Air Canada ou WestJet ?

Il y a deux compagnies aériennes principales au Canada, et chacune d’entre elles a ses (très) loyaux clients. Mais laquelle est la meilleure?

Si vous suivez notre page d’aubaines de vols pas chers, vous avez certainement remarqué que WestJet y est plus présente qu’Air Canada. En effet, les rabais au départ de Montréal, Québec et même Ottawa sont beaucoup plus fréquents sur la compagnie turquoise. Mais si Air Canada offre de moins bons rabais, est-ce que cela veut dire que l’expérience à bord vaut plus cher, ou pas nécessairement?

Tout dépend de votre point de vue. Et de vos priorités. Et de ce à quoi vous accordez le plus d’importance en avion. C’est un sujet chaud, plein de gens préfèrent WestJet, alors que beaucoup d’autres ne jurent que par Air Canada. Qui a raison? (d’ailleurs, on veut absolument votre opinion dans les commentaires)

Ce sont les deux grands rivaux de l’aviation canadienne et ils se concurrencent férocement, comme on a pu encore le voir encore dans les dernières semaines: les frais de bagages pour les deux compagnies ont augmenté le même jour (et oui c’est une bonne chose qu’ils augmentent les frais de bagages qui sont optionnels plutôt que le prix de base qui n’est pas optionnel). Et au début de l’année, quand Air Canada a annoncé une nouvelle classe tarifaire Basic Economy, WestJet n’a pas tardé à eux aussi offrir ces nouveaux billets (théoriquement) moins chers.

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Les classements de compagnies aériennes de 2018 étant sortis, voici ce qui en est. Débutons avec un survol rapide de chaque compagnie.

Air Canada

Le flag-carrier du Canada (expression difficile à traduire signifiant que c’est la compagnie aérienne qui “représente” le pays à l’étranger, le “porte-étendard”), Air Canada est la plus grande compagnie aérienne au pays. C’est elle qui transporte le plus de passagers (45 millions environ), qui dessert le plus de destinations, qui a le plus d’avions, etc.

Bref, Air Canada, c’est un legacy carrier, soit le transporteur aérien au pays qui a le plus d’historique, notre seul transport aérien full-service réellement pan-canadien.

Les transporteurs aériens full-service, ce sont les compagnies aériennes dites régulières (pas low-cost ni ultra low-cost), comme Air Canada, et qui se démarquent en disant offrir le plus haut niveau de service. Le positionnement d’Air Canada est clair: le haut de gamme. D’où les prix généralement plus élevés. Au Canada du moins. Son siège-social est à Montréal, mais son plus gros hub est à Toronto.

WestJet

WestJet est le seul autre transporteur réellement pan-canadien, avec un réseau grandissant d’un océan à l’autre. Basée à Calgary et lancée en 1996 sous le modèle low-cost (mais pas ultra low-cost, c’est très différent), la compagnie est maintenant présente dans tous les marchés principaux au Canada, transportant environ la moitié du nombre de passagers d’Air Canada (22 millions) et n’est plus vraiment un transporteur low-cost, notamment car ils ont maintenant leur propre filiale régionale, WestJet Encore.

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Il est clair pour ceux qui observent l’industrie de l’aviation canadienne que WestJet vise à devenir un transporteur international et continuer à croître et à concurrencer Air Canada. Déjà présent sur plusieurs liaisons en Amérique, et même quelques-unes en Europe, WestJet a récemment commandé des nouveaux appareils long-courrier Boeing 787 Dreamliner, qui lui permettront de desservir de nombreuses nouvelles destinations beaucoup plus éloignées.

LIRE AUSSI: Mon review d’un Boeing 787 Dreamliner flambant neuf de Norwegian Air

WestJet a aussi annoncé une coentreprise avec Delta Air Lines pour les vols Canada-USA, un autre signe indéniable d’une compagnie aérienne qui veut passer dans les grandes ligues.

Laquelle est la meilleure?

Donc… laquelle des deux est la meilleure? En passant, il y a aussi d’autres compagnies au Canada, bien sûr (Porter, Air Transat, Sunwing, Air Inuit, PAL, Pascan, etc.) mais elles sont davantage des compagnies régionales, ou bien des compagnies aériennes voyagistes (leisure airlines) pour les vols vers le Sud dans le cas de Sunwing et Air Transat. Depuis cette année, il y a aussi Swoop et Flair, deux compagnies ultra low-cost, mais avec un réseau plus limité pour l’instant.

Bref, aucunes d’entre elles ne sont des compagnies nationales: on n’a vraiment que deux joueurs majeurs au pays. On vous dressera sous peu un portrait de toutes les compagnies, mais en attendant vous pouvez consulter la liste des compagnies ultra low-cost qui sont maintenant en Amérique du Nord ou qui prévoient l’être sous peu!

