoi t’occuper toute une journée et tout est accessible à la marche. En sortant de la gare, si tu te diriges vers la gauche, tu tomberas sur une rue où tu pourras dépenser tes économies dans des friperies régulières ainsi que vintage. Le contenu de ces friperies est plus que satisfaisant, trust me.

En continuant ton chemin un peu au nord du centre-ville, tu pourras traverser le Petit Béguinage. Un béguinage est un ensemble de maisons souvent regroupé autour d’une chapelle où vivaient des béguines ; des femmes célibataires ou veuves appartenant à une communauté religieuse laïque. Les petites maisons blanches sauront certainement te charmer.

À l’inverse, si tu vas au sud, tu pourras visiter le Grand Béguinage qui, comme son nom l’indique, est de plus grande envergure que le premier mentionné. Selon moi, il s’agit du plus intéressant. La quiétude de ce lieu nous avait particulièrement marquées.

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Puis, tu arriveras à la Grande-Place. Je te suggère de prendre 5 minutes (en fait, prends tout le temps que tu veux ) pour admirer l’architecture de l’Église Saint-Pierre et particulièrement celle de la Mairie. C’est impressionnant de voir tous les efforts qui ont été mis en œuvre pour ces établissements. Si tu as un petit creux, pour environ 5 €, le restaurant asiatique Thaï House sert de délicieux repas typiques.

Le soir tombé, le secteur du Vieux Marché devient le lieu de rassemblement pour boire et manger.

 

4. Dinant

La petite ville de Dinant s’étant de part et d’autre de la Meuse. En arrivant sur la rive, tu comprendras rapidement pourquoi cela fait partie de mes coups de cœur.

En effet, la vue sur les maisons colorées, le Collégial Notre-Dame de Dinant et la Citadelle vaut le détour. Il est possible de visiter tous les endroits précédemment mentionnés. Pour apaiser une petite soif houblonnière, la Maison Leffe t’instruira sur son histoire tout en te désaltérant. Ne manque pas la vue magnifique sur la ville de Dinant à partir du stationnement.  

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À environ 2 km au nord du centre, on retrouve les ruines du château-fort de Crèvecoeur. Pour se rendre au sommet, il faut effectuer une petite randonnée, mais rien de bien difficile. Cet exercice effectué, tu pourras contempler l’ancienne ville du nom de Bouvignes-sur-Meuse et la ville de Dinant au loin. Lorsque nous y étions, nous avons été témoins des préparatifs d’un mariage dans la vieille ville. Nous aurions adoré pouvoir voir le résultat final. 

 

5. Gand

Je termine avec ma ville préférée, Gand (Ghent en néerlandais).

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Cette ville est aussi magnifique que Bruges, mais moins touristique. À l’inverse de cette dernière qui se retrouve plus d’une fois sur la liste des Patrimoines mondiaux de l’UNESCO, Gand n’y figure pas et ne tient pas à l’être.

Pour réussir à ne pas être sur la liste d’année en année, notre guide nous a expliqué que la ville refusait de détruire certains bâtiments très laids qui se trouvent un peu à l’extérieur du centre touristique. La raison pour laquelle la ville ne veut pas devenir un patrimoine mondial réside dans le fait que d’y figurer attire son lot de touristes et que la ville ne veut pas en être inondée. De plus, elle désire éviter la situation existante de certaines villes dont la population est maintenant majoritairement composée d’étrangers.

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S’il y a une activité que tu dois absolument faire, c’est la visite du Château des Comtes de Flandre. Ce château du 10e siècle est impressionnant, car il ressemble exactement à l’idée qu’on se fait d’un château-fort. Mais ce n’est pas son architecture qui m’a plu le plus, c’est la visite de ce dernier. L’idée est de se promener de pièce en pièce tout en écoutant, grâce à une sorte de manette portative, le récit de ce château.

Contrairement à plusieurs autres endroits qui proposent ce type de visite d’une manière un peu monotone, l’histoire du château est récitée par un personnage qui n’a pas la langue dans sa poche, qui fait des blagues et qui explique les idées d’une manière loufoque. Un guide ne m’aura jamais autant fait rire.

Pour un petit creux, effectue un arrêt au Soepbar Sordo. Ce petit restaurant est tenu par un homme charmant et sourd qui t’invite à faire ta commande avec des signes. Pas besoin de faire une crise d’anxiété, tout est illustré sur des affiches. Les goûtés proposés sont excellents. Je suis tombée sous le charme de l’endroit et du propriétaire. Pour un repas plus copieux, il y a une rue où tu trouveras une multitude de restaurants à saveur du monde. Peu importe où tes papilles désirent voyager, tu devrais trouver ton bonheur.

Finalement, pour l’hébergement, je te propose de sortir un peu de la routine en réservant au moins une nuit dans un péniche qui est un type de bateau de transport fluvial, comme notre Ecohostel Andromeda. Si tu n’es pas claustrophobe ou potamophobe, c’est une expérience hors de l’ordinaire.

Château des Comptes de Flandre et l'Écohostel Andromeda
Vue de nuit du Château des Comptes de Flandres et notre Écohostel Andromeda.

 

D’autres endroits sur lesquels je ne m’éterniserai pas méritent ton passage, tels que le Musée de la vie populaire (Maison d’Alijn), la tour de Beffroi, la rue des Graffitis, la place Graslei et les canaux.

 

Carte des 5 villes belges à découvrir

Voici une carte pour situer les 5 villes en question sur une carte de la Belgique.

Carte des 5 villes belges à découvrir (crédit image: Google Maps)

 

Sommaire

Entre vous et moi, avec ce que j’avais déjà vu de la Belgique lors de ma première visite en 2015, elle n’aurait pas été mon pays d’accueil si j’avais eu le choix. Néanmoins, en ayant le temps de l’explorer, j’ai découvert un pays accueillant et riche en petites merveilles. Si un jour quelqu’un m’avait dit que ma petite vie belge me manquerait, j’aurais certainement ri. Pourtant, aujourd’hui, je m’ennuie d’aller chercher ma chocolatine au coin de la rue.

Flytrippers a quelques autres articles sur l’Europe de l’Ouest:

Vous pouvez également consulter mes autres récits:

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Photo de couverture: le Petit Béguinage à Louvain (crédit photo: Jessyca, blogueuse-invitée)

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Jessyca Gagnon

À 17 ans, je suis partie seule faire une immersion anglaise. Dès lors, j'ai pris goût à cette sensation de liberté et à ces aventures incroyables. Ces éléments sont tellement importants dans ma vie que j'ai récemment abandonné ma carrière d'enseignante et j'ai tout vendu pour me nourrir d'expériences à l'étranger. «Jamais trop tard pour être heureux!» comme ils disent. Bref, j'ai choisi le verre à moitié plein, et toi?

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