Alors, Air Canada est haut de gamme, donc c’est la meilleure compagnie n’est-ce-pas?

Encore, une fois, tout dépend de plein de facteurs. Mais la proposition de valeur et le positionnement du prix… n’est pas nécessairement une garantie d’une meilleure expérience.

Pour donner un exemple, aux États-Unis les trois plus gros transporteurs full-service, qui occupent le segment plus haut de gamme du marché (soit American, Delta et United)… tirent constamment de la patte en terme de satisfaction de la clientèle face notamment à leur deux principaux rivaux low-cost (pas ultra low-cost je répète, c’est différent) Southwest et JetBlue, et ce, depuis des années.

Et si vous demandiez à WestJet, ils vous diraient que la même chose est vraie au Canada. Et, côté satisfaction de la clientèle du moins, il y a un récent sondage pour supporter cela: les voyageurs interrogés par TripAdvisor dans le cadre de son sondage sur les compagnies aériennes (les Traveller’s Choice Awards 2018) ont placé WestJet parmi les meilleures compagnies aériennes au monde. Air Canada de son côté ne s’est même pas classé dans ce classement là.

westjet vs air canada

Donc, c’est réglé: WestJet est la meilleure compagnie alors?

Pas si vite! En fait, comme je disais, c’est plus complexe que cela… Car malgré ce sondage des voyageurs TripAdvisor, la plus grande référence dans le monde de l’aviation, SkyTrax, a publié son classement des meilleures compagnies aériennes en 2018, également basé sur un sondage de voyageurs.

Résultat: Selon eux, non seulement Air Canada est supérieure à WestJet… mais c’est aussi la meilleure compagnie aérienne en Amérique du Nord (!!!). Air Canada a été classée 30ième au monde, WestJet 54ième.

air Canada vs WestJet

Confus?

Ça revient à ce que je vous dis depuis le début de l’article: tout dépend de votre perspective et de ce que vous regardez. Juste pour brouiller les cartes encore plus, un autre sondage JD Power a placé WestJet avant-dernière dans les low-cost nord-américains et Air Canada dernière en Amérique du Nord…

Comme toute appréciation subjective, ce n’est pas une science exacte. Les méthodologies des sondages diffèrent grandement – et les gens sondés aussi. Le phrasage des questions et même l’ordre de celles-ci peuvent tous influencer le résultat. Compagnie préférée, ou meilleure compagnie? Même chose? Sans compter que ces sondages sont ouverts à tous.

Quelques pistes de réflexion: SkyTrax est plus renommé, TripAdvisor est peut-être plus familier et accessible. Les répondants SkyTrax sont possiblement des plus fins connaisseurs et passionnés de l’aviation, des gens avec des goûts raffinés, pour qui le prestige est peut-être plus important. Les critères sont beaucoup plus “corporate” et organisationnels que dans un sondage TripAdvisor auprès des voyageurs, plus centrée sur l’expérience de tous les jours.

Beaucoup plus de voyageurs d’affaires prennent Air Canada, et quand c’est la compagnie qui paye, le facteur prix est moins important (voire complètement ignoré), donc ça aussi c’est un facteur. Air Canada est rarement la plus abordable des deux.

Les voyageurs qui ont placé WestJet devant Air Canada dans le classement TripAdvisor, c’est possiblement une clientèle moins fanatique d’aviation, plus terre-à-terre, avec qui les forces de WestJet comme l’amabilité de son personnel, l’identité de la marque qui est plus dynamique, les meilleurs prix….ça peut avoir plus d’impact.

Mais bref, tout cela ne sont que des spéculations, difficile d’expliquer ces variations et dire quelle compagnie est meilleure en général… mais on va essayer quand même!

Alors, le verdict?

Et bien, je sais que vous voulez une opinion, mais j’ai un aveu à faire: malgré près de 200 vols à vie, je n’ai pris que quelques vols sur WestJet comparativement à des dizaines et des dizaines sur Air Canada.

Et en plus, je n’en ai pris que deux sur des vols WestJet réguliers, tous les autres étaient de vols WestJet Encore, soit les vols régionaux à bord de petits appareils régionaux Bombardier Q400 de 78 places (comme ceux qu’Air Canada Express utilise aussi). Je ne les boudent pas, loin de là, ça n’a juste jamais adonné bien franchement: je ne vole pas si souvent à l’intérieur du Canada et le réseau WestJet à l’international n’est pas encore extrêmement développé (pour l’instant).

Cela dit, l’expérience à bord de ces vols était très bien. Mais en tant que cofondateur de Flytrippers, je ne vous apprend rien en vous disant que mon critère numéro un, c’est le prix. Donc, personnellement je ne prends pas Air Canada très souvent, la réalité étant que dans mon expérience, pour les vols aux États-Unis et à l’international, c’est presque systématiquement toujours plus cher.

Je ne dis pas qu’il n’y a jamais de bons prix, ce serait faux de dire ça, mais globalement, c’est plus cher. Et c’est normal, dans la plupart des pays, les gens choisiront toujours leur transporteur national à prix égal, donc les transporteurs étrangers sont souvent un peu moins chers. Mais Air Canada est également souvent plus cher à l’intérieur du Canada aussi, comparativement à WestJet.

La question est donc, est-ce que la différence de prix vaut la peine? De mon expérience, sur toutes les compagnies aériennes que j’ai essayées, que ce soit Air Canada, Porter, United, Delta, American, Virgin America, Southwest, JetBlue, les compagnies disparues Continental, Northwest, US Airways ET même les transporteurs ultra low-cost (pour n’en nommer que quelques-unes)… l’expérience à bord en tant que telle est extrêmement similaire.

Ce n’est pas pour rien que ce sont uniquement des transporteurs de l’Asie et du Moyen-Orient qui dominent les classements mondiaux, dans leur cas, là l’expérience peut peut-être valoir plus cher (et je ne suis quand même pas convaincu, même si je suis un grand fan de l’aviation).

Mais payer plus cher pour une compagnie nord-américaine ou une autre? Personnellement, je ne l’ai jamais fait – et je ne planifie pas le faire de sitôt. La différence dans l’expérience est tout simplement pas assez marquée pour que moi je justifie payer plus, mais c’est une question très personnelle. Le moins cher va toujours être mon choix.

Est-ce que j’ai apprécié mon expérience lors de mes 30 vols environ avec Air Canada (dont une bonne dizaine dans les deux dernières années)? Oui, bien sûr. Rien à redire (à part le prix). Mais rien d’exceptionnel pour me faire payer davantage pour un vol similaire non plus, personnellement (idem pour toutes les compagnies en fait).

L’autre cofondateur de Flytrippers, Kevin, qui a lui aussi essayé les deux, est d’accord: l’expérience à bord y est très similaire!

Si vous cherchez un vol quelconque, rappelez-vous qu’en plus de nos deals quotidiens, on a une page avec nos outils de recherche préférés pour trouver le plus bas prix pour tous vos vols, donc ça vous permettra de voir la compagnie la moins chère.

Et finalement, plusieurs sont fidèles à une ou l’autre des compagnies pour le programme de fidélisation/programme de loyauté. Mais à moins de prendre l’avion excessivement souvent (ou d’acheter des vols de longue distance sur Air Canada ou des vols dispendieux sur WestJet), le meilleur moyen d’accumuler des vols gratuits, c’est vraiment avec le travel hacking, soit l’utilisation des cartes de crédits. Il y a plusieurs cartes de crédits qui vous donnent de 15 000 à 25 000 Aeroplan comme prime de bienvenue si vous aimez Air Canada et une qui vous donne 250$ de vols gratuits sur WestJet.

LIRE AUSSI : L’accumulation de Miles pour des vols gratuits: introduction au «Travel Hacking»

Donc peut-être que pour vous, ça vaut la peine de payer plus pour l’une ou l’autre. Plusieurs facteurs peuvent faire en sorte de choisir Air Canada si WestJet est moins cher: vols directs, davantage de destinations, plus de choix d’heures de départ, accumulation de milles de récompenses, etc. À vous de juger de votre situation particulière et de décider ce qui vaut davantage la peine!

D’ailleurs, on aura un article détaillé sur le sujet, mais plusieurs nous disent souvent «moi je ne prendrai plus jamais telle compagnie». Et évidemment, libre à vous de boycotter qui que ce soit, surtout si vous avez des bonnes raisons, c’est-à-dire plusieurs mauvaises expériences. Mot clé étant plusieurs.

Il faut le dire, on voit beaucoup de plaintes à propos des compagnies aériennes et ce qu’il faut comprendre, c’est que des opérations irrégulières (mieux connus sous le terme familier de problèmes quelconques), ça arrive de temps en temps, sur n’importe quelle compagnie aérienne. Elles opèrent chacune des centaines de vols par jour, donc c’est certain que ça peut arriver… une mauvaise expérience, ça ne veut pas dire que toute la compagnie est mauvaise, ça c’est exagéré, dans tous les cas.

Alors, vous, qu’en pensez-vous? Dites-nous quelle compagnie est votre préférée – et pourquoi!

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Crédit photo de couverture: Site web Air Canada et site web WestJet

Liens vers les sondages mentionnés:

Sondage TripAdvisor

Classement SkyTrax

Sondage JD Power

Mis à jour 6 mars, 12 septembre 2018

Andrew D'Amours

Andrew est le cofondateur de Flytrippers. Il est passionné de voyages, mais aussi de l'industrie du voyage elle-même en tant qu'ancien consultant en gestion. Il partage son expérience et t'aide à économiser sur tes voyages. En tant que voyageur très économe, il adore trouver des bons deals et avoir des voyages gratuits grâce au points de récompenses de voyage... pour l'aider à visiter chacun des pays du monde (compte actuel: 59/193 pays, 46/50 États Américains & 9/10 Provinces Canadiennes).

This Post Has 15 Comments

  1. Bonjour,
    En parlant de service à bord, la nourriture servie sur les vols transtaltiques d’air Canada est vraiment de mauvaise qualité. De plus, depuis peu les valises en soute sont devenues payantes sur ces vols. Et le prix lui a augmenté alors que les services diminuent. Il y a une réelle différence entre voyager aujourd’hui et Il y a 4 ou5 ans et c’est vraiment dommage parce que ça ne va pas en s’ammeliorant… Pour une compagnie qui ne fait pas dans le Low Cost ça y ressemble !!!
    Seul avantage : les aeroports déservis qui permettent un vol direct.
    Pour West Jet, au moins on sait d’avance que c’est un Low Cost et que donc les services sont limités.

  2. J’ai voyagé avec ces deux compagnies aériennes et je préfère de beaucoup West Jet. Avec Air Canada, des retards, un service à bord médiocre et des gens blazés pour nous servir. Non , ce n’est pas une compagnie que je recommande ! Juste qu’ici, je n’ai aucun commentaire négatif avec West Jet.

  3. Je n’ai jamais eu de bonnes expériences avec Air Canada. Franchement triste sur toute la ligne. Jamais un de mes vols ne s’est déroulé sans embuche… Ça me gène littéralement que ce soit LA compagnie aérienne au Canada.
    …même pas en mesure de dédommager ses clients dans des situations où ce n’est que légitime, et surtout nécessaire perte d’un contrat de travail en raison du délais), gage d’un souci du client…

    Air Canada…never again.

  4. Pour ma part, j’ai souvent pris West Jet… ça me convenait! Du moment que tu sais que ça t’amènes du point A au point B avec pas de grandes attentes à bord. Par contre, Air Canada! OUUUUF! Jamais à l’heure (là, la fameuse carte de crédit à 699$ est clairement payante! d’après-moi je peux lâcher ma job si je l’a prend lol) . De plus, il y a quelques années, on a dû rebrousser chemin jusqu’à Montréal (et on était déjà parti 2hres et demie en retard) parce qu’on avait un moteur en feu! Je ne vous dit pas la panique silencieuse qui régnait à bord de l’appareil… Et bien mon vol qui était supposé décollé à 7:30 le matin, finalement reporté à 9:30… est revenu à Montréal et nous avons eu un autre vol à 14:30 pm! Aussi bien vous dire qu’on a même pas vu le jour rendu à l’hotel et ma mère a vu l’eau turquoise qu’en se réveillant le lendemain matin (on a perdu 1 journée… c’est énorme sur 6 jours). Compensation? 50$ par personne (parce que j’étais pas contente qu’il me donne 1 seul bon pour les 2! lol) sur un autre vol durant la prochaine année. Et bon… on ne calcule pas que ma mère ne voulait même plus partir!

    Air Transat, janvier 2017… Toujours été TRES satisfaite mais là… la grande faucheuse est passée. Une dame est décédée à bord avant qu’on ait eu le temps d’atterir à Orlando pour l’urgence. Aucune compensation D’AUCUNE SORTE… même pas un verre d’eau pour les nombreuses heures au sol. Bien sûr, on doit faire preuve de compréhension envers un événement aussi exceptionnel et malheureux, mais il reste qu’il y a des frais rattachés à ce contre-temps et ce n’est pas Air Transat qui a payé 100$ de taxi parce que mon transport prévu ne pouvait plus se présenter ou ma nuitée en hotel parce qu’il est trop tard pour me taper 6hrs de route jusqu’à chez-moi.

    Bon, autant vous dire que si je commence à barrer toutes les cies aériennes une à une pour toutes mes petites frustrations, je devrai probablement voyager en voiture! lol

    S’il existe un de vos articles au sujet des compensations possibles pour ce genre d’éventualité, je suis preneuse! 🙂

    Enfin, il y a toutes sortes de circonstances qui façonnent notre opinion. La plupart d’entre-nous n’y connaissons pas grand chose à part notre date, notre quai et notre heure d’embarquement. Je crois que Flytrippers fera, véritablement, des Québécois de meilleurs et de plus heureux voyageurs! 🙂 Succès à vous!

    1. Merci beaucoup pour vos commentaires et de partager votre expérience! On prend bonne note des idées d’articles, c’est une excellente suggestion! Merci de nous suivre:)

  5. Bonjour,
    Pour Air Canada:
    * faut pas oublier ce qui signifie le Air Canada ROUGE: pire qu’une canne de sardine.Vont-ils avoir une classe économie premium un jour ?
    Pour WestJet:
    * des horaires toujours bizarre et tout passe par Toronto
    Donc pour aller au Us, j’essaie toujours de trouver un autre transporteur et si au canada, Porter est moins pire.
    Et toujours valider avec les 2 aéroports au us: pas toujours des horaires faciles par contre…
    Mais

  6. Nous avons eu une très mauvaise expérience avec Westjet. Le vol à l’aller pour le Costa Rica ; pas de problème. Mais pour le retour par contre!!!
    Grrr…
    À cause du mauvais temps, notre vol a été retardé, nous n’avons pas eu notre correspondance pour Québec . Il etait tard le soir. Le prochain vol était pour le lendemain apres midi. Wesjet nous a donc sorti de la zone sécurisée de l’aéroport de Toronto, avec un petit bout de papier minuscule où était inscrit un numéro de téléphone pour trouver un hôtel. Évidemment pas moyen d’avoir la ligne avant 1h… pour se faire dire qu’il n’y avait plus de disponibilité nulpart…
    Nous étions avec “un bébé de 8 mois” et nous n’avons eu aucune aide de westjet à part ce petit bout de papier et ce numéro. PAS FORT!!!
    PLUS JAMAIS WESTJET!!!!

    1. C’est une expérience malheureuse mais en fait ce qui est malheureux c’est que ça aurait probablement été identique sur les autres compagnies aériennes. En situation de météo problématique, ça veut dire qu’il y a des centaines voire des milliers de personnes qui ont besoin d’assistance en même temps, ils ne peuvent tout simplement pas aider personnellement tout le monde (et c’est normal). C’est une des raisons pourquoi vous devriez toujours payer votre billet d’avion avec une carte de crédit premium: dès que votre vol est retardé de 4 heures, vous avez 500$ complètement gratuitement pour payer vos hôtels, comme ça vous ne vous cassez pas la tête 🙂 (voir ici pour plus de détails)

  7. Suggestion : si vous le désirez, vous pouvez traduire flag-carrier par “porte-étendard” (c’est vraiment le même sens).

  8. Bonjour “FlyTrippers” de ce monde,
    Pour notre part notre cœur va tout droit vers WestJet pour l’attitude tellement amicale des agents. Toutefois, comme nous voyageons 3-4 fois annuellement et étant de Québec, Air Canada est incontournable à cause des Aeroplans.
    Nous tenons vraiment à remercier Andrew et Kevin pour nous avoir littéralement allumé aux deals de tout genres.
    Mary

  9. Ce que je trouve déplorable d’Air Canada c’est que cette compagnie pratique des politiques à l’image des compagnies “low cost” et ce sans faire bénéficier des prix de cette gamme. On doit payer pour tout: pas de repas inclus et on paie pour les bagages. Tout ces frais supplémentaires s’additionne alors au prix payé, on est loin de faire une bonne affaire avec eux. Pour le service, c’est très moyen pour les fois que j’ai voyager avec eux mais cela date de quelques années. Tant qu’à West Jet, Ils offrent un excellent service à bord mais on est loin d’une vraie compagnie ” ultra low cost”.

    En juillet, je dois me rendre à la Havane. Malheureusement j’ai dû réserver avec Air Canada ayant retourné vivre dans ma région natale, l’offre est très réduite si on ne veut pas faire trop de route pour rejoindre les grands aéroports. Au final j’aurais à faire cinq vols avec eux: deux vols internationaux Toronto-La Havane et trois vols régionaux: Québec-Toronto, Toronto-Montréal et Montréal-Mont-Joli. Je serai en mesure d’évaluer leur service sur plusieurs types de vols et je pourrai voir s’ils méritent réellement leur titre.

    1. En effet, c’est vraiment côté prix où ça accroche… Et justement ça doit aussi être encore pire pour vous dans un aéroport comme Mont-Joli où ils ont un quasi-monopole!

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